10 excellents endroits pour faire de la plongée sous-marine ici aux États-Unis – même dans le Midwest

Les plongeurs recherchent généralement des eaux lointaines pour leurs aventures, mais il existe de nombreux endroits à explorer plus près de chez eux, selon la Professional Association of Diving Instructors (PADI). Pendant la pandémie, le groupe a vu grandir l’intérêt pour l’enseignement en ligne et la certification dans les magasins de plongée locaux.

« Les plongeurs trouvent des aventures dans leur propre arrière-cour », explique Kristin Valette-Wirth, responsable de la marque et des membres du groupe. Elle partage quelques spots de plongée préférés à proximité avec USA TODAY.

Sources hollandaises

Sources hollandaises

Ce lac de 50 acres attire les plongeurs avec des plates-formes sous-marines, des véhicules immergés et des avions coulés, ainsi que des poissons d’eau douce, notamment des truites arc-en-ciel, des achigans à grande bouche, des crapets, des carpes koï, des perchaudes et des poissons rouges. (Ouvert de mi-avril à septembre avec des dates sélectionnées en octobre, novembre et décembre) « C’est une expérience super invitante. Vous pouvez descendre et apprendre sur les plates-formes et vous sentir très en sécurité », explique Valette-Wirth.

Plus d’informations : dutchsprings.com

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Parc d’État John Pennekamp Coral Reef

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Considéré comme le premier parc sous-marin du pays, cet endroit des Florida Keys à environ 60 miles de Miami attire des visiteurs toute l’année. Les plongeurs trouvent une vie marine abondante, du corail vivant et même une statue de Jésus. « C’est une eau très peu profonde et accessible, facile pour le plongeur débutant », explique Valette-Wirth. (Remarque : les masques sont obligatoires sur toutes les embarcations.)

Plus d’informations : floridastateparks.org

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Casino Point

À environ une heure de ferry de la région de Los Angeles, cette île du Pacifique semble loin de la civilisation. Les plongeurs adorent explorer la forêt de varech, riche en vie marine, dit Valette-Wirth. « Vous pouvez avoir l’impression de voler sous l’eau dans une forêt. Vous allez voir des requins, des oursins, des homards et des concombres de mer. »

Plus d’informations : lovecatalina.com

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Mine de Bonne Terre

Loin de l’océan, cette mine inondée s’est transformée en lac souterrain ouvert à l’année. Les plongeurs ont la chance d’explorer l’histoire minière de la région, en nageant près d’une cage d’ascenseur, des chariots de minage, des outils et d’autres artefacts, tous conservés dans l’eau douce et froide. « Il y a toutes sortes de choses intéressantes. C’est une expérience unique, presque comme une caverne », dit Valette-Wirth.

Plus d’informations : bonneterremine.com

Cratère de la ferme

Les plongeurs trouvent des aventures toute l’année dans cette eau minérale naturellement chauffée à 96F par une source géothermique. « C’est très confortable et incroyable à voir. Il est caché dans une roche calcaire en forme de ruche avec de l’eau claire et super chaude », explique Valette-Wirth. « Les gens affluent vers ça. »

Plus d’informations : homesteadresort.com

Flower Garden Banks National Marine Sanctuary

Les récifs coralliens les plus septentrionaux du plateau continental américain, situés à environ 160 km au sud de la frontière entre le Texas et la Louisiane, offrent une plongée immaculée sans avoir besoin de monter dans un avion. « Pour un plongeur, c’est un formidable terrain de jeu. Les récifs là-bas sont tellement spectaculaires », dit Valette-Wirth. Ces eaux du golfe abritent des barracudas, des poissons perroquets, des requins nourrices et des raies aigles tachetées. (Remarque : le centre des visiteurs est actuellement fermé au public en raison de la COVID-19.)

Plus d’informations : flowergarden.noaa.gov

Puget Sound

Les voies navigables autour de Seattle offrent des plongées protégées et une chance de voir une vie marine incroyable, comme la morue-lingue de taille humaine et les anémones plumeuses blanches brillantes. Dans le parc Alki Beach de Seattle, les plongeurs peuvent apercevoir des crabes communs, des greenlings peints et d’étranges plumes de mer orange. Ou dirigez-vous à environ 32 km au nord de la ville jusqu’au parc sous-marin d’Edmonds. « Les voies navigables intérieures sont spectaculaires. Ce que vous obtenez avec de l’eau froide, ce sont de grosses créatures, qui sont si amusantes à voir », explique Valette-Wirth.

Plus d’informations :   seattle.gov et https://edmondswa.gov/services/parks___rec

Point des amoureux

Valette-Wirth a appris à plonger dans la baie de Monterey en Californie et affirme que ses eaux abritées, peu profondes et facilement accessibles en font toujours un endroit idéal pour les débutants. « C’est très abrité, mais la vie marine y est juste animée. » Les plongeurs aperçoivent souvent des raies et des phoques communs et peuvent être encerclés par des bancs de sardines. « C’est une belle expérience d’entrée de gamme. »

Plus d’informations : seemonterey.com

Carrière de Haigh

Vous pourrez partir à la chasse au trésor à la découverte de cette ancienne carrière de calcaire. Les artefacts de la carrière alimentée par une source de 12 acres comprennent un bateau de croisière de 33 pieds, un camion à benne basculante militaire, un camion de pompiers et un véhicule amphibie. De plus, il y a une population de poissons diversifiée. « Cela peut être une très belle expérience », dit Valette-Wirth. Ouvert d’avril (le week-end uniquement ce mois-là) à octobre.

Plus d’informations : haighquarry.com

Pointe du Rocher Noir

Pas besoin de prendre un bateau pour une expérience de plongée incroyable à l’extrémité nord de la plage de Ka’anapali. Les plongeurs à terre peuvent nager le long de la face de Black Rock, une falaise de lave rocheuse, et s’immerger immédiatement dans un monde sous-marin tout droit sorti de « Finding Nemo ». Les rencontres probables incluent les raies aigles tachetées, les requins à pointes blanches et les anguilles, dit Valette-Wirth.

Plus d’informations : gohawaii.com/islands/maui