10 mondes oubliés à redécouvrir grâce à la plongée sous-marine

Le passé lointain est plus proche que vous ne le pensez. Sous la mer, dans les rivières, les lacs et les vallées inondées, les traces de mondes oubliés attendent d’être découvertes. Des mosaïques romaines parfaitement préservées aux moteurs de locomotives soufflés des ponts des navires de ravitaillement, ce sont des fragments de temps capturés et conservés dans l’eau.

Nos océans sont jonchés d’épaves de 7 000 ans de commerce maritime et de guerre. Les deux concentrations les plus célèbres d’épaves se trouvent à Scapa Flow, Orkney (allemand, datant de la Première Guerre mondiale) et Chuuk Lagoon dans le groupe d’îles reculées du Pacifique de Micronésie (japonais, Seconde Guerre mondiale). Ceux-ci attirent des milliers de plongeurs sur épaves chaque année, tous à la recherche du sombre frisson d’assister à la vie après la mort d’une machine de guerre.

Lorsque nous entrons dans l’eau, nous changeons. Libérée de la gravité, notre perception change lorsque nous sommes embrassés par le monde liquide. Notre expérience de l’histoire et de la nature devient intensément personnelle, comme si le médium nourrissait notre imagination.

Vous trouverez des épaves de différents millésimes dans la liste qui suit, mais il existe d’autres endroits où rechercher l’histoire submergée. Ce sont des endroits cachés, où les processus naturels de décomposition ont été bloqués par l’eau. Voici donc mon guide du voyage dans le temps en plongée sous-marine (ou tuba), commençant il y a 5 000 ans dans la Grèce antique.

Pavlopetri City, Péloponnèse, Grèce (3 000 av. J.-C.)

Pavlopetri City, Péloponnèse, Grèce (3 000 av. J.-C.)

On pense que les vastes ruines sous-marines de Pavlopetri ont environ 5 000 ans, ce qui en fait la plus ancienne ville sous-marine connue. Le site est peu profond, baignant dans l’eau claire et le soleil éclatant de la mer Ionienne. Comme il s’agit d’un site ancien, tous les signes de peuplement ont été englobés dans ce qui ressemble initialement à une série de récifs et de ravins peu profonds. Pourtant, même pour un œil non averti, il devient évident que l’ensemble de murs surélevés, d’avenues et d’enceintes représente les vestiges d’une civilisation révolue. Découvert pour la première fois par le géo-archéologue marin Dr Nicholas Flemming en 1967, on pense que la ville a été inondée par le premier des trois tremblements de terre. La région n’a jamais pu être réinstallée, donc ce qui reste dans cette eau azur représente un instantané figé de son temps.

Plonger : en raison de la désignation du site comme parc de l’Unesco, l’équipement de plongée complet n’est pas autorisé. Pas de problème, car tout ce dont vous avez besoin pour les ruines peu profondes sont un masque, des palmes et un tuba. Vous pouvez accéder au site sur la plage de Pavlopetri et simplement vous promener dans l’eau, mais rappelez-vous la règle stricte : ne touchez aucune structure ni aucun artefact

Avis de décès de Max Burkhart (2021) - McAllen, Texas - Le moniteur
A voir aussi :
McAllen – Max Edwin Burkhart, Jr. est décédé le 15 octobre 2021…

Épaves d’amphores, Croatie (200 après JC)

Lorsque les navires de l’ère romaine ont coulé dans les tempêtes méditerranéennes, leurs coques et leurs ponts en bois ont été rongés par les vers de navire, laissant des grappes d’amphores empilées. Ces gros récipients en céramique étaient utilisés pour le transport de l’huile d’olive, du vin et de la sauce de poisson que les Romains utilisaient comme relish piquante.

Le côté nord de Host, une île de la baie de Vis, possède deux épaves d’amphores datant du IIe siècle. Bien qu’un bon nombre de gros pots se soient brisés lors de tempêtes, leur formation évoque l’espace qu’ils occupaient autrefois dans la cale fantôme du navire en bois qui a maintenant pourri.

Les amphores étaient les réceptacles du commerce à une époque où le commerce se développait à travers la Méditerranée ; aujourd’hui, ils abritent murènes et poulpes. Les grappes peuvent être trouvées aussi peu profondes que 30 pieds, elles peuvent donc être vues lors de la plongée en apnée, si les conditions sont favorables. Pour les plongeurs autorisés à explorer jusqu’à 115 pieds de profondeur, une amphore entièrement intacte peut être trouvée debout, non loin d’une meule qui servait d’ancre.

Plonger : le centre de plongée Nautica Vis peut organiser des visites pour les plongeurs de tous niveaux. Le personnel peut également vous conseiller sur les activités terrestres et les visites historiques (divingvis.com).

Un poisson qui atteint la taille d'une voiture étudié par un chercheur de San Diego
Sur le même sujet :
Un chercheur de San Diego découvre les mystères autour d’un poisson géant…

Ruines de Baiae, golfe de Naples, Italie (100-500 après JC)

Si plonger au-dessus de la scène probable d’une orgie romaine de sang pur fait flotter votre bateau, Baiae pourrait être votre genre de ville. Station balnéaire à la mode vers la fin de l’ère de la République romaine, elle s’est effondrée dans la mer en raison d’une activité volcanique (ou d’un dieu désapprobateur ?) Et la fête était terminée. L’étendue complète de la cité perdue de Baiae n’a été découverte que dans les années 1940, lorsqu’un pilote de l’armée de l’air italienne a photographié les formes des murs, des colonnes et des routes en volant à basse altitude.

Aujourd’hui, Baiae est l’une des « cités perdues » les plus satisfaisantes ; il peut être exploré en plongée ou en tuba, et les artefacts survivants sont impressionnants. Les mosaïques détaillées des villas de luxe restent in situ ; vous pouvez presque imaginer un préteur rondouillard titubant sur les tuiles à la poursuite d’une décadence indicible.

Plonger : Le parc archéologique marin de Baia a été créé en 2002 pour protéger le site et promouvoir le tourisme durable. Il englobe sept sites sous-marins, à des profondeurs allant d’environ 16 pieds à 42 pieds. Réservez une excursion avec les plongeurs Subaia Campania (subaia.com).

Le sentier du couronnement, Devon, Angleterre (1691)

Procurez-vous une combinaison étanche bien ajustée et les possibilités infinies de la plongée britannique vous étonneront. Sinon, ce sentier d’épaves riche en artefacts peut être plongé dans une combinaison épaisse de juillet à septembre. Le site est principalement à 60 pieds-66 pieds, un peu profond pour les plongeurs nouvellement qualifiés, mais assez facile pour ceux qui ont une expérience raisonnable.

Le Coronation était un navire de ligne de 90 canons de second rang, lancé en 1685 et chaviré au large de Plymouth en 1691. Tout son équipage, à l’exception d’environ 17 à 23 personnes, a été perdu.

Aujourd’hui, les vestiges de cette tragédie maritime peuvent être trouvés en se frayant un chemin à travers les ravins bordés de varech qui définissent les mers peu profondes au large de Plymouth. Un groupe de plongeurs locaux a mis en place un sentier pour vous aider à trouver le canon, les ancres, les balles de mousquet et les coups de canon nichés dans le varech qui se balance.

Plongez-vous dans : explorer le couronnement sans permis est illégal ; au lieu de cela, rejoignez les visites organisées par ses gardiens au Coronation Wreck Project (coronationwreck.org).

Fissure de Silfra, Parc National de Thingvellir, Islande (1789)

Silfra est une fissure créée par les douleurs de naissance de la dérive des continents – à un moment donné, elle est si étroite qu’un plongeur ou un plongeur peut combler les plaques continentales américaine et eurasienne avec les bras tendus. L’autre grande vente de Silfra est sa visibilité surnaturelle – jusqu’à 330 pieds, ce qui en fait l’eau la plus claire de la planète.

Aucune rivière ne coule dans la fissure – elle est alimentée par l’eau de fonte filtrée de Langjokull, le deuxième plus grand glacier d’Islande, qui se fraie lentement un chemin à travers la lave souterraine poreuse jusqu’à 100 ans avant d’atteindre Silfra. Vous pouvez même prendre une gorgée tout en négociant les espaces ressemblant à des cathédrales. L’eau est propre, mais très froide (0C-4C), alors gardez peut-être votre soif d’un chocolat chaud vivifiant lorsque vous sortez de l’eau dans la zone connue sous le nom de « la lagune ».

Plonger : bien que la plongée avec tuba soit possible à Silfra, la plupart des opérateurs préfèrent que leurs plongeurs soient des plongeurs qualifiés. Un cours de combinaison étanche est fortement recommandé. Réservez votre voyage sur dive.is.

Épave du bombardier Blenheim, Malte (1941)

La plupart des épaves d’avions sont des champs de débris à peine reconnaissables – les ailes se cisaillent et l’avant se brise généralement au contact de l’eau. Cependant, quelques-uns survivent avec des dommages minimes, en particulier dans les situations où le pilote s’est posé au-dessus de l’eau pour sauver la vie de l’équipage. C’est ce qui s’est passé avec le bombardier Bristol Blenheim de la Seconde Guerre mondiale, touché par des avions italiens ennemis lors d’une mission sur l’île grecque de Céphalonie. Le pilote a fait demi-tour pour tenter de rejoindre Malte, mais a dû atterrir en mode planeur, en posant le plus doucement possible pour empêcher la rupture de l’avion. Étonnamment, l’équipage de trois personnes a survécu, ne souffrant que de blessures mineures. Alors qu’ils nageaient pour atterrir, le Blenheim aurait coulé doucement sur le fond marin de sable blanc ivoire à 140 pieds en dessous, en bon état, à l’exception de quelques hélices tordues et du moteur bâbord en ruine. Aujourd’hui, 80 ans plus tard, il ressemble à un oiseau de proie géant qui sommeille sur le sable moelleux, à 550 mètres au large de Xrobb l-Ghagin sur la côte est de Malte.

Ce n’est pas un monument austère à la guerre et au sacrifice. Au contraire, les accessoires intacts et la couverture de cockpit manquante parlent d’une évasion audacieuse, d’un atterrissage délicat effectué sous une contrainte extrême. Pour moi, cette structure est un monument à notre instinct de survie, magnifiquement compensé par l’eau bleu cobalt de Malte.

Plonger : Contrairement à de nombreux sites maltais qui peuvent être visités sous forme de plongée à terre, vous avez besoin d’une couverture de bateau pour le Blenheim. Il est relativement loin du rivage et 140 pieds est le côté fougueux de « profond » pour les plongeurs récréatifs. Plongez en toute sécurité avec maltaqua.com.

SS Thistlegorm, Mer Rouge, Egypte (1941)

Peut-être plus que tout autre naufrage, le Thistlegorm donne vie à l’histoire de son époque. Ce navire armé de la marine marchande britannique était en route de Glasgow à Alexandrie avec une cargaison de fournitures militaires en septembre 1941 lorsqu’il a été coulé par des bombardiers allemands.

Aujourd’hui, l’épave brisée du Thistlegorm est un musée vivant, célébré par la communauté des plongeurs. Ils viennent admirer la cargaison empilée, patrouillée par des glassfish dans la pénombre des cales du navire. Il y a des fusils Bren, des pièces d’avion, des véhicules militaires et des motos BSA encore emballés dans leurs valises de voyage. Un moteur de locomotive se trouve debout sur le sable à côté de l’épave, après avoir été éjecté du pont lors de l’explosion.

L’épave atteint le fond à environ 115 pieds, mais les principales attractions se trouvent à l’intérieur des cales juste en dessous du niveau du pont. Vous n’avez pas besoin d’aller en profondeur, mais vous devez vous sentir à l’aise de plonger dans l’obscurité, en utilisant une torche pour repérer les détails dans l’immobilité des cales.

Si le défilé de l’attirail de guerre fait peur, essayez de donner un sens à la forêt de métal mutilé dans la zone médiane, où les bombes massives ont trouvé leur cible.

Plonger : Réservez un bateau de plongée avec Scuba Travel (scubatravel.com) ou un bateau de jour au départ de Charm el-Cheikh avec Camel Dive (cameldive.com).

Valentine Tanks de Studland Bay, Dorset, Angleterre (1944)

Rien ne peut vous préparer à la vision surréaliste des chars de la Seconde Guerre mondiale à 60 pieds de profondeur dans les eaux vert jade du Dorset. Les véhicules blindés ne sont pas tombés d’un navire de transport et n’ont pas été délibérément placés là pour devenir des récifs artificiels. Ce sont de véritables victimes de guerre, en particulier l’exercice Smash en avril 1944, une répétition du jour J au cours de laquelle les troupes se sont rassemblées à Studland pour répéter le débarquement de Normandie.

Une partie de l’exercice consistait à tester les véhicules amphibies, ce qui a fait six morts. Les réservoirs étaient équipés d’écrans en toile qui pouvaient être levés ou abaissés pneumatiquement pour leur permettre de flotter. Le jour du test, les conditions de surface étaient tout simplement trop difficiles et sept ont été perdues. Aujourd’hui, ils constituent un point de rassemblement pour les bancs de bavettes, qui se massent autour des chars dans leurs rangs brunis.

Plonger : les réservoirs sont trop profonds pour les plongeurs en apnée, mais idéaux pour les plongeurs débutants. Réservez une plongée en bateau avec Divers Down à bord de Spike, skippé par la légende de Swanage Pete Williams (diversdownswanage.co.uk).

Continental Shelf Station II, Sha’ab Rumi, Soudan (1963)

Tout comme les milliardaires d’aujourd’hui se précipitent dans l’espace, les futuristes des années 1960 étaient obsédés par l’idée d’habiter le fond de l’océan. Jacques Cousteau, l’initiateur de l’aqualung, a persuadé l’industrie pétrochimique de financer une colonie habitée qui serait censée fournir un modèle pour les futures stations de base. Le cadre de cette expérience était le récif au large de Sha’ab Rumi, dans la mer Rouge soudanaise, où l’équipe de Cousteau a installé un bloc d’hébergement en forme d’étoile de mer et un hangar sous-marin pour sa nouveauté « soucoupe de plongée ».

La « maison » a été retirée après le projet de 30 jours, mais le garage sous-marin en forme d’oursin reste toujours, tout comme les vestiges des expériences présentées dans le documentaire de 1964 World Without Sun. Les cages à requins abandonnées se sont effondrées, mais le hangar se dresse, un crampon pour les éponges et les coraux. En fin de compte, le concept de vie sous-marine s’est retrouvé dans une impasse, étant financièrement non viable. À Sha’ab Rumi, vous pouvez nager autour des structures abandonnées qui ont marqué la fin des ambitions atlantes d’une génération.

Plonger : Réservez le bateau de plongée de croisière Royal Evolution, naviguant du sud de l’Égypte dans les eaux soudanaises et vous épargnant ainsi l’épreuve d’entrée dans le pays via l’aéroport oppressant de Port Soudan (royalevolution.com).

Parc de sculptures sous-marines, Grenade, Antilles (2006)

La Grenade est réputée comme la capitale de la plongée sur épave dans les Caraïbes, mais elle abrite également le premier parc de sculptures sous-marines au monde, qui peut être visité en snorkeling ou en scaphandre autonome. La première installation triomphale du parc était Vicissitudes de Jason deCaires Taylor, comprenant les figures concrètes de 26 enfants grenadiens se tenant la main, positionnés en cercle.

La pièce suscite de profondes réactions émotionnelles. Certains pensent qu’il s’agit d’une œuvre d’optimisme, présentant un « cercle de la vie », tandis que d’autres disent que les chiffres représentent des esclaves jetés hors des navires. Pour moi, les deux interprétations sonnent juste, mais je suis plus intéressé par la manière dont les personnages sont progressivement enveloppés par des éponges, des coraux et d’autres gazons marins. Cette transformation parle du passage du temps, car l’art est submergé par la nature et devient un aspect de l’histoire elle-même. Les personnages en ciment sont devenus des organismes vivants, leur nouvelle vie un cadeau de la mer.

Plongez : le parc est idéal pour les plongeurs en apnée, même si vous serez hors de votre profondeur, une veste de flottabilité peut donc être nécessaire. Réservez votre visite avec Dive Grenada de Phil Saye (divegrenada.com).