10 raisons pour lesquelles les gens déménagent dans le pays des Caraïbes Bonaire

Indice : C’est un paradis pour les plongeurs multilingue, tacheté de flamants roses, sans embouteillages (ni feux de circulation).

Le mot « non découvert » est quelque peu galvaudé dans les voyages, mais Bonaire l’est vraiment, en particulier en dehors des cercles de plongée. Cette nation néerlandaise des Caraïbes lutte contre la perception générale selon laquelle il y a peu de distraction au-delà des fioritures sous-marines. Bonaire se trouve souvent dans l’ombre de ses voisins insulaires plus populaires, Aruba et Curaçao, à tel point que même les agents d’immigration de l’aéroport n’en ont pas entendu parler.

En visitant la nation insulaire plus tôt cette année, j’ai curieusement rencontré d’innombrables personnes qui sont tombées amoureuses de Bonaire et ont fini par s’installer dans le pays, à la hauteur du slogan du tourisme : une fois un visiteur, toujours un ami. Je me suis même retrouvé à préparer mon retour avant de partir et j’ai été obligé d’enquêter sur cette attraction magnétique que beaucoup d’entre nous ont ressentie sur l’île. En demandant aux gens pourquoi ils ont été inspirés pour déménager à Bonaire, j’ai trouvé 10 raisons pour lesquelles ils sont tombés amoureux de l’île (et pourquoi vous pourriez aussi).

Bonaire est la première destination bleue au monde

Bonaire est la première destination bleue au monde

Bonaire est la première destination bleue au monde

Située à 50 miles au nord du Venezuela, Bonaire est la première destination bleue au monde, et toute l’île bordée de turquoise est un parc marin protégé. Tout le monde doit acheter une étiquette de parc marin annuelle pour profiter de l’eau ou entrer dans le parc national de Washington Slagbaai. Le pass coûte 45 USD pour les plongeurs et 25 USD pour tous les autres, et ces frais permettent de financer l’entretien du parc marin. L’étiquette doit être présentée lors de la location de matériel de plongée ou de snorkeling. De plus, 40% de l’île utilise de l’énergie propre, la chasse sous-marine est interdite et une politique stricte d’interdiction d’ancrage pour les bateaux contribue à un récif sain.

PHOTO : timsimages.uk/Shutterstock

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La saison de plongée ne se termine jamais

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Bonaire en tant que « paradis des plongeurs » est immortalisé sur toutes les plaques d’immatriculation des voitures et, pendant 28 années consécutives, elle a été élue meilleure destination de plongée à terre dans les Caraïbes dans le cadre des Reader’s Choice Awards annuels du magazine Scuba Diving. Il existe de nombreux sites de plongée publics magnifiques, 86 pour être précis et 54 sont des sites de plongée à terre et clairement délimités par des roches jaune vif. Le monde sous-marin est phénoménal, avec plus de 350 espèces de poissons enregistrées et un courant doux tout au long de l’année signifie qu’il est toujours sûr de plonger dans les eaux hyalines de Bonaire.

Les activités à l’intérieur des terres sont aussi excitantes que sa plongée

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Les activités à l’intérieur des terres sont aussi excitantes que sa plongée

Alors que les bébés aquatiques sont bien pris en charge, de grandes sensations peuvent également être trouvées à l’intérieur des terres. Il existe une scène gastronomique vaste et variée pour une si petite île, allant des expériences de table de chef à guichets fermés aux dégustations de ragoût de chèvre et de soupe d’iguane. Les amateurs de plein air affluent souvent vers le parc national de Washington Slagbaai, où ils trouveront des baies, des endroits pour sauter des falaises exaltantes, des plages cachées que l’on n’a pas besoin de partager avec une autre âme et le point culminant de l’île, Brandaris.

Une activité incontournable pour tous les accros à l’adrénaline est le char à voile sur blokarts avec Bonaire Landsailing, dirigé par le couple néo-zélandais-canadien Donna et Andrew Hudgeon. Leur histoire d’amour avec Bonaire a commencé au moment où ils sont descendus de l’avion. Alors qu’ils étaient sur le tarmac, tous deux ont été submergés par le sentiment inexplicable qu’ils devaient simplement y vivre. Sept ans plus tard, ils le font toujours. Andrew a été classé cinquième au monde dans la classe des poids lourds pour le char à voile, et ils considèrent Bonaire comme l’un des meilleurs endroits pour ce sport.

« En vivant ici, nous pouvons faire du char à voile quand nous le voulons grâce au vent fantastique. Il fait chaud et il y a des eaux sûres pour la baignade quotidienne et les sentiers de randonnée que nous n’avons même pas encore découverts », explique Donna. « Bonaire est intacte, sans hâte et inoubliable. C’est tellement facile de vivre ici.

C’est le foyer de la plus grande île inhabitée des Caraïbes

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C’est le foyer de la plus grande île inhabitée des Caraïbes

Bonaire abrite la plus grande île inhabitée des Caraïbes (Klein Bonaire), avec un potentiel incroyable de plongée en apnée dans des eaux chaudes et céruléennes. Bonaire est également l’une des rares destinations où l’on peut plonger dans des mangroves aux alligators cristallins et sans piranhas. Les gens louent des camions pour faire le tour de l’île (où il n’y a pas un seul feu de circulation), en passant par des centaines d’ânes de service à la retraite et des milliers de cactus (il y en a plus que de personnes), à la recherche de certaines des meilleures plongées que le monde a à offrir. La distillerie Cadushy de Bonaire fabrique également la toute première vodka au cactus au monde.

CONSEIL D’INITIÉN’hésitez pas à visiter la plage immaculée et populaire 1000 Steps. Le nom est trompeur et il n’y a en fait que 67 marches.

CONSEIL D’INITIÉ N’hésitez pas à visiter la plage immaculée et populaire 1000 Steps. Le nom est trompeur et il n’y a en fait que 67 marches.

Son paysage surréaliste et onirique

Son paysage surréaliste et onirique

Les paysages surréalistes et inattendus de Bonaire doivent être vus en personne. Pensez aux plages bleu azur parsemées de cactus imposants ressemblant au Far West, aux lacs roses en face des montagnes de sel blanc comme neige et aux plages de corail et de sable à quelques minutes de la capitale incontournable qui est ornée de hollandais colorés bâtiments à toit à deux versants.

« Bonaire est minuscule mais spacieuse, et vous pouvez rapidement être dans la nature comme si vous étiez au milieu de nulle part sans vous sentir perdu », explique Daphne Nossels, responsable de l’accueil chez SENSES, l’hôtel-boutique chic et les appartements au bord de l’eau à Kralendijk. Nossels est agréablement coincé à Bonaire depuis 2016 et est particulièrement amoureux des endroits isolés, des sentiers de randonnée et des grottes qui ne demandent qu’à être découverts.

PHOTO : Stephan Kogelman/Shutterstock

Une île paradisiaque pour les amateurs de flamants roses

Une île paradisiaque pour les amateurs de flamants roses

Bonaire est un paradis pour les amoureux de la nature et les ornithologues, mais l’île est particulièrement un paradis pour les amateurs de flamants roses. Les voyageurs peuvent arriver à l’aéroport très rose Flamingo, séjourner au Divi Flamingo Beach Resort and Casino, regarder l’équipe de football SV Atlétiko Flamingo jouer et acheter des souvenirs de flamants roses dans les boutiques de Kralendijk.

Diverses zones protégées autour de l’île sont réservées exclusivement à l’oiseau national aux teintes roses, y compris le lagon d’eau salée de Gotomeer. Parmi les autres points chauds de la flamboyance des flamants roses, citons Playa Funchi et les marais salants pittoresques de Slagbaai.

Les belles couleurs et le temps idéal de Bonaire

Les belles couleurs et le temps idéal de Bonaire

Rectangulaire avec des bandes diagonales bleues, blanches et jaunes, le drapeau de Bonaire est un marqueur idéologique de ce qui se trouve à l’intérieur. La bande bleue symbolise la mer – une source importante de subsistance et de plaisir pour les Bonairiens – et la bande blanche représente la paix et la tranquillité, une philosophie décontractée qui imprègne l’île. La partie jaune du drapeau est pour le soleil et les fleurs, en particulier de l’arbre kibrahacha.

Il y a des prévisions de soleil éternel à Bonaire et peu de précipitations annuelles (seulement 20-25 pouces par an), donc une grande partie de la vie peut être passée avec bonheur à l’extérieur. De nombreux bâtiments sont également peints d’une teinte jaune visuellement agréable.

« Chaque coucher de soleil à Bonaire est un beau tableau différent », selon Isabel Cristina Fernández. Originaire de Barranquilla, en Colombie, elle est venue à Bonaire pour un stage en 2010. Elle travaille maintenant comme Front Office Manager à Harbour Village, la station balnéaire la plus haut de gamme de l’île où Hollywood et la royauté néerlandaise se sont reposés. Elle n’a pas l’intention de quitter l’île et aime qu’il y ait une chose dont vous n’aurez jamais besoin là-bas : une veste.

CONSEIL D’INITIÉPour un coucher de soleil doré inoubliable, rendez-vous à l’Ocean Oasis Beach Club pour des cocktails et une cuisine délicieuse avant que le soleil ne se couche paresseusement dans l’eau.

Une destination multilingue

Bonaire est un tour du monde culturellement éclectique dans un cadre pittoresque. Les insulaires sont multilingues sans effort et quatre langues y sont parlées : anglais, espagnol, néerlandais et papiamento. Cette dernière est une langue créole avec des racines en portugais, espagnol, néerlandais et anglais, et elle est largement parlée parmi les habitants, bien que le néerlandais soit la langue officielle. Ne soyez pas surpris de trouver des serveurs dans les restaurants passant d’une langue à l’autre avec une grande facilité.

CONSEIL D’INITIÉ Les bases de papiamentu qui vous seront bien utiles incluent « dushi » pour un excellent, doux ou délicieux et « masha danki » pour remercier.

CONSEIL D’INITIÉ Les bases de papiamentu qui vous seront bien utiles incluent « dushi » pour un excellent, doux ou délicieux et « masha danki » pour remercier.

PHOTO : Anna Krasnopeeva/Shutterstock

Festivals annuels et événements musicaux

Festivals annuels et événements musicaux

Quand d’autre aurez-vous l’occasion d’assister à un festival de musique, de nourriture et de sauts de feu non-stop de 26 heures organisé pour les personnes nommées Juan et Pedro ? C’est la prémisse des festivals de San Juan et San Pedro, qui ont lieu chaque année en juin dans les villages de Rincon, Nikiboko et Nord Saliña. Les habitants attendent également avec impatience Dia di Boneiru (Jour du drapeau) chaque année le 6 septembre, le festival du Nouvel An de Maskarada et Barí lorsque des musiciens de tambour descendent dans les rues pour régler leurs comptes et révéler tous les secrets de l’année écoulée.

Kite surf de classe mondiale avec des instructeurs de classe mondiale

Kite surf de classe mondiale avec des instructeurs de classe mondiale

Windy Atlantis Kite Beach au sud de l’île est un spot de kitesurf convoité, tandis que Sorobon Beach à l’est offre des conditions parfaites pour la planche à voile dans des eaux chaudes et peu profondes. Les voyageurs à Bonaire peuvent prendre des leçons de deux des meilleurs véliplanchistes freestyle de l’histoire, Taty et Tonky Frans.

Après avoir battu des records dans le monde entier, les frères champions de planche à voile Bonairian sont de retour sur l’île et dirigent leur propre école, Frans Paradise à Sorobon. Les frères, toujours humbles, ont séjourné, joué et fait de la planche à voile dans plus de 25 pays, dont la Norvège, le Canada, la France et le Turkménistan, mais Bonaire reste leur endroit le plus cher.

« L’eau à Sorobon est si belle que vous voulez juste sauter dedans », réfléchit Taty. « J’aime vivre et travailler ici parce que mon uniforme quotidien est un short et des tongs. La vie est douce, les gens sont amicaux et je suis toujours dans la nature. De quoi aurais-je besoin de plus ?

CONSEIL D’INITIÉ Faites comme un local et visitez le glacier très tendance Gio’s sur Kaya Grandi (rue principale de Kralendijk) pour des saveurs loufoques comme Smurf, Werther’s Original et « Cheeky ».