13 choses à savoir si vous voulez essayer la plongée sous-marine après 50 ans

Avec une population de plus de 50 ans en constante augmentation et les progrès de la médecine, beaucoup d’entre nous choisissent de nouveaux passe-temps ou continuent d’anciens favoris. Bien que certains sports puissent rester mieux adaptés aux jeunes, la plongée sous-marine et l’âge avancé sont parfaitement compatibles tant que vous gardez ces 13 choses à l’esprit.

1. Une bonne santé de base est requise

1. Une bonne santé de base est requise

L’âge seul n’augmente pas les risques inhérents à la plongée sous-marine. Mais les problèmes de santé qui accompagnent la vieillesse, comme un problème cardiaque relativement mineur qui peut vous faire sentir faible sur terre, pourraient être mortels en plongée.

Tout d’abord : parlez à votre médecin pour confirmer que vous êtes en assez bonne santé pour plonger. Plus vous commencez tôt, plus il sera facile de bâtir une base solide de santé que vous pourrez maintenir jusqu’à un âge avancé.

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2. Maintenez votre force et votre endurance

2. Maintenez votre force et votre endurance

En vieillissant, notre masse osseuse et notre force musculaire diminuent. Non seulement la plongée sous-marine implique de transporter un peu de matériel lourd, mais vous nagerez pendant 40 à 60 minutes à la fois.

Pour le meilleur des deux mondes, vous combinerez entraînement musculaire et entraînement cardiovasculaire. Maintenez votre force musculaire avec de l’haltérophilie douce et l’utilisation de bandes. Maintenez un poids corporel sain en combinant une alimentation équilibrée avec une activité physique régulière (ce que vous aurez envie de faire pour être prêt à replonger de toute façon). Gardez votre santé cardiovasculaire en excellente condition en vérifiant régulièrement votre tension artérielle et en consultant votre médecin pour tout problème. Et rappelez-vous : cette combinaison maintient non seulement la force dont vous avez besoin pour plonger, mais aussi votre densité osseuse, réduisant ainsi votre risque de fracture.

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3. Obtenez des bilans de santé réguliers

Faire de bons choix de vie et prendre vos médicaments conformément aux prescriptions de votre médecin permettent généralement de plonger en toute sécurité.

Discutez avec votre médecin de la fréquence à laquelle vous devriez être examiné. Qu’il s’agisse de votre tension artérielle, de votre glycémie, de votre vision… ou même de vous rendre chez le dentiste pour vous assurer que les ponts ou les prothèses sont bien ajustés, faire ces tâches avant de partir pour un voyage de plongée peut éviter des désagréments ou un problème réel qui empêcherait vous de plonger du tout.

Si vous ne trouvez pas de médecin dans votre communauté qui connaît les subtilités de la plongée sous-marine, contactez les médecins du réseau de plongée sous-marine à l’Undersea & Société médicale hyperbare.

En tant que médecin, je peux vous dire ce que je recommande à mes patients qui souhaitent débuter ou continuer la plongée :

C’est une excellente formule pour une vie saine et longue.

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4. Voir l’optométriste

La vue se détériore généralement avec l’âge, il est donc important de faire contrôler régulièrement vos yeux. Si vous portez des lunettes, commandez votre masque de plongée sur ordonnance bien à l’avance. Si vous portez des lentilles, prévoyez d’acheter deux masques : un sur ordonnance, un non. De cette façon, vous serez prêt lorsque vous voudrez porter vos lentilles mais que vous ne pourrez pas.

5. Ne pas fumer

Quel que soit votre âge, votre santé est affectée négativement par le tabagisme.

6. Suivez la liste des « incontournables »

Il y a plusieurs choses que vous ne devez tout simplement pas faire après une plongée, car elles peuvent affecter la façon dont votre corps élimine l’azote et peuvent provoquer un accident de décompression. Il est important de les connaître à l’avance.

7. Laissez suffisamment de temps pour vous entraîner

Lorsque vous vous préparez initialement pour votre certification de plongée, prévoyez au moins deux semaines pour terminer vos cours de certification et votre temps de plongée initial (piscine) avant votre voyage. Alors que certaines stations balnéaires peuvent vous offrir une plongée d’introduction en une journée, vous voudrez être certifié avec PADI ou un autre groupe si vous êtes sérieux au sujet de voyages de plongée réguliers. Il faut environ 40 heures de cours et de devoirs pour la première section, puis un nombre déterminé de plongées en piscine (plongées confinées) et en eau libre. N’essayez pas d’appeler quelqu’un à la dernière minute… disons, une semaine avant votre départ pour la Grande Barrière de Corail en Australie. Vous risquez d’être déçu.

Une fois que vous êtes certifié, vous plongerez toujours avec un copain (ou deux). Sous l’eau, vous n’avez que l’autre, alors connaissez vos limites et celles de vos partenaires. Assurez-vous de discuter du plan de plongée avec votre copain après le briefing de plongée. Cela est particulièrement vrai si l’un d’entre vous est malentendant. Informez le maître de plongée si tel est le cas. Vous ne voudrez pas manquer des informations importantes sur la direction, le moment, la profondeur, les conditions de l’eau et les facteurs de sécurité.

En fin de compte, celui qui est «le plus faible» dans une catégorie particulière a la plongée ajustée à son niveau. N’oubliez pas de toujours suivre les instructions de votre instructeur et vous vous en sortirez très bien.

8. Contrôlez votre respiration

La première règle de la plongée sous-marine est de respirer continuellement sans jamais retenir sa respiration. Des respirations lentes et régulières prolongent la durée de vie de l’air dans nos réservoirs, procurent un état d’esprit tranquille et favorisent une attitude positive.

9. Atténuez vos risques

La plongée comporte certains risques. Le mal de décompression, l’embolie gazeuse et la noyade peuvent tous survenir. La blessure la plus courante chez les plongeurs est le barotraumatisme de l’oreille. Si vous essayez de plonger lorsque vous êtes encombré, il est peu probable que vos oreilles puissent s’équilibrer facilement dans la descente. Ne plongez pas si vous avez un mal de tête important, une toux ou une congestion. En restant vigilant, vous pouvez avoir une plongée sûre et réussie ou une belle journée à la plage afin que vous soyez en bonne santé pour plonger le lendemain.

10. Voyagez dans des climats plus chauds

Le voyage de plongée est génial. Alors que les accros à l’adrénaline peuvent vouloir plonger avec les requins, d’autres peuvent ralentir pour se concentrer sur des activités comme la photographie. J’ai déjà appris à préférer l’eau plus chaude et une bonne visibilité au Belize ou à Bonaire à la plongée en eau froide dans les puits de mine du Minnesota.

Certains des endroits les plus populaires pour plonger sont l’Australie, l’Égypte, le Honduras, le Belize, la Thaïlande, Bonaire, l’Afrique du Sud, les îles Galapagos et les États-Unis.

Prendre une pause du travail et de la tension habituelle de la vie quotidienne réduit le stress. Et rencontrer des personnes d’autres cultures avec qui vous partagez une passion reste l’un des meilleurs moyens de se connecter et de se faire des amis pour la vie.

11. Rappelez-vous les avantages de la plongée sous-marine

La possibilité de visiter des lieux ensoleillés divins n’est que l’un des nombreux avantages de la plongée sous-marine. Médicalement, il améliore la circulation sanguine, augmente la capacité pulmonaire, réduit la pression artérielle et augmente la force et la flexibilité de vos muscles. Mentalement, il soulage le stress, augmente les niveaux d’énergie et améliore la capacité de concentration. Émotionnellement, cela vous permet de vous connecter avec votre groupe de famille ou d’amis et d’avoir le sentiment d’appartenir à la communauté de plongée élargie.

La participation à des activités sociales et physiques peut aider à réduire le risque de développer de l’anxiété ou de la dépression, tout en améliorant vos fonctions cognitives. Que vous appreniez une nouvelle compétence ou que vous restiez à jour avec les informations de plongée, votre « muscle cérébral » travaille dur pour vous.

12. Profitez de la moitié du monde que la plupart des gens manquent

Le mot «scuba», inventé par le Dr Christian Lambersen en 1954, est l’acronyme de Self-Contained Underwater Breathing Apparatus. Le développement de l’équipement à usage public nous permet à tous de vivre la pure merveille et la crainte d’interagir avec des centaines d’espèces de créatures marines étonnantes dans des paysages uniques. Et voir la variété de couleurs des poissons et des coraux peut avoir un effet édifiant sur nos humeurs et nos émotions. L’exposition à la lumière bleue, nous le savons maintenant, a un effet calmant et apaisant. À quelques mètres de la surface de l’eau, la majeure partie du rouge a été filtrée hors du spectre lumineux. Cela laisse le bleu comme couleur primaire.

13. Redécouvrez la joie

Des études ont montré que l’anticipation que vous ressentez envers un voyage peut prolonger énormément le facteur de bien-être. C’est pourquoi tant de gens profitent de la planification de leur prochain voyage. Qu’il s’agisse d’être en route vers le prochain site de plongée, d’anticiper ce que vous allez voir ou expérimenter, ou la camaraderie de ceux que vous rencontrez et avec qui vous créez rapidement des liens sur le bateau de plongée, c’est une chose glorieuse.

Si vous plongez intelligemment, restez en bonne santé, restez en forme, préparez-vous correctement et suivez les conseils de votre médecin, la plongée vous gardera en pleine forme tout en offrant des expériences incroyables. Sortez et plongez.