15 choses à savoir avant de visiter Oman

De nombreux visiteurs sont attirés par Oman pour ses paysages immaculés et ses expériences nature, mais Oman est aussi un pays moderne du Golfe avec un patrimoine culturel dynamique. Cet héritage se manifeste dans les nombreuses langues parlées dans le pays, les forts et les sites archéologiques le long des anciennes routes commerciales et les pratiques traditionnelles telles que la distillation de l’eau de rose.

Aujourd’hui, les Omanais chaleureux et accueillants vivent toujours selon ses valeurs sociétales d’humilité, de gentillesse et d’hospitalité, et inviteront les visiteurs à partager un repas, ou feront tout leur possible pour guider un voyageur perdu.

Pour faire de votre voyage un exercice vraiment mémorable d’échange culturel et de respect mutuel, voici quelques éléments à savoir avant de vous rendre à Oman.

Attendez-vous à passer du temps à l’extérieur

Attendez-vous à passer du temps à l'extérieur

Les expériences les plus agréables à Oman sont à l’extérieur, des promenades douces à travers les plantations de palmiers et l’observation des tortues nicheuses sur la plage à la plongée sous-marine dans des réserves marines florissantes.

Vous passerez probablement beaucoup de temps en road trip pour vous rendre dans des forts médiévaux historiques, de charmantes villes de pêcheurs, des lagunes pittoresques et des bassins d’eau douce cachés dans les vallées.

Le camping sauvage est autorisé et les occasions de le faire abondent dans tout le pays. Prévoyez des vêtements confortables adaptés à l’extérieur, une tente et un sac de couchage.

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L’anglais est largement parlé dans les villes

L'anglais est largement parlé dans les villes

La langue officielle d’Oman est l’arabe. L’anglais est largement parlé dans les villes et dans une bonne mesure dans les zones dotées d’infrastructures touristiques, comme les villages de Jebel Akhdar. Outre l’arabe, vous pourriez entendre d’autres langues telles que le kumzari, le baluchi, le swahili et, grâce à une importante population d’immigrants, également l’hindi, le malayalam et l’ourdou.

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Apprendre les salutations locales

Les Omanais sont amicaux, hospitaliers et courtois, et ces qualités sont susceptibles d’imprégner chaque interaction que vous aurez en tant que visiteur. À Oman, les conversations, même brèves, et qu’elles soient entre étrangers ou entre amis, commencent toujours par une salutation appropriée, généralement « as salam alaykum » qui se traduit par « la paix soit sur vous ».

Dans certaines parties du pays, vous pourriez être l’objet de beaucoup de curiosité, ce qui ressort des regards dans votre direction toutes les quelques minutes ou des questions sur votre origine. Ne vous inquiétez pas : les Omanais s’intéressent sincèrement aux visiteurs et veulent qu’ils se sentent les bienvenus.

En tant que tel, il est agréable de saluer les gens de manière appropriée. Certaines phrases utiles à connaître sont « as salam alaykum » et « walaykum as salam » (dit en réponse au premier), « sabah al khayr » (bonjour), « misa al khayr » (bonsoir) et « shukran » ( Merci).

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Ne buvez pas en public ou ne présentez pas de comportement ivre

L’alcool ne doit être consommé que dans des restaurants et des bars agréés, dont la plupart se trouvent dans des hôtels internationaux. Il est illégal de boire en public (en dehors de ces établissements) et une personne présentant un comportement trop ivre ou étant extrêmement bruyante sous l’influence peut entraîner des poursuites judiciaires. Oman a une tolérance zéro pour la consommation de drogue, et la possession même de petites quantités peut entraîner des peines d’emprisonnement, des amendes et l’expulsion.

Soyez conscient des règles pendant le Ramadan

Si vous visitez Oman pendant le mois sacré du Ramadan, lorsque les musulmans jeûnent de l’aube au coucher du soleil, rappelez-vous que les touristes non musulmans ne sont pas autorisés à manger, boire, fumer, jouer de la musique forte et danser dans les lieux publics pendant la journée.

Une fois que le jeûne est rompu après les prières au coucher du soleil et que les musulmans s’assoient pour l’iftar (le repas du soir), il est bon de manger à l’extérieur. Pendant le mois de Ramadan, il est encore plus important de s’habiller modestement.

Lorsque vous rencontrez un membre du sexe opposé, attendez qu’il vous tende la main

Bien que les poignées de main entre hommes soient courantes, n’offrez pas votre main pour initier une poignée de main lorsque vous saluez un Omanais du sexe opposé. Il n’y a pas de contact physique entre les membres du sexe opposé à moins qu’ils ne soient apparentés ou profondément familiers. Pour voir s’il est à l’aise et s’il veut être accueilli de cette façon, attendez qu’il tende la main en premier. Les poignées de main doivent toujours se faire uniquement avec la main droite.

Acceptez les invitations pour une expérience plus riche

Les Omanais sont incroyablement amicaux et accueillants envers les visiteurs et il n’est pas rare de recevoir quelques invitations pendant votre séjour dans le pays. Qu’il s’agisse d’une invitation chez quelqu’un pour discuter autour d’un qahwa (café arabe) et de rendez-vous, d’un groupe d’amis payant votre repas au restaurant ou d’un repas apporté par une famille campant à proximité, accepter ces invitations ne fera que rendre votre voyage encore plus agréable. mémorable.

Offrir un café à un invité est un signe de respect pour lui, et accepter indique que vous lui rendez la pareille. À Oman, le café est moulu avec des épices comme la cardamome et la cannelle, et le qahwa est brassé avec du safran et de l’eau de rose et servi avec des dattes.

Ne soyez pas surpris si votre tasse de qahwa continue d’être remplie à chaque fois que vous la rendez à votre hôte. Si vous en avez assez, inclinez doucement votre tasse d’un côté à l’autre avant de la leur donner pour l’indiquer. Un bol d’eau peut être placé devant vous – trempez-y les doigts de votre main droite pour les laver avant de choisir une date ou de commencer un repas.

La façon traditionnelle de manger est avec les doigts de la main droite assis sur le sol. En tant qu’invité, attendez que l’hôte commence, puis suivez son exemple. N’essayez pas de le faire avec votre main gauche – dans la culture locale, c’est votre main de toilette.

Si vous vous rendez dans une maison omanaise, enlevez vos chaussures avant d’entrer. Même le plus petit des cadeaux, comme une boîte de dattes, de noix ou de bonbons du souk (marché) sera très apprécié.

Demandez la permission avant de photographier des personnes ou leurs maisons

Que vous soyez captivé par la scène d’un vendeur vendant des bijoux en argent faits à la main au souk de Mutrah ou par un groupe d’hommes omanais portant de belles kumma (casquettes traditionnelles à motifs ou brodées) sirotant un café au bord de la mer ou invités dans une maison de village traditionnelle, résistez l’envie de pointer votre objectif sans demander la permission au préalable.

Le respect de la vie privée est tenu en haute estime et un étranger prenant votre photo sans permission est considéré comme intrusif. Une salutation rapide et simple en arabe aide à briser la glace, et les hommes locaux seront généralement obligés.

Abstenez-vous de photographier les femmes, en particulier celles qui portent une abaya (longue robe noire traditionnelle), et n’essayez absolument pas de le faire sans obtenir au préalable une autorisation explicite (ce qui est plus facile si vous êtes une femme).

Habillez-vous modestement, même en nageant

Les femmes ne sont pas obligées de porter le hijab à Oman, mais il est recommandé de s’habiller modestement. Alors que les Omanais sont trop polis pour dire quoi que ce soit, des vêtements qui ne semblent pas respectueux de la culture affecteront certainement la qualité de vos interactions.

Les femmes doivent porter des vêtements qui couvrent leurs épaules et descendent sous les genoux (et couvrent également leurs bras et leurs chevilles lorsqu’elles visitent une mosquée). Évitez les hauts décolletés, les jupes courtes, les shorts et les robes, et tout ce qui est transparent ou qui colle à votre corps. Les femmes doivent porter un foulard (elles peuvent apporter le leur) lorsqu’elles visitent une mosquée.

Les hommes doivent éviter les débardeurs et porter à la place des chemises ou des t-shirts avec des pantalons ou des shorts qui arrivent au moins jusqu’aux genoux. Lors de la visite des mosquées, les hommes doivent porter des jeans ou des pantalons longs.

En dehors des piscines situées dans les complexes internationaux et les hôtels de Mascate, les maillots de bain et les bikinis sont inappropriés. C’est le cas des piscines naturelles situées dans les oueds (vallées) que vous pourriez rencontrer lors de randonnées dans des endroits comme Wadi Tiwi et sur les plages publiques autour des villages de pêcheurs.

Même s’il est de plus en plus courant de voir des étrangers en maillots de bain étriqués, il est bon de rappeler que ces lieux sont également fréquentés par des Omanais. Vous remarquerez peut-être que des hommes omanais nagent en t-shirts et shorts – cela devrait vous donner une idée de l’importance de la modestie dans la culture.

En nageant sur les plages publiques visitées par les familles omanaises et les piscines proches des villages, les femmes apparaîtront plus prévenantes lorsqu’elles porteront un long t-shirt et un short par-dessus leur maillot de bain.

Ne sous-estimez pas les itinéraires de randonnée

Si vous faites de la randonnée de manière indépendante, tenez compte de la longueur et de la difficulté du sentier en fonction de votre niveau de forme physique et de votre expérience en montagne. Si vous n’avez pas l’expérience des environnements difficiles, ne faites pas de randonnée seul. Assurez-vous de transporter au moins trois litres d’eau et portez des chaussures de randonnée appropriées et un chapeau de soleil.

Les guides de randonnée vous guident non seulement en toute sécurité autour des sommets et des vallées, mais ils peuvent également partager des informations sur la géologie d’une région et la possibilité d’interagir avec des communautés où l’anglais n’est pas largement parlé.

Au plus fort de l’été, la chaleur peut devenir intense dans les monts Hajar, provoquant très rapidement déshydratation et fatigue – ce n’est pas le bon moment pour faire de la randonnée.

Gardez un œil sur les alertes météo

Les vallées basses, les plages et les oueds sont sujets aux crues soudaines après de fortes pluies. Il est plus sûr de camper en hauteur et de vérifier les prévisions météorologiques et les avertissements avant de partir.

En raison de la hausse des températures océaniques, les cyclones tropicaux (dont la plupart proviennent de la mer d’Oman) constituent un risque croissant entraînant des ondes océaniques, des vents destructeurs, des inondations et des atterrissages. Portez une attention particulière aux alertes cyclones et tempêtes et consultez le site officiel de la Direction générale de la météorologie.

Évitez les sujets de conversation inappropriés

Oman est une monarchie et les Omanais ont un profond respect non seulement pour leur pays et leur culture, mais aussi pour le leadership du sultan. Toute question ou discussion controversée ou politiquement chargée qui critique le gouvernement ou le sultan est considérée comme inappropriée. De plus, il est peu probable que les habitants discutent de leurs préoccupations avec un étranger.

La diffusion de rumeurs est punie par la loi et peut entraîner des amendes et des peines d’emprisonnement. Dans le même ordre d’idées, ne dites jamais rien qui manque de respect à l’islam (ou à toute autre religion) ou qui tente de remettre en question les croyances ou pratiques religieuses.

Les étrangers pourraient être surpris de savoir qu’il est également inapproprié pour un homme de poser des questions à un homme omanais sur les femmes de sa famille (même pour s’enquérir de sa femme ou de ses filles). Il est préférable de dire quelque chose dans le sens que vous souhaitez une bonne santé à leur famille et de vous en tenir là.

Ne jurez pas et ne faites pas de gestes grossiers

Jurer fort et faire des gestes offensants de la main sont illégaux et peuvent entraîner des poursuites judiciaires si le destinataire dépose une plainte.

Ne photographiez pas les bâtiments gouvernementaux ou les points de contrôle militaires

À Oman, il vous est interdit de photographier et de filmer certains bâtiments gouvernementaux, sites et points de contrôle militaires et véhicules militaires, ni de publier des photos et des vidéos de ceux-ci sur les réseaux sociaux. Cela peut entraîner des amendes et même des peines d’emprisonnement. Pécher par excès de prudence si vous n’êtes pas sûr.

Notez les numéros d’urgence

En cas d’urgence et de besoin de sauvetage, d’évacuation ou d’assistance médicale urgente, contactez la police royale d’Oman au 9999.