16 vacances d’hiver au soleil en Mer Rouge

Il existe un argument solide selon lequel la mer Rouge est une mer pas comme les autres – une étendue d’eau incomparable qui s’entasse plus dans son étroit canal baigné de soleil que toute autre sur la planète. Même le plus rapide des coups d’œil à l’atlas suffit à rappeler à l’observateur occasionnel son importance géographique. Car voici une ligne dans le sable qui, bien que large de seulement 221 milles à son point le plus large, sépare deux continents à la manière d’un océan. Pendant que nous y sommes, voici aussi une pierre de touche de la légende et de la foi dont la trame de fond sous-tend deux religions ; dont l’histoire la plus célèbre commence par (pour citer le livre biblique de l’Exode) Dieu disant à Moïse de « tendez votre main sur la mer, et l’eau reviendra sur les Égyptiens et leurs chars et leurs conducteurs », et se termine par Charlton Heston réussir le même exploit sur celluloïd en 1956 (ou Christian Bale en 2014, si vous préférez. Mais vous ne devriez pas).

Ici aussi, se trouve un carrefour mondial où les navires marchands ont navigué pendant des siècles – et aux marges duquel d’anciennes civilisations se sont élevées et sont tombées. Même maintenant, huit pays différents se tiennent sur son torse principal et deux bras supérieurs : l’Égypte, le Soudan, l’Érythrée et Djibouti sur son flanc africain ; Israël, la Jordanie, l’Arabie saoudite et le Yémen sur l’Asie. Mais ne nous laissons pas distraire. Alors que la suppression la semaine dernière de toutes les nations africaines et asiatiques restantes de la liste rouge très détestée du Royaume-Uni est une bonne nouvelle spectaculaire, nos premiers voyages de retour vers les deux continents seront probablement des pas timides vers des endroits familiers. Et dans le cas de la mer Rouge, cela signifie trois pays : l’Égypte, Israël et la Jordanie. Ce sont les trois destinations qui ont le plus réussi à réaffecter une partie de leur littoral de la mer Rouge à son objectif le plus évident lié au voyage : les vacances à la plage. Naturellement, cela est plus facile dans certains cas que dans d’autres. L’Égypte peut se vanter de plus de 1 050 miles de plages, y compris des sections du golfe de Suez et du golfe d’Aqaba. La Jordanie, en revanche, n’a que 16 miles de côtes de la mer Rouge, tandis que la part d’Israël est encore plus petite – à seulement sept miles.

Mais l’effet est sensiblement le même. Les hôtels avec des niveaux constants de confort élevé – chaises longues et piscines face à l’eau, avec le parcours de golf étrange niché – sont une image séduisante, en particulier à cette période de l’année où l’Europe bascule vers l’hiver. Visitez Sharm El Sheikh, Eilat ou Aqaba au cours des prochains mois et vous pouvez vous attendre à des températures comprises entre 20 et 20 degrés. Assez bien – et encore mieux si l’on considère que les trois pays sont ouverts aux voyageurs britanniques (avec certaines mises en garde).

Bien sûr, des vacances au bord de la mer Rouge ne doivent pas être un exercice de pure indolence – et une station balnéaire peut tout aussi bien être une base pour, ou une partie d’un itinéraire plus large qui comprend des villes clés, des sites historiques et des zones de majesté géographique. En effet, les pousses vertes de la demande pour de telles escapades se font déjà sentir.

« Nous avons eu une augmentation substantielle des demandes de renseignements sur l’Égypte depuis la levée de la décision de la liste rouge », a déclaré George Morgan-Grenville, PDG du voyagiste de luxe Red Savannah. « La demande refoulée signifie que nous constatons déjà une disponibilité limitée dans les meilleurs hôtels et sur les meilleurs bateaux de croisière sur le Nil. »

Ceci est repris par Jenny Cox du spécialiste de l’aventure Exodus Travels. « La nouvelle que la liste rouge a été considérablement réduite a stimulé la confiance des consommateurs », dit-elle. « Nous avons déjà eu un certain nombre de demandes de renseignements sur l’Égypte, mais comme le nombre de visiteurs mettra du temps à revenir à ce qu’il était avant la pandémie, les prochains mois seront une bonne période pour voyager. »

Ici, nous rassemblons les meilleures façons d’explorer la région, des bains de soleil à Eilat à la plongée sous-marine à Marsa Alam.

Egypte

Charme la vie

Charme la vie

C’est peut-être la destination balnéaire la plus célèbre d’Égypte, mais Sharm El Sheikh a été inaccessible aux touristes britanniques pendant une grande partie de la dernière décennie. Il était interdit entre les mois d’octobre 2015 et 2019 en raison des inquiétudes du ministère des Affaires étrangères concernant la sécurité de son aéroport, et à peine l’avertissement contre les voyages avait-il été levé que la pandémie a de nouveau fermé les volets. Pour tout cela, cependant, ce point chaud de sable est une option séduisante pour une semaine de soleil d’hiver, plongeant ses orteils dans la mer Rouge à la pointe sud de la péninsule du Sinaï. Son dernier retour est un coup de pouce bienvenu pour les vacanciers et les voyagistes.

Un séjour de sept nuits tout compris au complexe cinq étoiles Sensatori by Tui Blue, au départ de Gatwick le 5 décembre, coûte à partir de 644 £ par personne avec Tui (020 3451 2688; tui.co.uk)

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Schéma pyramidal

L’emplacement de Sharm El Sheikh, à environ 300 miles du Caire (un saut et un saut en termes égyptiens), signifie qu’il peut facilement être l’arrêt complet et relaxant d’une visite qui explore le passé épique du pays.

Red Savannah (0124 278 7800; redsavannah.com) propose un voyage en Egypte essentielle qui commence au Caire, se dirige vers le sud jusqu’à Assouan (pour le temple d’Abou Simbel) et à Louxor (la vallée des rois) – et peut être adapté en 11- affaire nocturne qui se termine au Four Seasons Sharm El Sheikh. À partir de 4 185 £ par personne, vols et quatre nuits à la plage inclus

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Chose de rivage

On peut probablement dire qu’Hurghada est la plus sûre des options égyptiennes de la mer Rouge. Là où Charm el-Cheikh est tombée en panne au cours des six dernières années – et où les zones de plage rivales Taba et Dahab figurent sur la liste de désapprobation du ministère des Affaires étrangères depuis 2014 – cette ville balnéaire est régulièrement ouverte aux affaires. Sa fiabilité est en partie due à son emplacement – à 290 miles au sud du Caire, sur le corps principal de la mer Rouge, bien loin des zones que le FCDO considère comme un risque. Mais il s’agit aussi de liaisons aériennes. Selon la saison, vous pouvez venir directement de Gatwick, Luton, Manchester, East Midlands, Birmingham, Bristol, Doncaster-Sheffield et Newcastle (avec Tui ou easyJet).

Une escapade de sept nuits tout compris au Jasmine Palace cinq étoiles, au départ de Birmingham (avec Tui Airways) le 3 décembre, coûte à partir de 544 £ par personne, transferts et bagages enregistrés compris – avec On The Beach (0871 474 3000 ; onthebeach.co.uk)

Nil haut

Comme à Charm el-Cheikh, Hurghada peut facilement servir de fin de partie à une odyssée égyptienne plus longue…

Abercrombie & Le Kent (01242 547 760 ; abercrombiekent.co.uk) propose une escapade de huit nuits qui allie quatre nuits de croisière luxueuse sur le Nil à trois autres à l’Oberoi Hurghada – un hôtel spa cinq étoiles au bord de l’eau. À partir de 3 999 £ par personne, vols compris

Un jeu d’enfant

On a parfois l’impression qu’il existe deux types de vacances en Egypte, et qu’ils sont incompatibles. Que le profond héritage du pays des pharaons est destiné aux adultes et aux voyageurs sérieux avec des tombes et des trésors en tête ; que les forfaits plage uniquement devraient être votre choix si vous voulez partir avec des enfants. Mais le compromis est possible.

Exodus Travels (020 3993 7391; exodus.co.uk) propose une aventure familiale égyptienne qui offre le meilleur des deux mondes. Cette visite guidée régulière de neuf jours (groupes de huit à 20) fusionne le Sphinx, les pyramides et le musée égyptien avec le temple de Karnak et tous les monuments de Louxor. Il se termine par deux nuits dans un complexe à Hurghada – avec une promenade en sous-marin dans la mer Rouge dans le cadre du plaisir. Six départs sont prévus pour 2022 ; le suivant, à partir du 24 décembre, vous mettrait sur le sable le soir du Nouvel An – à partir de 2 149 £ par adulte et de 1 542 £ par enfant, vols compris

T-shirt de l’après-midi

Contrairement à une grande partie de l’Égypte, Hurghada a très peu d’histoire. Il s’agit en effet d’une création du XXe siècle, fruit de lourds investissements dans les années 1980, qui ont permis de transformer un village de pêcheurs en terrain de jeu touristique. Ainsi, il dispose de toutes les commodités que vous attendez d’une zone de vacances spécialement conçue, y compris des installations de golf de premier ordre. Les emplacements incluent le parcours du Cascades Golf Resort (thecascadeshotel.com), à 35 miles au sud de la ville à Soma Bay – un défi de 18 trous conçu par le vainqueur sud-africain à neuf reprises Gary Player (à partir de 67 £). Ensuite, il y a le club de golf El Gouna, à 32 km au nord de la ville dans la station balnéaire du même nom (parcours de 18 trous à partir de 36 £ ; elgouna.com/golf).

Une semaine au Cascades Golf Resort, au départ de Gatwick le 11 décembre, commence à 963 £ par personne avec Red Sea Holidays (020 7332 2670 ; redseaholidays.co.uk), y compris l’hébergement à un tarif tout compris. Des parties de golf peuvent être ajoutées au coût des vacances

Dans le bleu

Voyagez encore 180 miles au sud le long de la côte égyptienne de la mer Rouge et vous rencontrerez un autre avant-poste qui est devenu un havre de vacances. Bien que beaucoup plus petite qu’Hurghada, Marsa Alam attire les touristes avec ses eaux claires, ses conditions idéales pour la plongée sous-marine – et une faune marine variée qui va jusqu’aux dugongs, dauphins et tortues, ainsi que des poissons tropicaux.

Le spécialiste de la plongée Regal Dive (01353 659 999 ; regal-diving.co.uk) propose des escapades au Concorde Moreen Beach Resort de Marsa Alam, un cinq étoiles avec son propre centre de plongée. Les séjours de sept nuits tout compris coûtent à partir de 915 £ par personne, vols compris. Le récif de la maison offre des possibilités d’exploration locale, tandis que des excursions vers des sites plus éloignés – tels que l’épave du Hamada, qui a coulé en 1993 – peuvent être organisées moyennant des frais supplémentaires.

Plongée profonde

La clarté de vision subaquatique de Marsa Alam est également un aimant pour ceux qui prennent leur plongée tellement au sérieux qu’ils considèrent un hôtel en bord de mer comme une indulgence inutile.

Scuba Travel (01483 411 590 ; scubatravel.com) propose des vacances de « croisière » à bord du Hurricane, un navire de 118 pieds dont le confort et l’équipement permettent aux plongeurs de maximiser leur temps sur (et dans) l’eau. Il propose une gamme d’itinéraires, parmi lesquels le simple Simply the Best. Ce forfait de sept nuits visite des sites clés, notamment le récif de Daedalus (une étendue de corail autonome si longue qu’elle possède son propre phare pour avertir les navires) et le récif d’Elphinstone. Cinq départs sont prévus avant la fin de l’année, à partir de 1 405 £ par personne, avec des vols

Jordan

Voler et flop

Il y a trois ans, la seule ville jordanienne de la mer Rouge était une option improbable pour une pause vol et flop – du moins pour les touristes britanniques, car vous ne pouviez pas vous rendre à Aqaba directement depuis le Royaume-Uni. Tout a changé en 2018 lorsque easyJet a lancé un service sans escale au départ de Gatwick. Heureusement, cette connexion – opérationnelle de novembre à mars – a survécu à la pandémie, et sera rejointe le 6 décembre par une liaison depuis Manchester (fonctionnant également jusqu’en mars).

Une semaine de vacances à l’hôtel cinq étoiles InterContinental Aqaba, au départ de Manchester le 10 décembre, coûte à partir de 645 £ par personne, via easyJet Holidays (0330 551 5151; easyjet.com/holidays)

Frappez le fairway

Aqaba est relativement nouveau dans le domaine des vacances – une grande partie de son infrastructure touristique n’a été développée que depuis le début du millénaire. Mais avec des niveaux d’investissement en augmentation, il commence à rattraper certains de ses concurrents égyptiens. Un exemple en est l’Ayla Golf Club (ayla.com.jo) – une merveille de 18 trous, conçue par Greg Norman, qui se trouve dans le coin très sud-ouest de la ville. Faites attention avec vos trajets sur les neuf derniers – un tir capricieux pourrait littéralement survoler la clôture frontalière et entrer en Israël.

Un séjour de sept nuits au Hyatt Regency Aqaba Ayla, au départ d’Heathrow le 4 décembre, commence à 913 £ par personne, via Expedia (020 3788 0445 ; expedia.co.uk)

Rhum Rouge

Comme c’est le cas pour Hurghada et Louxor, la proximité d’Aqaba avec des lieux d’importance historique signifie qu’elle peut être intégrée dans des itinéraires qui sillonnent bien au-delà du rivage. La Jordanie est également considérablement plus petite que l’Égypte – et l’ancienne ville nabatéenne de Petra (à 80 milles au nord-est) et le paysage désertique quasi-martien de Wadi Rum (à 45 milles à l’est) sont à une courte distance en voiture de son seul port de la mer Rouge.

Corinthian Travel (020 3583 6089; corinthiantravel.co.uk) propose une visite de luxe en Jordanie de 10 jours qui visite Petra et Wadi Rum (séjour au Bespoke Hideaways Camp) ainsi que la capitale Amman et le site romain Jerash, puis se rafraîchit à Aqaba et la mer Morte, à partir de 4 275 £ par personne, vols en sus

Poussière ou buste

La Jordanie n’a peut-être pas les sommets du sud de la France, mais si les vacances à haute énergie sont votre truc, cela peut être un contexte pour les randonnées à vélo. Considérez ces journées de détente sur la plage bien méritées.

Explore (01252 240 710; explore.co.uk) sert une pause escortée par Cycle Jordan. Cette odyssée de neuf jours fait appel à Amman, Petra, la mer Morte et le Wadi Rum, tout en évitant le pire de la chaleur du désert (les départs sont prévus pour l’automne, l’hiver et le printemps – le prochain à partir du 13 novembre, à partir de 1 759 £ par personne, vols compris). L’itinéraire passe son avant-dernière soirée dans un hôtel de plage à Aqaba

Croisières

Parfaite harmonie

Le moyen le plus évident de profiter de la mer Rouge pourrait être de monter à bord d’un bateau et d’admirer ses eaux depuis le pont pendant plusieurs jours. Mieux encore, une croisière peut faire escale dans plusieurs pays.

Seafarer (020 8324 3117; seafarercruises.com) propose un voyage de huit jours en Égypte, Israël, Jordanie et amp; Croisière Mer Rouge. La première joie de ce voyage est qu’il implique l’Harmony V – un « méga-yacht » d’une capacité totale de seulement 50 passagers, et un air de luxe distinct. La seconde est que, ainsi que Hurghada, Louxor et Aqaba, la route implique la navigation de ce conduit entre les grandes eaux – le canal de Suez. Six éditions sont actuellement prévues pour février et mars, à partir de 1 409 £ par personne. Les vols ne sont pas inclus, mais peuvent être organisés

Canal+

Le génie du canal de Suez – l’exploit d’ingénierie de 120 milles dont l’achèvement en 1869 a transformé la mer Rouge d’impasse en autoroute maritime majeure – peut également être aperçu à partir d’un plus gros navire.

Cunard (0344 338 8641; cunard.com) a un voyage de Southampton à Dubaï prévu du 20 février au 12 mars – une extravagance de 20 nuits qui verra la reine Elizabeth jeter l’ancre à Cadix, Athènes et Aqaba – et traverser le canal de Suez. en route vers ce dernier. Cabines doubles à partir de 2 289 £ par personne – y compris les vols de retour des Émirats arabes unis

Israël

Attends et mer

Au moment de la rédaction de cet article, les plages israéliennes de la mer Rouge sont plus difficiles à atteindre. Alors que le pays a rouvert ses portes aux touristes britanniques, il existe toujours des restrictions d’entrée et de mouvement – ​​avec un accès limité aux visites accompagnées avec des itinéraires préétablis. Cependant, selon certaines informations, le pays admettra des visiteurs indépendants entièrement vaccinés à partir du 1er novembre, ce qui mettrait Eilat en jeu. Il sera évidemment judicieux d’attendre que les dernières règles soient confirmées avant de réserver – mais une fois que ce sera possible, cette tranche de station balnéaire, coincée entre la Jordanie et l’Egypte, devrait reconfirmer son statut de lieu vivant au soleil.

Last Minute (0871 277 1070 ; lastminute.com) demande 770 £ par personne pour trois nuits au Caesar Premier Eilat quatre étoiles, avec vols, mais ne prend pas encore de réservation pour 2021-2022

Thérapie de groupe

Même en temps « normal », l’histoire biblique et politique considérable d’Israël se prête à une tournée plus large. Bien qu’elle soit beaucoup plus jeune que Jérusalem (c’était à peine plus qu’un petit groupe de bâtiments jusqu’à la Seconde Guerre mondiale), Eilat peut être une partie relaxante de cela.

Contiki (0808 301 8151 ; contiki.com) – qui se spécialise dans les visites de groupe pour les voyageurs « jeunes » (âgés de 18 à 35 ans) – vend actuellement un voyage « Israël et la Jordanie à découvert » de 11 jours qui s’arrête à Amman, Wadi Rum et Petra d’un côté de la frontière et Eilat, Jérusalem et Tel Aviv de l’autre. Deux éditions sont prévues pour cet hiver (26 décembre-5 janvier et 30 janvier-9 février), à partir de 1 913 £ par personne, hors vols

Comment retourner à la mer Rouge

Alors que les restrictions de voyage sont lentement levées dans le monde – et bien que chacune soit ouverte aux touristes britanniques – l’Égypte, la Jordanie et Israël ont toujours des exigences en matière de pandémie en place.

Egypte

L’entrée est désormais possible via une vaccination complète ou un test PCR négatif effectué dans les 72 heures suivant le départ. Les enfants de moins de six ans sont exonérés. Tous les visiteurs doivent remplir un formulaire de déclaration de santé à l’arrivée et fournir la preuve d’une police d’assurance maladie valide. Plus d’informations sur egypt.travel.

Jordan

Tous les voyageurs arrivant en Jordanie doivent fournir un résultat de test PCR négatif tamponné au plus tard 72 heures avant le départ. Les passagers entièrement vaccinés peuvent entrer dans le pays sans tests supplémentaires ; les non vaccinés doivent passer un deuxième test PCR à leur arrivée. Tous les visiteurs doivent enregistrer leurs coordonnées à l’avance sur gateway2jordan.gov.jo. Plus d’informations sur visitjordan.com.

Israël

Depuis le 4 octobre, la Grande-Bretagne ne figure plus sur la « liste rouge » des pays d’Israël, ce qui signifie que les vacances sont à nouveau possibles. Cependant, les règles d’entrée sont strictes et incluent des tests PCR (jusqu’à) 72 heures avant le départ et à l’arrivée. Au moment de la rédaction (16 octobre), les visites sont limitées aux voyageurs à double piqûre lors de visites de groupe préorganisées. Il existe des rapports non encore confirmés selon lesquels le pays rouvrira ses portes aux voyageurs indépendants à partir du 1er novembre, mais l’exigence que les touristes soient entièrement vaccinés (peut-être même avec un troisième, injection de rappel reçue six mois après le deuxième) restera presque certainement. Voir info.goisrael.com.