8 des meilleurs sites de plongée sous-marine au Royaume-Uni et en Irlande

La plongée sous-marine est une activité à sensations fortes et à forte adrénaline. Mais avec une formation appropriée, cela peut être une expérience incroyablement paisible, méditative et même émotionnelle qui permet aux êtres humains d’observer et de se connecter avec un monde au-delà de nos limites. Jacques Cousteau, l’explorateur et défenseur de l’environnement qui a été le pionnier de l’Aqua-Lung et a parcouru le monde pour observer ses voies sous-marines, aimait la vie marine de Cozumel et les espèces subaquatiques de Sipadan, mais c’est en Irlande qu’il a trouvé « certains des meilleurs sites de plongée en le monde… du côté nord de la péninsule de Dingle, là où l’océan Atlantique rencontre les monts Brandon dans un paysage d’une beauté exceptionnelle. Ce n’est pas le passe-temps le moins cher, donc que vous souhaitiez essayer avant de voler, compléter votre PADI pour gagner un temps précieux lors d’un voyage, apprendre une nouvelle compétence ou réduire vos miles aériens (et votre empreinte carbone), il y a beaucoup d’endroits pour parfaire votre flottabilité au Royaume-Uni et en Irlande. Ce n’est peut-être pas la Méditerranée, mais septembre et octobre sont les mois les plus chauds pour la plongée, avec février et mars les plus froids.

La meilleure plongée sous-marine en Angleterre

La meilleure plongée sous-marine en Angleterre

Saint-Martin, Îles Scilly

Idéal pour : se rapprocher d’un groupe de pinnipèdes

Bien sûr, vous pouvez pagayer avec des cochons aux Bahamas, mais vous pouvez plonger avec des phoques au large de St Martin – entre mai et septembre, les mammifères soyeux peuvent très bien venir vous saluer, grignoter vos palmes ou renifler votre tuba. Tant que les plongeurs respectent leur espace et leur habitat, c’est parfaitement sûr – certains des chiots les plus enjoués se sont même retournés pour se frotter le ventre. Laissez-les diriger l’interaction et n’approchez jamais un chiot car leurs mères peuvent être protectrices. Il y a aussi des récifs, des épaves, des canyons et des rochers où vous pourrez apercevoir des marsouins, des dauphins et des requins pèlerins, ainsi que des labres aux couleurs de l’arc-en-ciel et des coraux du Devonshire, du lieu de mauvaise humeur et des champs de varech de conte de fées.

Îles Farne, Northumberland

Idéal pour : la faune au-dessus et au-dessous de la surface

À marée basse sur les îles Farne, une colonie d’environ 5 000 phoques gris s’affaisse sur les rochers comme des étudiants gueules de bois un dimanche matin, et il est difficile d’imaginer qu’ils possèdent même un brin d’élégance. Mais sous la surface, ils naviguent avec agilité dans les courants, leurs yeux attentifs observant la flottabilité maladroite d’un corps terrestre (c’est vous) alors qu’ils glissent avec grâce. Les meilleurs sites de plongée pour observer les phoques sont Brada, Blue Caps, Big Harcar et Hopper, où les macareux et les guillemots plongent à vos côtés tandis que les sternes, les cormorans, les mouettes tridactyles et les canards âgés s’envolent. Sur les rochers de whinstone, vous verrez du homard camouflé, des anémones colorées, des blennies effrayantes, des nudibranches brillants, des doigts d’homme mort étranges ainsi que des crinières de lion et des méduses lunaires.

Porthkerris, Cornouailles

Idéal pour : nager en toute sécurité avec les requins

Les requins pèlerins sont le plus souvent observés dans le nord des Cornouailles, mais la plupart des écoles de plongée lancent leurs bateaux entre la péninsule du Lézard et Penzance. Avec des profondeurs allant jusqu’à 22 m et une visibilité jusqu’à 8 m, le récif Drawna Rocks de Porthkerris regorge de vie marine, mais ce sont les requins pèlerins furtifs et silencieux qui volent la vedette. Au début, il est alarmant d’être en leur présence, d’autant plus qu’ils nagent avec leurs fameuses mâchoires grandes ouvertes. Mais les requins pèlerins sont inoffensifs, et c’est simplement ainsi qu’ils filtrent l’eau pour le plancton. @baskingsharkscornwall sur Facebook pour les observations). D’énormes méduses en baril ont également été repérées à Falmouth et à Port Isaac, et gardez un œil sur l’insaisissable John Dory.

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La meilleure plongée sous-marine au Pays de Galles

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Île Sainte, Anglesey

Idéal pour : plongées sur épaves historiques

Les nombreuses criques de l’île au large d’une île du nord du Pays de Galles sont protégées des forts courants au large, ce qui en fait des sites de plongée à terre populaires pour les plongeurs aventuriers. Sous l’eau, les récifs, les pinacles, les monticules et les tombants spectaculaires créent un environnement captivant pour les napoléons, les gobies, les blennies, divers crabes, les poulpes, les étoiles de mer, les nudibranches et les anémones. Avec plus de 400 épaves dans la région, certaines des meilleures sont accessibles depuis Holy Island, telles que Puffin Sound Drift, le bombardier B17, le vapeur Missouri et les North Stacks.

Île de Skomer, Pembrokeshire

Idéal pour : utiliser vos compétences en plongée pour aider à protéger l’océan

Plusieurs épaves du Pays de Galles se trouvent autour de l’île de Skomer, une zone de non-exploitation et une réserve marine (l’une des trois seules au Royaume-Uni) avec des plongées dérivantes pittoresques et beaucoup de choses à voir. Les navires torpillés, sabordés et chavirés racontent tous des histoires tragiques de conditions météorologiques dangereuses et d’éléments imprévisibles, mais la nature a pris le dessus et ils sont devenus le foyer d’hippocampes, d’éponges, d’anémones, d’oursins, de coraux mous, de pétoncles, d’anguilles et de poissons. Les plongeurs peuvent se porter volontaires pour aider à étudier les différentes espèces par l’intermédiaire de Skomer MRN, contribuant ainsi à des recherches précieuses qui aident à cartographier et à maintenir la faune ici. Dauphins, marsouins et phoques font également leur apparition.

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La meilleure plongée sous-marine en Ecosse

Scapa Flow, Orcades

Idéal pour : les grands cuirassés et l’histoire britannique

Au large de la pointe nord de l’Écosse, où la mer du Nord et l’océan Atlantique se rencontrent, la plongée sur épave diversifiée des Orcades est sans aucun doute l’une des meilleures du Royaume-Uni. Des croisières d’une semaine sur Scapa Flow aux plongées à terre depuis les barrières, les plongeurs peuvent également s’inscrire à des discussions sur l’histoire, à des safaris avec tuba et à des cours de photographie sous-marine (les sujets populaires incluent la lune d’un autre monde et les méduses en peigne). Les phoques gris chassent les bancs de goberge à travers les puissants bateaux, tandis que des créatures benthiques telles que des anémones, des oursins et des étoiles de mer bordent les proues et les poupes. ventres s’élançant entre les espaces négatifs.

Garvellachs, Hébrides intérieures

Idéal pour : plonger dans le noir

Vous pensiez que l’automne était consacré aux citrouilles et aux fêtes costumées ? Pas dans les Garvellachs, où l’automne marque le début de la meilleure saison pour les plongées de nuit avec les requins pèlerins. C’est l’un des meilleurs endroits au monde pour trouver les créatures, avec des plongées en eaux noires éclairées programmées par Basking Sharks Scotland, ainsi que des lochs et des ravins à explorer de jour. La faune au-dessus de l’eau est également assez spectaculaire, avec des loutres, des aigles de mer et des aigles royaux, des buses et des faucons pèlerins. Depuis le bateau, vous pourrez apercevoir des orques, des petits rorquals, des marsouins et des dauphins – et la nuit, le ciel étoilé cède parfois la place aux superbes aurores boréales.

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La meilleure plongée sous-marine en Irlande

Kilkee, comté de Clare

Idéal pour : des moments magiques

Nommé d’après le quartz dans les rochers qui scintille au soleil, les Diamond Rocks offrent environ 20 sites de plongée par beau temps – la baie abritée offre un répit de l’Atlantique glacial et une visibilité brillante même à 40 m de profondeur. Les grands dauphins dansent et plongent parmi les flux de lumière enchanteurs, et les fleurs de méduses lunaires envoûtantes (dont la légère piqûre est inoffensive pour les humains) dérivent sur les courants. Il n’est pas surprenant que Kilkee soit souvent élu l’un des dix meilleurs sites de plongée d’Europe aux côtés des îles Lofoten en Norvège et du Blue Hole de Gozo à Malte.

Veuillez toujours plonger avec une école de plongée certifiée PADI, suivre les consignes de sécurité et les restrictions locales, porter un équipement d’eau froide approprié et respecter les écosystèmes délicats et la faune sous-marine. Le BSAC (British Sub-Aqua Club) recommande une approche « en prendre cinq à chaque plongée », selon laquelle les plongeurs ramassent cinq déchets et les jettent en toute sécurité sur la terre ferme.