8 expériences qui font qu’une croisière Windstar vaut le prix

En décembre, j’ai fait ma première croisière avec Windstar. À bord du Star Legend à Saint-Martin, mon mari et moi avons embarqué sur un itinéraire romantique et aventureux avec une marque de croisière connue pour offrir des vacances exceptionnelles et une réputation à l’appui de cette affirmation. Nous avons passé une semaine à naviguer dans les Caraïbes, à nous imprégner des sites d’Antigua, des îles Vierges britanniques et de Saint-Barth pour créer des souvenirs qui dureront toute une vie et vraiment connaître la marque Windstar. En tant que croiseur passionné, le prix de cette croisière était un peu plus élevé que mes croisières précédentes. Mais laissez-moi vous dire comment ce petit plus compense largement avec ces huit expériences qui font qu’une croisière Windstar vaut son prix.

Windstar m’a accueilli en tant qu’invité pour me familiariser avec cette marque. Comme toujours, les opinions et les critiques sont à 100% les miennes et impartiales.

1. Petites foules

1. Petites foules

Cela pourrait vous surprendre que les yachts Windstar ne contiennent qu’environ 200 à 310 passagers. Non seulement c’est une grande différence dans les méga navires de croisière qui vous font souvent sentir comme un troupeau de bétail traversant de longues lignes de buffet et attendant de débarquer du navire au port, mais cela vous permet de faire connaissance avec les autres croiseurs. Cela permet également à l’équipage de vous connaître – vos préférences de croisière et votre nom. Bien que j’aie rencontré un personnel de croisière amical sur chacune des 50 croisières que j’ai effectuées, c’était plutôt comme si nous n’étions que des invités de Windstar, pas d’équipage et de croiseurs.

Je pense surtout que, dans la période la plus folle que nous ayons connue depuis 2020, c’est l’une des offres de croisière les plus attrayantes possibles. L’équipe Windstar a pris des mesures d’assainissement supplémentaires et respecte les normes de sécurité les plus élevées. Cela ressortait du service personnalisé des membres du personnel préparant nos assiettes de buffet au site de test COVID de fortune (sans frais supplémentaires) et au médecin de bord qui était une transaction transparente et agréable pour les invités.

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2. Yacht élégant & Pièces

2. Yacht élégant & Pièces

Il n’y a pas de bateaux de croisière ou de navires avec Windstar, seulement des yachts et des voiliers. J’ai pris le Star Legend, un petit yacht incroyablement pittoresque. La légende était assez petite pour apprendre à se repérer en peu de temps, sans perdre de précieux temps de vacances. Pourtant, il était assez grand pour se blottir pour une sieste par temps chaud, lire un bon livre, avoir une conversation intime ou regarder pendant que nous naviguions dans les eaux bleues fascinantes.

S’adressant uniquement au Star Legend, ce yacht propose des chambres entièrement équipées. Nous avions même un placard pleine grandeur, parfait pour ranger nos valises, suspendre nos vêtements et garder notre pièce principale droite. Les caractéristiques de notre cabine les mieux notées étaient les articles de toilette L’Occitane en Provence, des peignoirs confortables, un canapé confortable, un lit paradisiaque, des draps en coton égyptien de qualité supérieure et un mini-réfrigérateur bien approvisionné.

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3. Ports d’escale moins connus

J’étudie les itinéraires de croisière depuis plus de 20 ans et les escales des grands navires de croisière changent rarement. J’ai été choqué de voir les destinations éloignées vers lesquelles Windstar Cruises se rend. Mon mari et moi avons pris la croisière St. Maarten qui est allée aux îles Vierges britanniques, et bien que nous ayons été à Virgin Gorda avec d’autres, Tortola et Jost Van Dyke étaient deux endroits que j’ai rarement vus sur d’autres itinéraires. Et nous avons aussi eu la chance d’aller à Gustavia (Saint-Barth), l’île du luxe et de l’exubérance.

Si vous êtes à la recherche d’une croisière unique en son genre, je vous ferai savoir que Windstar Cruises visite Tahiti, Kobe, Bordeaux et Honfleur, pas vos ports de croisière typiques.

Conseil de pro : les compagnies de croisière peuvent modifier l’itinéraire pour la sécurité du passager et les meilleures expériences. C’est une pratique courante, alors s’il vous plaît, roulez avec les coups si cela devait arriver. Souvent, les passagers ne sont pas conscients de toute la situation qui se déroule et qui entraîne ces décisions.

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4. Nourriture exceptionnelle

Lorsque le grand public parle de croisières, il a tendance à penser à d’énormes buffets débordants de nourriture médiocre, mais en grande quantité. Et cela rend de nombreux croiseurs parfaitement heureux. J’ai tendance à privilégier la qualité à la quantité, donc les choix alimentaires haut de gamme – dont beaucoup sont d’origine locale – sur Windstar Cruises ont fait de moi une fille heureuse. Nos repas étaient excellents !

Le petit-déjeuner allait des œufs et des omelettes préparés sur commande aux crêpes moelleuses et aux œufs Benedict décadents. Le buffet couvre toute la gamme des délices indiens aux viandes fumées et aux plats réconfortants, aux soupes et aux sandwichs pour le déjeuner. Il y avait un service de chambre 24 heures sur 24, des glaces à volonté, un café avec des mini-sandwichs et des friandises, et la liste s’allonge encore et encore.

J’ai été choqué (micro-drop ici) que la salle à manger principale – la salle à manger de base pour ceux d’entre vous qui découvrent le monde des croisières – soit la seule compagnie de croisière en mer approuvée par et soit la compagnie de croisière officielle de la James Beard Foundation. Oui, tu l’as bien lu. La fondation a été créée en partie pour reconnaître les efforts de ceux qui placent les compétences culinaires américaines au-dessus des autres, et cela se voit avec les plats inspirés par les chefs sur ces navires. Windstar Cruises amène les gens dans des assiettes en haute mer qui sont «à 180 degrés de l’ordinaire».

5. Restaurants de spécialités

Comme si la nourriture n’était pas assez remarquable, il y a des restaurants de spécialités lors d’une croisière Windstar. Le Star Legend avait le charmant restaurant espagnol, Cuadro 44, et Candles, un steakhouse classique. Cuadro 44 propose des tapas espagnoles côtières, des vins et des fruits de mer exotiques dans un cadre dynamique et énergique, tandis que Candles est un restaurant plus romantique avec des nappes blanches, des chandelles et des repas en plein air.

Maintenant, obtenez ceci… ils sont inclus dans votre tarif de croisière. Vous ne payez aucun frais supplémentaire pour dîner dans ces restaurants qui servent des plats haut de gamme comme du jambon ibérique, des côtelettes d’agneau, du poulpe à la galicienne et des crevettes géantes.

Fait amusant : Cuadro 44 ne peut accueillir que 38 passagers. Cette expérience culinaire à petite échelle est donc hautement souhaitable.

6. Croisières aventureuses

On m’a dit que Windstar s’adresse à un groupe de voyageurs plus actifs. Le site Web propose 2 500 visites uniques, ce qui est époustouflant. J’ai trouvé que de nombreuses excursions de croisière Windstar étaient du côté modéré à ardu de l’échelle, mais il y avait encore beaucoup à faire pour les autres. De la plongée sous-marine à la visite d’îles privées, il y avait un large éventail d’activités et d’expériences.

Windstar propose également de nombreuses visites personnalisées, y compris une excursion soigneusement organisée pour votre famille et vos amis, ou même un voyage en solo, pour voir les sites que vous souhaitez visiter avec un guide anglophone dans une voiture ou une camionnette privée. Ces guides sont également entièrement cautionnés, assurés et agréés.

Découvrez également les excursions culinaires à terre à bord de Windstar Cruises. Ces opportunités emmènent les croisiéristes dans des établissements vinicoles, des brasseries et même des cours de cuisine pratiques pour apprendre des habitants et manger et boire avec des produits de la région que vous visitez.

7. Rapport entre le personnel de croisière et les passagers de croisière

Ma croisière pourrait potentiellement contenir 312 passagers. Nous n’étions qu’environ 158, ce qui signifiait fonctionner à moitié pour les invités. Non seulement cela signifiait pas de files d’attente, pas de piscines bondées ou de bains à remous, mais aussi près de 1,25 personnel de croisière par passager.

Je jure, je ne sais pas comment le personnel de Windstar le fait, mais ils se souviendraient de chaque nom, choix de boisson (alcoolisée et non alcoolisée), choses préférées et d’où nous venions. Souvent, nous n’avions pas le temps de penser que nous avions besoin de quelque chose avant qu’un visage souriant n’apparaisse avec ledit article à la main. Je n’arrêtais pas de penser au slogan du Ritz Carlton, « Mon plaisir Mme Pittman. »

Fait amusant : Pour un service de conciergerie de croisière encore plus excellent, laissez Windstar vous aider à réserver votre voyage en avion, les réservations d’hôtel et de visite avant et après, et même votre itinéraire pour des vacances fantastiques.

8. Une expérience culinaire unique

Quelque chose de nouveau dans mes expériences de croisière s’est produit sur le Windstar Star Legend. C’était censé être deux choses, mais l’une a été reportée puis annulée en raison du mauvais temps. Mais celui qui a eu lieu était incroyable, et je pense que vous serez d’accord.

Dans un port où nous devions tendre (prendre de petits bateaux) jusqu’au rivage, Windstar a mis en place un barbecue sur la plage pour que tous ses invités puissent en profiter pour le déjeuner. Virgin Gorda était le cadre idéal pour les tables de fête, les musiciens de steel-drum, le buffet de paella et de viandes au barbecue et la toile de fond tropicale. La quantité d’efforts nécessaires pour transporter tout le nécessaire (assiettes, verrerie, ustensiles, nourriture, boissons, linge de maison, etc.) jusqu’au rivage pour que nous ayons un déjeuner mémorable me fait honnêtement pleurer. Quelle marque et quel personnel fantastiques qui bravent, dans notre cas, des vagues et des conditions météorologiques extrêmes pour une expérience culinaire rapide qui crée un souvenir si réconfortant. C’était bien apprécié.

Windstar, si vous avez fait ce macaroni au fromage parce que je l’ai mentionné, merci. Ils ont annulé le barbecue sur le pont mentionné ci-dessus en raison de la météo, mais j’ai entendu des passagers réguliers dire que c’était l’une de leurs offres Windstar préférées.

Conseil de pro : j’aime apporter quelques cartes de chez moi et laisser un pourboire à mon personnel de croisière préféré, ainsi qu’un message personnalisé pour le remercier d’avoir enrichi mes vacances.

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