9 conseils pour les débutants qui affrètent un bateau dans les Caraïbes, selon un skipper

J’aime dire aux gens que je suis un skipper certifié. Cela semble impressionnant. Mais la vérité est que je n’ai confiance qu’en étant skipper sur mon petit voilier Laser avec mon chien en équipage, et même je chavire de temps en temps.

J’ai rempli toutes les conditions de certification de la Royal Yachting Association Day Skipper et j’ai une carte pour le prouver. Mais après un cours d’une semaine en Méditerranée et quelques situations presque désastreuses de Med Mooring, les mots d’adieu de mon instructeur étaient quelque chose comme: « Si jamais vous louez un bateau sans équipage, emmenez quelqu’un avec vous. » Cela n’a pas inspiré beaucoup de confiance dans ma capacité à utiliser ma toute nouvelle carte RYA Skipper pour louer un bateau sans équipage, un bateau que vous louez sans équipage ni provisions, par moi-même.

J’ai fait des recherches sur les flottilles (charte de groupe avec accompagnement) et j’ai envisagé de m’inscrire à un cours de voile supplémentaire, mais finalement, j’ai suivi les conseils de mon instructeur et j’ai recruté mon ami, qui a un peu plus d’expérience et de confiance que moi, pour suivre mon première aventure en coque nue. Nous avons choisi les îles Vierges britanniques pour leur abondance de baies magnifiques, leur navigation à vue, leurs mouillages faciles et leurs alizés réguliers.

Vous affrétez un bateau dans les Caraïbes pour la première fois ? Voici quelques conseils d’un skipper certifié.

1. Acquérir des compétences en navigation

1. Acquérir des compétences en navigation

Si vous rêvez d’être capitaine d’un voilier dans un paradis tropical, acquérir les compétences et la confiance nécessaires pour le faire est facilement accessible. Il existe de nombreux cours dispensés par l’American Sailing Association ou la Royal Yachting Association qui vous permettront d’acquérir les compétences dont vous avez besoin pour louer en toute confiance un bateau sans équipage dans les îles Vierges britanniques. Envisagez de vous inscrire à un cours de voile intensif d’une semaine. Cela vous donnera les compétences nécessaires pour piloter un bateau par vous-même.

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2. Lorsque vous choisissez une compagnie charter, posez de nombreuses questions

2. Lorsque vous choisissez une compagnie charter, posez de nombreuses questions

Trouver une entreprise qui a des bateaux bien entretenus, une assistance sur l’eau et un bon service client éliminera beaucoup de stress lié à l’affrètement et à la navigation en coque nue. De nombreuses compagnies de charter ont des normes pour l’âge de leur flotte. Prenez votre temps et posez des questions sur le bateau spécifique sur lequel vous serez ; quel âge il a, le fabricant et le modèle. Demandez des photos du bateau exact que vous louerez. Demandez quel type de soutien sur l’eau ils offrent. Une bonne compagnie de charter devrait avoir un protocole pour que quelqu’un vous contacte pour résoudre immédiatement tout problème mécanique ou technique. Lisez les avis et demandez à entrer en contact avec d’anciens clients. Il existe de nombreuses compagnies de charter parmi lesquelles choisir aux BVI.

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3. Choisissez judicieusement un bateau

Une fois que vous avez trouvé une compagnie de charter avec laquelle vous vous sentez à l’aise, il est temps de choisir un bateau. Choisissez un bateau juste assez grand pour votre gang. Les bateaux plus grands et plus spacieux sont tentants, mais pour un skipper inexpérimenté, plus c’est petit, mieux c’est. Choisir un monocoque ou un multicoque est le choix suivant. Si vous avez des personnes dans votre équipage qui ont le mal de mer ou qui découvrent la voile, un catamaran est un bon choix car ils sont plus stables, ne se renversent pas et disposent d’un espace de vie abondant au-dessus de l’eau, ce qui en fait une option pour accueillir des personnes. à mobilité réduite. Les deux moteurs d’un catamaran vous donnent plus de contrôle sous tension afin que vous puissiez manœuvrer jusqu’à une boule d’amarrage ou accoster plus facilement.

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4. Faites un plan, mais soyez flexible

La meilleure période de l’année pour naviguer dans les îles Vierges britanniques est largement considérée comme étant de décembre à avril, la période avec le temps le plus sec et les températures modérées, mais en tant que skipper débutant, de mai à septembre, il fera toujours beau temps avec des foules plus petites et moins de bateaux pour naviguer. Choisissez les destinations que vous souhaitez visiter à l’aide d’un bon guide de croisière et planifiez votre itinéraire. De courtes journées de navigation qui commencent tôt vous permettront d’arriver au port avec suffisamment de temps pour trouver une boule d’amarrage et vous aurez moins de bateaux à affronter.

C’est une bonne idée de réserver une boule d’amarrage dans certains des endroits les plus populaires avec le système de réservation en ligne BoatyBall. Planifiez votre dernière nuit à proximité de l’endroit où vous devez déposer le bateau. Votre compagnie de charter devrait avoir un itinéraire recommandé auquel vous référer. Si être en route devient stressant, n’hésitez pas à modifier votre plan et à profiter de l’endroit où vous vous trouvez. Passer vos journées à nager, faire de la plongée avec tuba et traîner sur le pont avec un bon livre est tout aussi gratifiant que de remplir les voiles de vent.

5. Faites vos valises

Les bateaux de charter sont généralement bien approvisionnés, mais faites attention à ce qui vient avec votre bateau et assurez-vous d’avoir tous les articles pour les activités que votre gang voudra faire. La plupart des bateaux sont équipés d’équipement de plongée en apnée, mais si la plongée en apnée est votre truc, apportez vos propres masques bien ajustés. La plupart des compagnies de charter auront des équipements supplémentaires disponibles pour la plongée sous-marine, la pêche et les sports nautiques. Vous pouvez envisager d’emporter une planche à pagaie gonflable. Une radio VHF portable est peu coûteuse et très utile lorsque vous vous arrêtez à un quai de ravitaillement. Les gants de voile (ou de vélo) pour la manipulation des lignes sont indispensables, surtout si vous voulez que vos équipiers soient heureux. Un bateau ou des chaussures d’eau à bout fermé protégeront les pieds de chacun et éviteront les chutes lorsque vous travaillez sur le pont. Reportez-vous à la liste de colisage que votre compagnie de charter a compilée. Résistez à la tentation de suremballer; l’espace est limité et vous n’avez pas besoin de beaucoup de vêtements. Apportez de grandes quantités de crème solaire sans danger pour les récifs et des laisses pour les chapeaux et les lunettes de soleil.

Note de l’éditeur : Vous pouvez trouver un écran solaire sans danger pour les récifs dans notre liste des meilleurs produits solaires de l’année.

6. Prévoyez de bien manger

En tant que chef professionnel, je ne laisse pas la nourriture au hasard. L’approvisionnement d’un bateau est une grande entreprise et demande de la planification pour faire de l’alimentation de tout le monde à bord une expérience agréable. Cela vaut la peine de planifier les repas et de faire une liste de courses. Votre compagnie de location aura des options pour approvisionner votre bateau, allant du plein au strict nécessaire.

Faites un menu pour tous les jours où vous serez à bord, en gardant à l’esprit les jours où vous prendrez vos repas à terre. Avoir quelques petites choses préparées à l’avance est impératif les jours où vous naviguerez. Je prépare de grandes quantités de houmous, de salade de thon, de salade de pâtes, de poulet au curry ou de salade de pois chiches à avoir sous la main pour des déjeuners rapides en cours de route. Les légumes précoupés, le fromage et les trempettes prêtes à l’emploi sont d’excellentes choses à avoir à bord. Essayez d’éviter de stocker des ingrédients aléatoires. Cela coûte cher et gaspille. Ayez un plan détaillé pour les repas et une liste de courses ou d’approvisionnement pour l’accompagner.

J’aime apporter quelques basiques avec moi, comme des noix, des barres de collation, des fruits secs, des sachets de thé (pour de grandes quantités de thé glacé) et des mélanges d’épices. Trader Joe’s et Penzeys proposent des mélanges d’épices qui sont parfaits pour les voyages et simplifient la cuisine à bord. Des gobelets personnalisés, à couvercle et isolés pour tout le monde à bord garderont les gens hydratés et réduiront le lavage des ordures et de la vaisselle.

7. Préparez votre équipage et vous-même

Pour une première expérience en coque nue, préparez-vous et sachez ce qui est nécessaire pour gérer avec compétence un bateau et son équipage. L’American Sailing Association dispose de bonnes ressources pour vous préparer. Un équipage compétent est également impératif pour rendre votre première expérience de charter sans stress et agréable pour tout le monde.

Sachez à l’avance qui est prêt à participer aux tâches de l’équipage et attribuez-leur des tâches. Arriver à une boule d’amarrage ou à un quai de carburant n’est pas le moment de décider qui va vous aider. Familiarisez-vous avec votre équipage avec quelques tâches de base de nouage et d’équipage. En tant que skipper, vous devez assigner des tâches et garder le contrôle du bateau dans toutes les situations. C’est une bonne idée d’avoir une conversation à l’avance pour s’assurer que tout le monde à bord sait qui écouter et quel est son travail.

8. Obtenez de l’aide

Une fois que vous avez choisi une compagnie de charter, un bateau et un équipage, déterminez le soutien extérieur dont vous avez besoin et capitalisez sur les ressources à votre disposition. Je pèse généralement mes options avec une analyse commodité vs coût. Cela ne me dérange pas de cuisiner et j’aime la bonne bouffe, mais si la préparation de la nourriture et l’approvisionnement sont accablants, vous pouvez embaucher un chef à bord, mais gardez à l’esprit que vous aurez besoin d’une cabine supplémentaire. Si la planification de votre voyage et de votre transfert est stressante, votre compagnie de charter peut tout organiser pour vous. Votre compagnie de location fera une visite approfondie du bateau avec vous. Posez beaucoup de questions et clarifiez tout ce avec quoi vous n’êtes pas à l’aise. Si vous êtes toujours mal à l’aise, demandez-leur de lancer avec vous. Ils vous aideront à sortir du port, vous montreront comment utiliser tout l’équipement et vous entraîneront à accrocher une boule d’amarrage. Lorsque vous restituez le bateau, vous pouvez demander à quelqu’un de venir vers vous et de conduire votre bateau dans le port et de l’amarrer. N’ayez pas peur de demander de l’aide et du soutien. C’est ainsi que vous apprenez et que vous évitez d’endommager votre bateau de location lors de votre premier voyage.

9. Lisez les petits caractères

Lisez attentivement votre contrat d’affrètement pour comprendre tout ce qui est inclus et les extras (comme le carburant) dont vous êtes responsable. Obtenez le montant d’assurance le plus élevé offert pour la tranquillité d’esprit. Sachez quelles sont les politiques d’annulation, de retard et de remboursement.

Vous n’avez pas besoin d’être un skipper certifié pour embarquer en coque nue dans les îles Vierges britanniques. Si vous êtes un marin expérimenté et que vous faites un peu de recherche et beaucoup de planification préalable, vous pouvez vivre une expérience de navigation incroyable dans les Caraïbes.