À l’intérieur de l’aquarium national d’Abu Dhabi : 46 000 créatures, 300 espèces et un super serpent

Les requins-marteaux, les grands barracudas et les macareux ne sont que quelques-uns des animaux exposés à l’Aquarium national d’Abu Dhabi.

L’attraction est la première à ouvrir à Al Qana, une nouvelle destination au bord de l’eau de la capitale, et abrite 46 000 créatures et 300 espèces. Couvrant plus de 9 000 mètres carrés, c’est le plus grand aquarium du Moyen-Orient et ouvrira ses portes vendredi.

Avant son ouverture au public, The National a eu un avant-goût de l’attraction aquatique. Voici à quoi vous pouvez vous attendre.

10 zones, dont un centre de réhabilitation des tortues marines

10 zones, dont un centre de réhabilitation des tortues marines

En entrant dans le bâtiment, la lumière du soleil pénètre par les fenêtres du sol au plafond à l’entrée offrant une sensation aérée et ouverte. Au fur et à mesure que les visiteurs se déplacent dans le musée aquatique, il est plus sombre pour les animaux et présente des fonctionnalités interactives spéciales sur les murs des salles.

Par exemple, il y en a un qui explique plus sur les animaux dans chaque pièce et un autre qui montre comment une île du Pacifique est créée à travers le sable.

Chaque zone est spécifiquement thématique. Les 10 zones au total sont les trésors naturels des EAU, l’épave de la mer Rouge, la grotte de l’Atlantique, le sous-marin, l’anneau de feu, la magie de l’océan, l’océan gelé, la forêt inondée, l’île de Bu Tinah et l’arrière de la maison, et sont conçues pour raconter un récit.

«Cet aquarium est vraiment plus sur la narration. Le voyage est conçu pour emmener le client des Émirats arabes unis, dans le monde entier et revenir aux Émirats arabes unis. Ici, nous nous sommes vraiment assurés que l’histoire des Émirats arabes unis était racontée », explique Paul Hamilton, directeur général et chef de projet de l’Aquarium national.

« Il y a tellement d’histoire, de culture et de patrimoine riches qui viennent de la mer ici qui n’ont vraiment jamais été couverts dans les autres aquariums, donc c’était l’un des grands programmes – pour y parvenir. »

La zone Eazh contient des créatures spécifiques liées au thème. Par exemple, à Red Sea Wreck, vous trouverez des requins et de superbes barracudas, tandis que The Sub dispose d’une salle sur le thème des sous-marins avec des créatures telles que des homards.

Un point culminant est UAE Natural Treasures, qui rend hommage à la riche histoire de la plongée dans les perles du pays à travers des peintures animées avec la technologie de cartographie vidéo.

Il abrite également des tortues marines réhabilitées, dont certaines ont été retrouvées malades ou en mauvais état. Ils subissent un processus de réhabilitation d’un an à l’aquarium qui comprend un traitement, une pré-libération dans la zone, avant d’être finalement relâché dans leur habitat naturel en mer.

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Où trouver le «super serpent» de l’Aquarium national

Où trouver le «super serpent» de l'Aquarium national

Une autre zone populaire sera probablement la forêt inondée où les visiteurs trouveront le super serpent, un python réticulé femelle âgé de 14 ans et pesant 115 kilogrammes. La région compte également plus de 8 000 créatures de la forêt tropicale, y compris des oiseaux en liberté qui volent sans s’approcher des invités.

« Les oiseaux sont avec nous depuis un bon moment et nous les entraînons depuis un bon moment », dit Hamilton. « Il y a donc une limite invisible qu’ils semblent respecter mais qui ne leur résiste pas physiquement. Ça marche très bien, c’est un peu surréaliste. »

Il ne s’agit pas seulement d’animaux derrière la vitre ou d’oiseaux qui volent. L’aquarium propose un certain nombre d’expériences interactives, notamment la plongée sous-marine, l’alimentation des animaux et des visites de boutres à fond de verre qui expliquent également davantage sur les animaux et leurs habitats naturels.

« L’éducation, le sauvetage et la réhabilitation sont les priorités de l’Aquarium national », déclare Hamilton. « Toute notre installation a été conçue pour offrir aux enfants et aux adultes des opportunités d’apprentissage interactif de classe mondiale, pour mettre en lumière le rôle vital que joue notre environnement marin sur le bien-être de tous. »

Paul Hamilton est le directeur général et chef de projet du National Aquarium Abu Dhabi

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Quels sont les prix des billets ?

Ceux qui veulent visiter peuvent opter pour un pass d’admission générale pour Dh105. Cela permet aux visiteurs de voir les 10 zones. Hamilton dit que cela peut prendre environ deux heures, bien qu’avec de jeunes enfants, cela puisse prendre plus de temps.

Contrairement à de nombreuses autres attractions sur le thème des animaux, l’aquarium s’approvisionne de manière responsable et éthique en animaux. Il a également signé un partenariat de cinq ans avec l’Agence pour l’environnement d’Abou Dhabi, aidant à créer un programme de protection et de réhabilitation de la faune dans la capitale.

« Il y a un énorme thème de conservation derrière l’aquarium », dit Hamilton.

Il dit que tout, des acquisitions d’animaux au bien-être des animaux, est réglementé, ce qui est impressionnant compte tenu du grand nombre d’animaux qui y sont hébergés.

« Nous sommes également membres d’organisations mondiales qui sont les chiens de garde. Les bons zoos et aquariums du monde, ils ont tendance à être transparents. Donc, pour être membre de ces organisations, il faut être transparent.

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Quels sont les horaires d’ouverture de l’Aquarium National ?

La dernière attraction d’Abou Dhabi ouvre ses portes au public à partir du vendredi 12 novembre. Les heures d’ouverture sont de 10h à 20h du dimanche au mercredi et de 10h à 22h du jeudi au samedi. Plus d’informations sont disponibles sur www.thenationalaquarium.ae

L’Aquarium national d’Al Qana, à Abu Dhabi, ouvrira ses portes le vendredi 12 novembre

Mise à jour : 9 novembre 2021, 15h11