A Sogod Bay, on y vient pour la plongée, loin des foules

On ne peut pas dire qu’on entend souvent parler de Sogod Bay dans les journaux de voyage aux Philippines. Cette baie est située dans la province de South Leyte, à l’est des Visayas. A ce jour, la région est peu ouverte au tourisme. Mais il est facilement accessible pour que les plongeurs puissent venir admirer les fonds marins qui alternent plongée sous-marine et plongée à la cascade dans les réserves marines de la région. La plupart des offres hôtelières sont concentrées autour de Padre Burgos, à l’extrême sud-ouest de la baie.

Sogod Bay n’était pas sur tout notre itinéraire d’origine. Mais nous devons éliminer Coron de nos plans et nous devons trouver où mettre nos sacs à dos pour notre première semaine aux Philippines. Nous voulions trouver un endroit connu pour la plongée, assez proche de Bohol (la prochaine étape de notre itinéraire), et si possible loin des zones trop touristiques. Boîte remplie, nous avons trouvé notre bonheur !

Sogod Bay est classé comme l’un des plus beaux endroits des Philippines pour la plongée par de nombreux plongeurs, et Padre Burgos est une charmante petite ville. Cependant, la zone peut manquer d’activité pour ceux qui ne plongent pas et souhaitent se déplacer.

Comment se rendre à Padre Burgos ?

Comment se rendre à Padre Burgos ?

Par avion

Il est possible de prendre un vol domestique jusqu’à l’aéroport de Tacloban, puis de prendre un taxi jusqu’au complexe. Il faut environ 3,5 heures de route pour se rendre à l’environnement de Padre Burgos. Faites attention aux limites de poids des bagages imposées par la compagnie aérienne…

En ferry

Maasin, Hilongos et Ormoc sont les principaux ports de South Leyte bien desservis par Cebu. Maasin est le port le plus proche de Padre Burgos (45 minutes en voiture). Ensuite, il y a Hilongos (1,5 heures de route) et Ormoc (3 heures de route).

Le transport maritime étant un moyen de transport quasi incontournable aux Philippines, nous avons dédié un article entier avec des réponses aux questions les plus fréquemment posées (quelle compagnie choisir, comment acheter son billet etc…).

Lors de notre voyage, nous n’avons eu d’autre choix que d’arriver à Ormoc et de prendre un taxi jusqu’à notre hôtel (Sogod Bay Scuba Resort). Le seul bateau rapide de Cebu à Maasin (avec Weesam Express) est parti à 6h du matin et nous ne sommes arrivés à Cebu qu’en fin d’après-midi…

Nous avions organisé le transfert d’Ormoc à l’hôtel directement avec Sogod Bay Scuba Resort. Très pratique mais du coup assez cher (4000 PHP par trajet). Pour nous, cela en valait toujours la peine. Nous n’avons pas eu à chercher et négocier un taxi à la descente du bateau, surtout à 21h et avant 3h du matin.

Tous ces transferts peuvent également se faire en bus ou en jeepney.

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Notre hôtel : le Sogod Bay Scuba Resort

Notre hôtel : le Sogod Bay Scuba Resort

Le Sogod Bay Scuba Resort est littéralement en bord de mer. Avec un peu plus de 10 chambres, c’est un hôtel à taille humaine comme on les aime.

Nous avons passé 8 jours ici et nous n’avions vraiment pas grand chose à redire. La chambre est très simple mais propre, confortable et fonctionnelle (et avec vue sur la baie !). C’est tout ce dont vous avez besoin lorsque vous plongez 2 à 3 fois par jour et que vous n’êtes dans la chambre que pour passer la nuit ici. Petit détail qui a son importance aux Philippines, il n’y a pas de coqs aux alentours pour vous réveiller en pleine nuit ! Au moins, quand nous étions là-bas, nous n’étions même pas dérangés par les moustiques.

La terrasse est très agréable, avec une brise constante qui vient me rafraîchir. Nous avons mangé presque tous nos repas ici. Un soir nous nous sommes fait avoir en allant dans le seul petit restaurant du coin (Alma et Jerry’s Kitchen) mais franchement nous n’avons pas mangé et les prix étaient les mêmes qu’à l’hôtel. Le service est à la carte, on ne s’en lasse pas, et tout ce que nous avons mangé était très bon. Nous n’avons eu qu’à attendre 45 minutes avant d’être servis, mais c’était partout où nous avons séjourné aux Philippines. Et puis il y a les vacances après tout non 🙂

La connexion WiFi, disponible uniquement dans le restaurant, n’est franchement pas bonne. Au lieu de cela, nous utilisons nos cartes SIM locales lorsque nous devons aller sur Internet.

Nous avons trouvé le rapport qualité-prix vraiment bon. Une chambre à moins de 30€ la nuit pour ce type de prestation est franchement très bon marché pour des vacances aux Philippines !

Il y a une petite plage de galets avec quelques chaises devant les chambres.

Au niveau des services de plongée, rien à redire. Les guides ont appris à connaître les sites en interne, et sur 6 jours de plongée les sites étaient très variés. Nous avions prévu 3 plongées par jour mais nous nous sommes vite limités à 2 heures du matin. Comme nous n’étions souvent que Marco et moi qui voulions plonger après le déjeuner, on nous a fait plonger du bateau mais nous étions sur la falaise de la maison. C’était à chaque fois que la marée changeait, les plongées se transformaient systématiquement en dérive avec peu de visibilité et pas grand chose à voir.

Pendant que nous plongions avec notre équipement, nous n’avons pas eu l’occasion de tester leur équipement de location, mais d’après ce que nous avons vu lors d’autres plongées, l’équipement avait l’air très bien entretenu et relativement nouveau.

Le Sogod Bay Scuba Resort est l’hôtel le plus populaire de la région. Dans la même gamme de prix, il y a aussi ses voisins directs, Peter’s Dive Resort, Southern Leyte Divers, en face de Padre Burgos, et Leyte Dive Resort, plus au nord. Et si vous voulez vous faire plaisir, il y a le château de Padre Burgos, à l’extrémité sud de la baie.

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Les plongées autour de Sogod Bay

Les plongées autour de Sogod Bay

C’est la première fois que nous plongeons aux Philippines et franchement, nous ne savions pas vraiment à quoi nous attendre. Nous avons été étonnés.

Ce qui est bien avec Sogod Bay, c’est qu’on peut plonger sur un fond de sable (un peu moche, malheureusement…) à la recherche de petites créatures un jour, et plonger dans une eau claire sur de beaux coraux le lendemain. La zone est également connue pour être sur la piste des requins baleines que l’on peut rencontrer en snorkeling de novembre à mai (en théorie).

Le long de la côte, nous trouvons des sites de plongée noire, et en allant un peu plus loin, nous arrivons à plusieurs sites de plongée protégés, au milieu de réserves marines.

Les sites de plongée muck dive

Nous avions une ferme à White House et Little Lembeh. Bon, on ne rigole pas trop quand on voit la quantité de détritus dans laquelle on va plonger… Une fois sous l’eau, pourtant, la faune aquatique est là. Nudibranches en tout genre, hippocampes, murènes… Nous nous sommes amusés à trouver des petits poissons grenouilles (poisson grenouille), nous avons été surpris par une seiche flamboyante (seiche flamboyante)… Ces 2 sites sont pour nous les plus intéressants à faire côte à côte . Ces sites sont accessibles depuis le tableau.

Les sites de plongée au milieu des réserves marines

Les plus beaux sites de plongée que nous ayons fait à Sogod Bay se situent autour de l’île de Limasawa (Zach’s Cove et Coral City) et à Napantao, de l’autre côté de la baie (où se trouve l’ONG Coral Cay Conservation, essayez que la région soit magnifique !). Sur chacun de ces sites, nous avons vu des grands et des petits. Tortues, nudibranches de toutes les couleurs, coraux durs, coraux mous. Nous avons également vu deux requins blancs se reposer sous un rocher. Nous faisons partie des 4 ou 5 requins que nous avons eu la chance de rencontrer en 50 plongées aux Philippines…

Au niveau des conditions d’immersion que nous avons eues (séjour en avril), l’eau était de 27-28° à 20 mètres. Nous n’avions aucune électricité sauf lorsque nous étions immergés dans la falaise de l’hôtel après midi lorsque les marées ont changé. Ici, c’était incroyable…

Caisson hyperbare le plus proche

Le caisson hyperbare le plus proche se trouve à Cebu. Avant de partir, pensez à vous assurer que vous êtes bien assuré pour la plongée ou à vérifier la date de renouvellement de votre assurance plongée. Pendant des années, nous avons été sécurisés avec DAN, qui est pour nous l’organisation médicale la plus compétente pour assurer les plongeurs. Spécialisée exclusivement dans la plongée, elle est présente dans le monde entier et les médecins qui l’assistent sont tous des spécialistes des urgences en immersion.

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Que faire et que voir si on ne plonge pas ?

Que faire et que voir si on ne plonge pas ?

Alors on ne va pas se mentir… Il y a tellement de choses à faire en dehors de la plongée, franchement. Pour occuper un après-midi, nous avons quitté la station pour Padre Burgos. C’était vraiment sympa, nous avons pu voir les célèbres coqs philippins dans les jardins de presque toutes les maisons, quand ils n’étaient pas seulement attachés au bord de la route. Chaque fois que nous traversions les Philippines, nous étions accueillis par un « Bonjour » souriant et franc. Les enfants nous couraient presque après, heureux de rencontrer de nouveaux visages. Le Père Burgos peut être « visité » en une heure. Il n’y a rien de spécial à voir, il suffit de cacher l’atmosphère et d’entrer dans la vie quotidienne des Philippins. Nous en avons également profité pour déguster les pâtisseries locales.

Et si c’était à refaire ?

Et si c’était à refaire ?

Nous n’aurions pas pu rêver d’un meilleur début de voyage. Nous avons apprécié d’être loin des plages bondées et du tourisme de masse (même si nous savions que nous en faisions partie), nous pouvions nous retrouver dans un hôtel les pieds dans l’eau pour moins de 2000 PHP la nuit. Les plongées sont vraiment magnifiques, nous avons été bluffés. Nous avons vraiment eu la douceur de vivre pendant 8 jours. Pour passer de notre chambre au bateau, du bateau au restaurant, du restaurant à la chambre…

Si c’était à refaire, nous prolongerions notre séjour de 1 ou 2 jours pour pouvoir plonger pendant une semaine entière.

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