Adieu : la bataille pour protéger les spots de surf australiens

Il y a une raison pour laquelle les surfeurs aiment garder leurs meilleurs breaks secrets.

Pendant des décennies, les surfeurs se sont frayé un chemin dans des villes côtières peu connues – et dans leur sillage viennent les planificateurs et les développeurs.

Lorsque Clint Bryan a acheté sa maison à 40 minutes au nord de la ville de Perth, une considération était primordiale : elle devait être proche de son spot de surf préféré.

Et bien sûr, sa maison de Kallaroo n’est qu’à cinq minutes à pied de l’océan Indien. Le nom de la banlieue est un mot Noongar qui signifie « route vers l’eau ».

Mais d’ici la fin de cet été, les vagues autour desquelles Bryan a construit sa vie disparaîtront à mesure que la plage sera réaménagée pour l’Ocean Reef Marina, d’une valeur de 252 millions de dollars.

La marina se trouve dans le parc marin de Marmion et transformera 1,5 km de littoral en boutiques, restaurants, amarres, plage protégée et nouvelles maisons. La députée de l’État local, Emily Hamilton, a déclaré que cela créerait « des milliers d’emplois » et injecterait 3 milliards de dollars dans l’économie de l’Australie-Occidentale.

Mais cela tuera également trois spots de surf – Mossies, Big Rock et Pylons.

Le groupe communautaire Save Ocean Reef a déclaré qu’il lancerait une contestation judiciaire du projet car il endommage le parc marin, et une pétition pour construire un récif artificiel a atteint près de 2 500 signatures.

Ocean Reef est une destination de surf depuis au moins les années 1950, quand ce n’était guère plus que des dunes de sable et des cabanes de plage, avec juste un parc de caravanes à proximité.

«C’est comme si nous perdions notre terrain de jeu et les vagues de base sur lesquelles nous avons appris à surfer», explique Bryan, un pompier de sauvetage aérien de 43 ans.

« C’est la fin d’une époque et notre groupe [Ocean Reef Artificial Reef] veut juste avoir l’opportunité de maintenir la communauté du surf en vie dans notre région. »

La magie fragile de la pause

La magie fragile de la pause

Sean Doherty, président du groupe de défense des droits Surf Rider Foundation, affirme que des dizaines de spots de surf à travers le pays sont menacés par le développement ou le travail sur les dunes de sable.

« La pression sur le littoral augmente », dit Doherty.

« Pour chaque spot de surf qui est en danger, c’est le résultat d’un développement à proximité et cela prend des formes différentes. »

À certains endroits, les développements sont similaires à ceux proposés pour Ocean Reef.

Le 1er mai, près de 700 surfeurs ont ramé pour protester contre le développement d’éco-cabanes, d’un centre de conférence et d’un restaurant sur des terres de la couronne près d’un spot de surf appelé Farm à Killalea, au sud de Wollongong.

Les opposants affirment que le développement financé par l’État empiètera sur une réserve nationale de surf qui a été déclarée en 2009, bien que les partisans du développement insistent sur le fait qu’il affectera moins de 2% de la réserve.

Mais Doherty dit que les ruptures les plus menacées sont maintenant Narrabeen et South Narrabeen sur les plages du nord de Sydney, où la construction a commencé sur une digue en béton de 7 m de haut et de 1,3 km pour sauver 49 propriétés, un club et un parking construits directement sur la plage.

Alors que la digue protégera les maisons de l’érosion et des ondes de tempête, elle affectera également l’écoulement du sable.

Pour que les vagues se forment, le mouvement du sable, qui contribue à façonner les fonds marins, est crucial.

Les vagues se brisent lorsqu’il y a un récif ou une accumulation de sable sous l’eau, ce qui la rend suffisamment peu profonde pour que la houle entrante monte et forme des vagues.

Dans un système naturel, le sable entre et sort de la mer ou est amené par les courants océaniques.

Mais Doherty dit que les digues, les maisons et la végétation ancrent de plus en plus le sable au rivage, emportant l’énergie vitale des vagues.

« Les qualités magiques qui font un bon spot de surf sont assez éphémères et assez facilement perturbées et modifiées, souvent en raison du développement », explique Doherty.

La fondation affirme que d’autres ruptures sont également menacées par des propositions de digues, notamment à Wamberal sur la côte centrale de la Nouvelle-Galles du Sud et à Byron Bay, à neuf heures au nord, où les habitants combattent cette suggestion depuis des années.

L’année dernière, les autorités ont été obligées d’installer des sacs de sable d’urgence et de fermer les plages Main et Clarkes à Byron, où l’érosion causée par des processus naturels, le développement des systèmes de dunes frontales et l’évolution des conditions météorologiques ont fait des ravages.

D’autres menaces pour les spots de surf en NSW, Queensland, Victoria et Australie occidentale proviennent du changement climatique, de la surpopulation et de la pollution de l’eau, selon la fondation.

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Une multitude d’avantages

Une multitude d'avantages

En 2010, la Nouvelle-Zélande est devenue l’un des deux seuls pays au monde à protéger légalement les spots de surf (le Pérou est l’autre).

En Australie, ni l’État ni la législation fédérale sur l’environnement ne protègent les vagues.

Ana Manero, économiste de l’environnement à l’Université nationale australienne qui étudie l’économie du surf, affirme que le vide juridique est un « grand angle mort », mais la législation n’est pas le seul moyen de défendre les spots de surf.

« Nous n’avons pas de lois environnementales pour protéger les ressources de surf en Australie, mais nous avons un argument économique », explique Manero.

« Le surf apporte une multitude d’avantages, il rend les lieux plus agréables à vivre, c’est bon pour la communauté locale, donc la question est : quand les vagues sont impactées, comment cette perte de valeur va-t-elle être expliquée ?

Il y a environ 2,5 millions de surfeurs récréatifs en Australie et les dépenses du tourisme de surf étaient estimées à environ 91 milliards de dollars par an dans le monde avant la pandémie.

« Il est crucial que nous comprenions la valeur réelle du surf avant de perdre les nombreux avantages qu’il apporte, non seulement pour la communauté de surf australienne, mais aussi pour les centaines de villes côtières où le surf sous-tend l’économie et le mode de vie locaux », a déclaré Manero.

Pendant des décennies, l’économie de l’environnement a été appliquée pour quantifier la valeur des activités de loisirs, telles que la plongée sous-marine et la pêche.

Manero espère que la recherche sur le surf aidera à prendre de meilleures décisions lorsque les développements affecteront les vagues.

« Le problème pour les décideurs politiques est que les avantages » intangibles « du surf – tels que la santé mentale ou les liens sociaux – sont beaucoup plus difficiles à mesurer que les emplois et les ventes au détail – mais je peux vous dire qu’ils se traduisent par des millions de dollars », dit-elle.

Manero dit que protéger les vagues ne signifie pas laisser les plages intactes – il existe de nombreux exemples où la construction d’épis, de jetées ou de dragage de sable ont amélioré la qualité des vagues.

À Snapper Rocks sur la Gold Coast, une « superbanque » s’est formée de manière inattendue après des travaux pour enlever le sable de l’entrée de la rivière Tweed.

« Au cours du processus de planification, si nous pouvions mettre un peu d’intelligence pour comprendre comment les vagues se forment et les avantages qu’elles apportent, nous aurions alors une meilleure chance d’améliorer le bien-être des communautés côtières », a déclaré Manero.

« C’est difficile, mais c’est faisable. »

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