Allez au-delà de la salle de classe avec ces livres sur l’environnement

Chaque semestre, ici à Edge Effects , nous invitons des chercheurs de divers domaines à partager avec nous les livres et essais sur l’environnement qu’ils sont le plus ravis d’enseigner dans les semaines à venir. Alors que nous approchons d’un autre semestre façonné par les réalités d’une nouvelle vague de COVID, les éducateurs se retrouvent dans l’exercice d’équilibre consistant à essayer de garder les étudiants engagés avec des opportunités limitées de connexion et de collaboration en personne. Pour cette liste, des contributeurs de campus à travers le pays recommandent des lectures environnementales qui vont « au-delà de la salle de classe » en montrant le pouvoir de la pensée environnementale en action.

Nous espérons que ces livres offrent une matière riche pour votre liste de lecture. Pour plus de suggestions de lecture, vous pouvez parcourir nos archives complètes de recommandations.

Sari Edelstein, professeure agrégée d’anglais et codirectrice du Center for the Humanities, Culture, and Society, University of Massachusetts Boston

Sari Edelstein, professeure agrégée d'anglais et codirectrice du Center for the Humanities, Culture, and Society, University of Massachusetts Boston

Recommandation : Wild Blue Media : Penser à travers l’eau de mer par Melody Jue (Duke University Press, 2020)

Alors que mon enseignement et mon érudition s’aventurent dans les « humanités bleues », j’ai hâte d’attribuer Wild Blue Media: Thinking through Seawater de Melody Jue. Le livre de Jue nous demande de considérer l’océan comme un environnement de réflexion et d’interprétation et cherche à inspirer ce qu’elle appelle une «érudition amphibie», qui abandonne les préjugés terrestres et la lecture de surface au profit d’une orientation immersive et incarnée vers la connaissance. J’aime la façon dont ce livre nous invite à de nouvelles profondeurs dans sa quête d’une défamiliarisation qui pourrait avoir un potentiel d’amélioration pour la planète et ceux qui l’habitent. En effet, Jue postule que les changements de perception inspirés par la plongée sous-marine et les calmars vampires et les musées sous-marins peuvent générer « de nouvelles tactiques de résistance artistique et politique contre le changement climatique dans ses effets à la fois globaux et locaux ». En fin de compte, Wild Blue Media vise à sortir ses lecteurs des habitudes de perception habituelles, et pour moi, créer les conditions d’une telle sensibilité accrue est l’essence même de l’enseignement.

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Christopher Schaberg, Dorothy Harrell Brown Professeur émérite d’anglais, Université Loyola de la Nouvelle-Orléans

Christopher Schaberg, Dorothy Harrell Brown Professeur émérite d'anglais, Université Loyola de la Nouvelle-Orléans

Recommandation : Pensée sociale planétaire : le défi anthropocène des sciences sociales par Nigel Clark et Bronislaw Szerszynski (Polity, 2020)

Au cours du dernier semestre, j’ai enseigné un séminaire sur les humanités environnementales appelé Pensée écologique, qui a jeté un large filet (bien que de taille modeste !) À travers des textes récents dans ce domaine urgent mais hétérogène. J’ai terminé le cours avec l’introduction à Planetary Social Thought de Nigel Clark et Bronislaw Szerszynski, un livre dont j’ai pris connaissance grâce à mon appartenance au Consortium of Environmental Philosophers. Cet ouvrage fait un point utile sur le concept d’Anthropocène, considérant comment notre époque interpelle et est elle-même interpellée par les sciences sociales. Clark et Szerszynski pensent l’Anthropocène à travers une surprenante constellation de registres culturels non dominants et de cadres philosophiques alternatifs. Le livre est rigoureusement académique, mais pragmatique et lucide. En fin de compte, le livre est une illumination nécessaire compte tenu des façons dont les humains sont forcés (enfin) d’affronter l’existence planétaire – ses limites et ses possibilités à venir.

Kate O’Neill, professeure de gouvernance environnementale mondiale et de politique mondiale des déchets, Université de Californie, Berkeley

Recommandation : Changement climatique dans la rue : comment les conflits et la collaboration renforcent le mouvement pour la justice environnementale par Michael Méndez (Yale University Press, 2020)

Le livre primé de Michael Mendéz Climate Change from the Streets: How Conflict and Cooperation Shape the Environmental Justice Movement nous emmène des rues d’Oakland aux salles de congrès de Paris en passant par l’élaboration des politiques en Californie. Je l’aime parce qu’il développe une théorie de l’activisme pour la justice climatique qui traverse les échelles. La politique environnementale mondiale – comme la négociation de l’accord de Paris – peut sembler si éloignée de la vie quotidienne, mais dans ce livre, Mendéz les rapproche de chez elle en retraçant l’évolution du mouvement pour la justice climatique et ses défis au statu quo. C’est bien écrit, accessible et l’une des études les plus utiles sur l’activisme environnemental de ces dernières années. Un très bon texte pour en savoir plus sur l’élaboration des politiques.

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Joseph Weiss, professeur adjoint d’anthropologie et professeur auxiliaire en science et société, Wesleyan University

Recommandation : Une brève histoire du blocus : castors géants, diplomatie et régénération à Nishnaabewin par Leanne Betasamosake Simpson (University of Alberta Press, 2021)

Je ne pourrais pas être plus enthousiasmé par A Short History of the Blockade de Leanne Betasamosake Simpson, à la fois pour enseigner et comme texte dont j’ai énormément appris. Se déplaçant avec élégance entre le discours savant, la poésie et la narration, Simpson explore le travail social des blocus autochtones dans les espaces coloniaux, en se concentrant en particulier sur le Canada. Les blocus ne sont pas, pour Simpson, de simples espaces de « résistance » contre la fatalité coloniale, ni, plus encore, ils ne sont en aucun cas illicites. Au lieu de cela, ce sont des espaces vitaux et puissants de fabrication du monde qui sont à l’œuvre pour générer des alternatives aux ordres coloniaux en cours.

Outre son puissant sens de la praxis politique, le texte de Simpson est également significatif en termes de pensée écologique. Dans son histoire du blocus, elle est guidée non seulement par l’action humaine, mais par le travail et la vie des castors, dont elle situe les barrages comme les blocages d’origine, soulignant comment les blocages sont toujours à la fois des espaces d’interruption, de vitalité et de vivacité. En tant que non-humains avec lesquels les peuples Nishnaabeg entretiennent des relations depuis des temps immémoriaux, les castors peuvent être à la fois des enseignants pour les humains et des compagnons de voyage travaillant ensemble pour construire des mondes respectueux de soins mutuels, de compréhension et de responsabilité. Ce sont des espèces compagnes existant sans domestication ni hypothèse de priorité humaine; au contraire, Simpson nous pousse à comprendre comment le monde peut traverser même les divisions euro-américaines les plus profondément ancrées entre ce qui (et qui) compte comme humain et qui ne le fait pas. Il s’agit d’une œuvre d’érudition étonnante et d’une œuvre d’art tout aussi émouvante, et dont on a grandement besoin à un moment où les blocus et les blocus autochtones sont régulièrement soumis à la violence d’États coloniaux désespérés de protéger leur propre légitimité (fondamentalement fictive).

Angie Carter, professeure adjointe de justice environnementale/énergétique, Michigan Technological University

Recommandation : Déchets : la lutte d’une femme contre le sale secret de l’Amérique par Catherine Coleman Flowers (The New Press, 2020)

Catherine Coleman Flowers’s Waste tisse l’histoire sociale et les mémoires dans une puissante invitation à se joindre à un mouvement plus large pour la justice rurale. On estime que 90% des foyers du comté de Lowndes, en Alabama, ont des systèmes d’assainissement défaillants ou défaillants, et des maladies tropicales éradiquées depuis longtemps sont réapparues. Ici, les enfants asthmatiques dorment avec des appareils CPAP car leurs maisons sont criblées de moisissures. Le papier hygiénique et les eaux usées brutes laissent des traces dans les arrière-cours. Mais c’est aussi là qu’est né le mouvement Black Power, où Stokely Carmichael a aidé à fonder la Lowndes County Freedom Organization et où, en 1965, la marche historique de Selma à Montgomery a traversé l’US Highway 80. Les habitants du comté de Lowndes partagent courageusement leur histoires avec Flowers, prenant la parole alors même que les politiques racistes et classistes criminalisent le manque de systèmes septiques adéquats avec des amendes et des peines de prison.

Margot Higgins, professeure agrégée d’études environnementales, Université du Wisconsin-La Crosse

Recommandation : Bike Battles : A History of Sharing the American Road par James Longhurst (University of Washington Press, 2015)

Avec l’escalade des changements climatiques, la pollution, les embouteillages et la sensibilisation accrue du public aux effets nocifs de l’automobile, le transport à vélo connaît un boom. Le début de la pandémie a accentué le phénomène alors que les rues urbaines s’ouvraient aux piétons, que les gens se livraient à davantage d’activités de plein air et que les vélos s’envolaient des étagères plus rapidement que les détaillants ne pouvaient les remplacer. En mai 2020, le vélo était l’une des formes d’exercice les plus populaires dans les villes du monde entier et de nouveaux espaces ont émergé pour que les vélos gagnent une plus grande part de la route.

Ces tendances et ces opportunités m’ont inspiré pour concevoir Bicycling the Urban Landscape: A History and Politics of Bicycling. L’objectif principal de ce cours est de fournir un engagement intellectuel et actif avec le vélo. En plus du vélo comme forme d’apprentissage incarné lors d’une série d’excursions tout au long du semestre, les étudiants lisent Bike Battles: A History of Sharing the American Road de l’historien James Longhurst. Longhurst examine comment les conflits que nous observons entre cyclistes et automobilistes se situent dans des débats historiques sur les droits individuels, le bien public et le rôle du gouvernement. Il incorpore des références astucieuses à la culture populaire : Charlie Chaplin, Leave It to Beaver, I Love Lucy et The Andy Griffith Show. Il inclut également des médias peu connus qui appuient ses arguments. Par exemple, les films éducatifs produits par l’industrie automobile dans les années 1950 présentaient les bicyclettes comme un tremplin pour apprendre aux enfants à conduire des voitures. À travers cette histoire, Longhurst montre qu’il n’était pas inévitable que les vélos soient remplacés par les automobiles. Bike Battles est accessible, informatif et amusant à lire pour une génération d’étudiants qui sont plus susceptibles d’envisager des modes de transport alternatifs.

Image en vedette : Trois crayons rouges se balancent entre deux piles de vieux livres épais, créant l’image d’un pont précaire. Photo par Old Photo Profile, 2008.