Ange gardien : le proviseur inspiré pour nettoyer après avoir rencontré une tortue à Bali

C’est une tortue qui a tout changé. Victoria Cairns, 45 ans, directrice du Derbyshire, plongeait à Bali en 2008 lorsqu’elle a vu l’une des célèbres tortues de l’île. Il se dressait vers elle dans l’eau cristalline, et elle était ravie – jusqu’à ce qu’elle voie le sac en plastique dans sa bouche. « Je pensais juste : ‘Oh mon Dieu, nous sommes des parasites’ », se souvient Cairns. « Les humains sont au sommet de la chaîne alimentaire et nous avons un impact dévastateur sur l’environnement. »

Elle a créé un compte Instagram anti-déchets, @plastic_reduction, pour sensibiliser aux dégâts causés par la pollution plastique. Elle ramasse régulièrement des déchets dans son quartier. «Elle a fait un travail incroyable pour garder la zone propre, bien rangée et belle», explique Laura Clifton, amie et collègue ramasseuse de déchets, qui co-dirige @plastic_reduction.

Cairns estime qu’elle a passé environ 12 heures par mois au cours des trois dernières années à ramasser des déchets. Elle garde un ramasseur de déchets dans le coffre de sa voiture et s’arrête fréquemment en revenant du travail pour nettoyer quelque chose. Lorsqu’elle court, Cairns transporte un ramasseur de déchets portable dans son sac à dos et ramasse les déchets lors de sa marche de récupération. « Parfois, je choisis un tronçon de route en particulier et je le fais comme un projet. Cela peut prendre 10 ou 15 séances, et je continuerai à revenir jusqu’à ce que ce soit réglé.

La quantité de déchets qui jonchent les rues de Grande-Bretagne est horrible. L’emballage des géants de la restauration rapide est le plus gros problème, dit-elle. Ensuite, il y a les trouvailles vraiment sinistres. « J’ai trouvé des bouteilles d’eau dans lesquelles quelqu’un a uriné », dit Cairns. « Et des préservatifs. »

Elle n’attrape jamais les gens en train de jeter des ordures. « Cela me fait craquer », dit-elle. « Cela signifie qu’ils le font quand les gens ne regardent pas, car ils savent que c’est inacceptable. »

Cairns ramasse des déchets parce qu’elle aime la mer. Elle l’a toujours fait. Elle a grandi à Ponteland, près des plages de sable de la côte du Northumberland. « Toutes mes photos d’enfance sont de moi dans mes petites nattes, un maillot de bain à froufrous, dans la mer. » Après avoir obtenu son diplôme universitaire, elle a visité la Grande Barrière de Corail, où elle a essayé la plongée pour la première fois.

« J’ai été stupéfaite par la beauté », dit-elle. Elle se souvient des vers de sapin de Noël fleurissant sur la barrière de corail comme des corsages sur une robe de bal, des méduses en forme d’abat-jour, des crabes sabordant et le balayage majestueux d’un aileron de requin.

Lorsqu’elle est sous l’eau, Cairns a une sensation de calme complet. « Vous êtes très présent », dit-elle. « Il n’y a pas de distraction. Le son est tellement différent. Vous n’avez pas besoin de pagayer ou de déplacer vos palmes ; vous pouvez simplement regarder autour de vous. C’est juste de la beauté, partout.

Elle a plongé en Thaïlande, en Australie et à Bali. «C’est un luxe», admet-elle, et pendant Covid, elle a cruellement manqué de voyager. Mais au fil des années, elle a vu les plages de ces idylles déborder de plastique. « Il y a des périodes de l’année à Bali où il y a des déchets partout. Les touristes appellent ça la saison des ordures. Vous seriez sur la plage mais la litière n’était pas de Bali; il venait d’ailleurs.

Cairns déteste ce que cela dit sur la culture capitaliste. « Nous sommes par nature des surconsommateurs gourmands : nous avons une énorme quantité de déchets, et nous ne valorisons pas les choses. Il n’y a aucune valeur dans un sac en plastique, alors nous le jetons. Mais chaque morceau de plastique que vous mettez dans la poubelle repose quelque part dans la terre. (Il peut être enterré, brûlé, ou flottant dans l’océan, ou sur le bord d’une route. Mais il ne va nulle part.) »

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Lorsqu’elle récupère des bouteilles en plastique et des sacs de transport, cela ressemble à un petit geste de prudence : ce sac ne finira pas dans la gueule d’une tortue. C’est un acte infiniment petit dans l’ordre des choses, mais c’est quelque chose.

Cairns rechignait à l’idée que je fasse quelque chose de bien pour elle. Mais ensuite, elle a réalisé ce qui pouvait être utile : une planche à pagaie, afin qu’elle puisse ramasser les déchets le long des cours d’eau près de sa maison. La marque britannique à émissions de carbone négatives The Paddle Co s’est portée volontaire pour fournir à Cairns l’une de ses planches.

« Il a atterri le dernier jour d’école », dit-elle joyeusement, lorsque je la rattrape après ses deux semaines de vacances dans le Pembrokeshire. « Parfait! » Elle est allée faire du paddleboard dans la mer d’Irlande, où il n’y avait – heureusement – aucun détritus à voir. Depuis son retour à la maison, Cairns ramasse des déchets dans le canal près de sa maison. « C’est tellement beau », dit-elle. « Vous obtenez une perspective différente en étant sur l’eau. »

Dans une année sans plongée sous-marine, le paddleboard est un bon substitut. « C’est un vrai régal, vraiment. Je n’ai pas pu aller sous la mer récemment, donc c’est agréable d’être dessus. Cela vous donne la paix.

Vous voulez nommer quelqu’un pour l’ange gardien ? Envoyez-nous un e-mail – avec leur permission – et suggérez une friandise à guardian.angel@theguardian.com

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