António Horta-Osório : Le banquier qui ne peut pas rester à l’écart des gros titres

Par Dearbail JordanReporteur d’affaires, BBC News

Sir António était un homme relativement jeune de 47 ans lorsqu’il a rejoint Lloyds

Sir António Horta-Osório est un habitué des projecteurs.

En tant que l’un des banquiers les plus en vue du Royaume-Uni, « AHO », comme il est connu dans certains cercles, est crédité d’avoir ramené Lloyds Banking Group du précipice après la crise financière.

Plus récemment, cependant, Sir António a attiré des gros titres plutôt négatifs.

Après avoir rejoint le Credit Suisse en avril dernier, il est apparu qu’il avait enfreint à deux reprises les règles de quarantaine de Covid au Royaume-Uni et en Suisse.

À peine neuf mois après le début de sa présidence de la deuxième plus grande banque de Suisse, il était absent.

Il est entendu que certains au Credit Suisse ont été étonnés de l’attention que sa démission a reçue.

Mais au Royaume-Uni, Sir António a toujours été un personnage haut en couleur.

Il était un inconnu quand, en 2011, il a été encouragé par le chancelier de l’époque, George Osborne, à devenir le directeur général de Lloyds.

Auparavant, le banquier portugais – il deviendrait plus tard un double citoyen britannique – était le patron de la branche britannique du géant espagnol Santander.

Lorsque Sir António a pris le poste chez Lloyds, il était relativement jeune de 47 ans.

Le cadre charmant et suave se démarquait dans le monde guindé de la banque à l’époque.

Sir António était également connu pour être motivé, soucieux du détail et totalement implacable.

Joueur de tennis passionné – l’un de ses manquements à la quarantaine était d’assister à la finale masculine de l’an dernier à Wimbledon – il compte également les échecs parmi ses passe-temps. Il a dit un jour au Times : « En tant que jeu de stratégie, il s’applique très bien aux affaires. »

Il aime aussi la plongée sous-marine – et nager avec les requins.

Santé mentale

Mais ce sont peut-être ces caractéristiques qui l’ont conduit à la première crise majeure de sa carrière lorsque, après seulement huit mois en tant que directeur général de Lloyds, il a soudainement pris deux mois de congé de maladie.

C’était choquant à l’époque, secouant le conseil d’administration de Lloyds et ses actionnaires avec de nombreuses questions s’il reviendrait un jour.

Sir António a expliqué plus tard qu’il avait découvert que Lloyds était dans « une position très faible ».

Il a déclaré à la BBC que l’état de la banque était quelque chose qu’il devait garder pour lui, affirmant que s’il en parlait « évidemment, cela ne générerait pas de confiance dans la banque ».

Lloyds avait décidé de manière désastreuse de sauver HBOS au plus fort de la crise financière en 2008. Elle a ensuite été renflouée par le gouvernement à hauteur de 20,3 milliards de livres sterling, laissant aux contribuables une participation de 43 % dans la banque.

Au moment où Sir António a rejoint en 2011, Lloyds opérait dans une économie britannique en difficulté alors que la crise de la zone euro faisait rage.

Quelques mois après le début de son travail, une insomnie sévère a conduit à cinq nuits consécutives sans sommeil, ce qu’il a décrit comme « une forme de torture ».

Sir António est revenu, mais seulement après un passage au Prieuré, où il a dormi pendant 16 heures, et beaucoup de récupération chez lui à Chelsea.

Une fois de retour à Lloyds, il a été encadré par le psychiatre Dr Stephen Pereira qui, a-t-il dit au Times, lui a conseillé d’être « plus comme un palmier, donc quand la tempête arrive, le palmier se plie mais revient ensuite, au lieu d’être comme un chêne et essayant de résister à la tempête, auquel cas il peut casser ».

Il a été conseillé à Sir António de « ressembler davantage à un palmier » après son congé de maladie pour épuisement

Bien que surprenant à l’époque – en particulier dans le monde de l’entreprise sans prisonnier – l’épisode s’est avéré positif. Lloyds a introduit un programme de santé mentale à la banque, y compris la formation de milliers de secouristes en santé mentale.

Et lorsque Sir António a été fait chevalier en 2020, c’était pour ses services aux soins de santé mentale ainsi qu’au secteur des services financiers.

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‘Le regret’

'Le regret'

Mais tout n’a pas été simple à Lloyds.

En 2016, le père marié de trois enfants a été dénoncé par The Sun pour une prétendue liaison extra-conjugale – titre « Lloyds bonk ».

Cela a provoqué une note embarrassante du patron au personnel de Lloyds dans laquelle Sir António a exprimé ses regrets face à la « publicité négative et aux dommages » causés par la couverture.

La situation n’a pas été aidée par le fait que seulement trois ans plus tôt, Sir António avait lancé un « Code de responsabilité » à la banque.

Dans ce document, les employés du personnel de Lloyds étaient invités à « faire ce qu’il fallait » et à se poser des questions telles que : « Serais-je heureux de parler de mes actions à mes collègues, à ma famille et à mes amis ? »

Il a surtout gardé le silence sur tout l’épisode, bien qu’une fois, lorsqu’on l’a interrogé à ce sujet, Sir António, éduqué jésuite, a cité une histoire biblique sur Marie-Madeleine au Financial Times, en disant : « Ceux d’entre vous qui n’ont jamais péché, jetez les premières pierres . »

Et tandis que Sir António a beaucoup fait pour la santé mentale sur le lieu de travail, des dizaines de milliers de personnes ont perdu leur emploi chez Lloyds. De plus, après une décennie au sommet de la banque, il est entendu que Sir Antonio a gagné, au total, environ 60 millions de livres sterling.

Pendant ce temps, cependant, il a ramené la banque à la rentabilité et le gouvernement a vendu sa dernière participation restante dans la banque en 2017.

Lorsque la banque est complètement revenue au secteur privé, Sir António a déclaré à la BBC : « Ce fut un moment de grande fierté pour tous les collègues de la banque Lloyds [et] pour nos clients. »

Il n’y a peut-être pas beaucoup de fierté à sa sortie légèrement ignominieuse du Credit Suisse. Mais Sir António, qui aura 58 ans le 28 janvier, sera sans aucun doute de retour.

Comme quelqu’un qui le connaît l’a dit à la BBC : « Nous n’avons pas besoin de trop nous inquiéter pour lui. »

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