Arabie saoudite : est-ce l’initiative de tourisme régénératif la plus inspirante au monde ?

Avec ses récifs coralliens immaculés et sa faune marine vertigineuse, la mer Rouge aurait été la destination de plongée préférée du « père de la plongée sous-marine » Jacques Cousteau.

Il n’est donc peut-être pas étonnant que l’Arabie saoudite ait fait appel à Philippe Cousteau Jr, petit-fils du célèbre explorateur maritime français, pour l’aider dans ses projets de développement d’une destination touristique de luxe sur 50 îles de la mer Rouge.

« Le récif de corail est le quatrième plus grand au monde. Il est en très bonne santé et nous nous engageons à protéger la santé du récif », a déclaré Tracey Lanza, chef de groupe de la marque mondiale pour The Red Sea Development Company.

Mais cela ne signifie pas seulement maintenir la santé du récif. « Nous nous engageons à améliorer la biodiversité à 100 pour cent. »

Le projet Red Sea est une destination touristique régénérative en cours de construction le long de la côte nord-ouest de l’Arabie saoudite, aux côtés de la station balnéaire d’Amaala.

Elle regorge de canyons de montagne, de volcans endormis et compte de nombreux sites culturels situés le long d’une ancienne route commerciale.

Aller au-delà de la durabilité

Aller au-delà de la durabilité

Les deux projets font partie des efforts du pays pour diversifier son économie en stimulant de nouveaux secteurs tels que le tourisme vert.

« La société de développement de la mer Rouge est responsable – ce que je pense – est l’initiative de tourisme régénératif la plus inspirante et la plus engagée au monde », a déclaré Lanza.

« Et ce que nous entendons par régénératif n’est pas seulement la durabilité. Nous ne voulons pas seulement arrêter toute perte. Ce que nous voulons faire, c’est construire pour rendre la destination meilleure que nous ne l’avons trouvée. »

Le site dispose d’une pépinière paysagère, qui fournira plus de 15 millions de plantes pour la destination.

« Nous considérons donc cela comme un changement complet dans la façon dont le tourisme se déroule en Arabie saoudite et comme un exemple pour le reste du monde », ajoute-t-elle.

L’une des choses que l’entreprise a déjà commencé à faire est d’enseigner les compétences aux personnes locales dans le secteur de l’hôtellerie. « Que ce soit les compagnies aériennes, que ce soit les hôteliers. C’est leur apprendre ce qu’est l’hospitalité ».

Amaala et le projet de la mer Rouge

Les deux projets ont des objectifs légèrement différents.

Amaala, c’est la culture et les arts, le bien-être et le sport. Il comprendra une académie de performance sportive, des installations telles que l’équitation, le polo, les courses de chameaux, la fauconnerie, le golf et le tennis.

Le projet Red Sea portera sur la durabilité et ce qu’ils appellent le «luxe aux pieds nus», ce qui signifie être en contact avec la terre, les plages, le désert et la plongée.

Il offrira un certain nombre d’expériences différentes, des escapades insulaires aux vacances en centre de villégiature, en passant par les retraites en montagne et les aventures dans le désert.

Desert Rock, récemment lancé, dispose d’un spa de luxe, d’un centre de remise en forme, de salles à manger isolées et les clients pourront faire de la randonnée, utiliser des buggys et observer les étoiles dans les montagnes.

Mais c’est surtout une expérience côtière, avec du snorkeling et de la plongée à la plage.

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Où devriez-vous rester?

La destination comprendra des hôtels, des propriétés résidentielles et des installations de loisirs et de divertissement qui s’engagent pour la durabilité.

La Red Sea Development Company a récemment signé neuf hôtels de luxe pour la première phase du projet – Edition Hotels, St Regis Hotels & Centres de villégiature, hôtel Fairmont & Centres de villégiature, hôtels Raffles et amp; Centres de villégiature, hôtels SLS et amp; Résidences, Grand Hyatt, InterContinental Hotels & Resorts, Six Senses et Jumeirah Hotels & Stations balnéaires.

Il y a donc beaucoup d’options en fonction de votre prix.

« C’est passionnant, ce n’est pas seulement la création et la construction, c’est l’engagement de certains des hôteliers les plus intéressants et les plus beaux au monde », a déclaré Lanza.

Les premiers invités de la mer Rouge seront accueillis fin 2022 et pas plus d’un million d’invités à la fois ne seront attendus.

« Ce ne sera pas une expérience à Las Vegas. Ce sera une destination de luxe, mais surtout depuis COVID, le luxe est aussi une question d’expérience. »

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Comment y arriver durablement ?

« Les compagnies aériennes sont une priorité pour nous, et nous examinons différentes manières telles que les microalgues et les microtechnologies pour construire de meilleurs biocarburants », explique Lanza.

« Ce n’est pas quelque chose que nous avons en place en ce moment, mais c’est le genre de chose que nous examinons. »

Un aéroport international est en cours de développement « en utilisant des pratiques de construction responsables » qui devrait desservir le million de touristes annuels attendus d’ici 2030.

Le projet « ne va pas être construit et fait », ajoute Lanza. « Il continuera d’évoluer et de grandir.

« Je pense que l’objectif est d’apporter ces meilleures pratiques au monde du voyage afin qu’elles deviennent des références pour d’autres destinations à utiliser. »