« Aucun État n’est parfait »: comment les ex-Californiens réagissent à « Ne dites pas gay » et aux autres restrictions LGBTQ

Une multitude de projets de loi controversés au Texas et en Floride qui, selon les opposants, discriminent les personnes LGBTQ et enfreignent le droit à l’avortement suscitent une réponse mitigée de la part de certains des plus grands employeurs des États : les grandes entreprises technologiques et les entrepreneurs, dont beaucoup ont déménagé leur siège social hors de Californie aux États.

Malgré l’éthique ostensiblement libérale de la Silicon Valley, certaines entreprises qui ont déménagé ou approfondi leurs liens dans chaque État sont restées muettes sur le fait qu’elles soutiennent ou non la législation controversée. D’autres, comme le capital-risqueur du Founders Fund Keith Rabois, qui ont vanté les aspects favorables aux affaires de la Floride, disent que cela ne les oblige pas à reconsidérer leurs décisions, tandis que certaines greffes de technologies se sentent motivées pour devenir plus actives politiquement dans leurs États d’adoption.

Tesla et Charles Schwab, qui ont déménagé le siège de la région de la baie au Texas ces dernières années, n’ont pas répondu aux demandes de commentaires sur le projet de loi de l’État restreignant les avortements et l’ordre du gouverneur Greg Abbott d’enquêter sur les soins affirmant le genre des jeunes en tant que maltraitance d’enfants, qui a été bloqué par un juge jusqu’à un procès prévu en juillet.

Austin, au Texas, est devenu un point chaud pour les entreprises technologiques de la région de la baie pour s’installer ou s’étendre pendant la pandémie. Pourtant, bon nombre de ces entreprises ont refusé de commenter les projets de loi anti-égalité très médiatisés de l’État.

Les géants de la technologie Google, Apple et la société mère de Facebook, Meta, ont déployé d’importants efforts d’expansion à Austin et ont signé une lettre publique dénonçant la commande. Ils faisaient également partie des plus de 200 entreprises qui ont signé une lettre s’opposant à la législation anti-LGBTQ dans tous les États. Deux greffes récentes de la Silicon Valley ont également signé la lettre : Oracle, dont le siège est à Austin, et Hewlett Packard Enterprise, dont le siège est à Houston.

Aucun commentaire : Tesla, Charles Schwab, Fast, Verkada, Opsway, TrustLaye

S’opposer aux factures anti-LGBTQ : Disney, Apple, Google, Meta, Oracle, HPE, Adobe, Affirm, Airbnb, Box, Dropbox, Gilead, HP Inc., Intel, Levi Strauss & Co., Lyft, Microsoft, Amazon, PayPal, Salesforce, SAP, Splunk, Twitter, Uber, Wells Fargo, Yahoo, Yelp, Zendesk, Zoom, Zynga

Google et Meta ont refusé de commenter davantage, tandis qu’Apple et Oracle n’ont pas répondu à une demande de commentaire supplémentaire.

« En tant que fier membre de la communauté LGBTQ+, je suis profondément préoccupé par les lois promulguées à travers le pays, en particulier celles axées sur nos jeunes vulnérables. Je suis avec eux et avec les familles, les proches et les alliés qui les soutiennent », a tweeté le PDG d’Apple, Tim Cook, un homme gay, le 10 mars.

Politico a rapporté qu’Apple a fait pression contre la législation anti-LGBTQ et a joué un rôle de premier plan en appelant d’autres entreprises à signer une lettre s’opposant à l’ordonnance Abbott.

Hewlett Packard Enterprise, issue de la légendaire société Hewlett-Packard de Palo Alto en 2015, « a publiquement plaidé pour l’inclusion inconditionnelle de la communauté LGBTQ pendant de nombreuses années, et nous nous opposons aux efforts visant à discriminer la communauté transgenre sous quelque forme que ce soit », a déclaré Adam Bauer, porte-parole de l’entreprise. La société HP Inc., spécialisée dans l’électronique grand public, qui faisait autrefois partie de la même société, a également signé la lettre.

Sur un autre sujet brûlant, HPE n’a pas pris position.

«Nous n’avons pas pris position en tant qu’entreprise sur la question de l’avortement, au Texas ou ailleurs. HPE couvre l’avortement par le biais de ses plans médicaux, y compris les soins hors de l’État et certains coûts associés à l’hébergement et au voyage s’il est nécessaire de sortir de l’État pour des soins », a déclaré Bauer.

Le mois dernier, certains employés de l’immense parc à thème d’Orlando de la Walt Disney Company ont protesté contre la législation de la Floride interdisant l’enseignement de l’orientation sexuelle ou de l’identité de genre entre la maternelle et la troisième année. Les opposants l’ont surnommé le projet de loi « Don’t Say Gay ».

Après des semaines de silence, Disney a déclaré plus tard qu’il chercherait à abroger le projet de loi et qu’il n’aurait jamais dû être adopté, signant plusieurs lettres ouvertes ainsi qu’une longue liste d’autres sociétés qui s’opposent aux mesures.

En réponse, les législateurs républicains de Floride menacent maintenant d’abroger la loi de 1967 qui habilite Disney à s’auto-gouverner dans son parc à thème. Le mois dernier, le gouverneur Ron DeSantis a déclaré que Disney « avait franchi la ligne » et a déclaré que la société « avait perdu toute autorité morale pour vous dire quoi faire ».

Le mastodonte du divertissement qui a été fondé en Californie continue d’approfondir ses investissements en Floride. L’année dernière, il déplaçait environ 2 000 emplois d’entreprise de son siège social californien vers la région d’Orlando. Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a récemment exhorté le géant de l’entreprise à repenser son expansion en Floride.

Moins d’entreprises californiennes ont déménagé leur siège social en Floride, mais Miami est devenue une destination très médiatisée à l’ère de la pandémie pour les entrepreneurs technologiques, une tendance stimulée par son maire favorable à la technologie et aux affaires.

Ce mouvement a commencé en 2020, avant que la législature de Floride n’adopte le projet de loi « Don’t Say Gay » ; la controversée «Stop WOKE Act», qui interdit l’éducation autour de la théorie critique de la race; et interdire la plupart des avortements après 15 semaines.

Bien que ce type de législation puisse aller à l’encontre de l’image socialement libérale que la Silicon Valley a véhiculée au fil des ans, elle n’a pas amené d’entreprises ou de fondateurs de premier plan à s’éloigner visiblement de la Floride.

Lucy Guo a cofondé Scale AI à San Francisco et dirige maintenant Backend Capital depuis Miami, où elle est devenue un propulseur pour le déménagement de la technologie dans la ville. Elle a dit que bien qu’elle ne soit pas d’accord avec certaines des lois récentes, cela n’a pas directement affecté sa vie.

« En tant que femme bisexuelle, je n’en suis pas contente, mais aucun état n’est parfait. Les avantages l’emportent sur les inconvénients pour moi et je ne me suis jamais senti discriminé [contre] à Miami », a déclaré Guo dans un e-mail. « En fait, c’est la ville la plus accueillante dans laquelle j’ai vécu. Je ne me suis jamais senti aussi à l’aise pour exprimer mes opinions et être ouvert sur ma sexualité. Les gens ici sont ouverts d’esprit et ne voient pas les choses en noir et blanc.

Au lieu d’abandonner complètement leurs États nouvellement adoptés, certains vétérans de la technologie de la région de la Baie considèrent la législation socialement conservatrice comme un appel à s’impliquer davantage dans la politique nationale et locale.

Melanie Ensign, PDG de la startup de cybersécurité Discernable, a déménagé à Miami ces dernières années. Elle dit qu’elle ne regrette pas le déménagement, malgré les projets de loi anti-égalité de l’État.

Melanie Ensign, PDG de la startup de cybersécurité Discernible, a déménagé à Miami en partie pour s’éloigner de ce qu’elle a décrit comme la culture insulaire de la culture de la Silicon Valley et pour passer plus de temps à s’adonner à son amour de la plongée sous-marine.

Démocrate enregistrée, elle a déclaré: «Ces lois haineuses que nous avons vues promulguées par nos élus d’État ne reflètent pas réellement ce que veulent les Floridiens. … Personne ne veut vraiment d’un gouvernement grand frère qui essaie de contrôler nos vies personnelles.

Au lieu de déménager loin de l’État, elle a déclaré qu’elle faisait des dons à des causes politiques démocrates et votait contre des candidats qui soutiennent les types de politiques socialement conservatrices que l’État a adoptées.

« Cela ne m’a pas fait repenser ma décision [to move here] dans le sens où je le devine », a déclaré Ensign. « Cela m’a fait repenser à ce que je dois faire pendant que je suis ici. »

Les transplantations technologiques en Floride ne se sont pas uniquement concentrées sur Miami. Des entreprises comme Opswat et TrustLayer, qui avaient auparavant leur siège social à San Francisco, ont déménagé leurs bureaux principaux à Tampa. Aucun des deux n’a répondu aux demandes de commentaires envoyées par courrier électronique.

La société Fintech Fast et le fabricant de caméras et de logiciels de surveillance Verkada y ont également ouvert des bureaux, et le PDG de Fast, Domm Holland, a également déménagé à Tampa avec sa famille. Aucune des deux sociétés n’a répondu aux courriels sollicitant des commentaires sur la législation controversée de l’État.

Un porte-parole du maire de Tampa n’a pas non plus répondu à une demande de commentaire, mais le président et chef de la direction du Conseil de développement économique de la ville, Craig Richard, a qualifié la législation de « préoccupante » dans un e-mail.

« Cependant, à Tampa, nous célébrons notre diversité comme une force », a déclaré Richard. « Pour les entreprises qui envisagent de déménager ou de s’étendre dans la région de Tampa, je vous assure que nous sommes une communauté inclusive qui accueille et accepte tout le monde. »

Le groupe a également souligné que la ville élisait une femme ouvertement homosexuelle à la mairie et était très bien notée pour l’égalité LGBTQ par Human Rights Campaign comme preuve que la ville ne pouvait pas facilement être regroupée avec d’autres parties de l’État.

Keith Rabois, le capital-risqueur du Founders Fund, a continué de prêcher les avantages de la Floride, qu’il considère comme plus propice aux affaires que la Californie.

Rabois, lui-même homosexuel, a été succinct lorsqu’on lui a demandé dans un e-mail s’il repensait sa décision de déménager en Floride, en écrivant: « Non. »

Roland Li et Chase DiFeliciantonio sont les rédacteurs du San Francisco Chronicle. Courriel : roland.li@sfchronicle.com, chase.difeliciantonio@sfchronicle.com Twitter : @rolandlisf, @ChaseDiFelice

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