Ce sont les meilleurs endroits au monde pour plonger avec les raies manta

Les raies manta majestueuses sont l’une des plus belles créatures de l’océan. Être en leur présence gracieuse est sur la liste de tous les plongeurs et ceux qui ont eu la chance d’en faire l’expérience prétendent que ce n’est rien de moins que magique. Êtres complètement inoffensifs, paisibles et doux, les mantas sont vraiment fascinantes, et leur intelligence curieuse est apparente lorsqu’elles regardent dans l’âme avec leurs grands yeux de biche.

Ces énormes pélagiques parcourent les mers depuis plus de cinq millions d’années, mais malheureusement, en raison de la pollution, des pratiques de pêche non durables et de la médecine alternative, ils sont maintenant répertoriés comme en voie de disparition. Heureusement, il existe un nombre croissant d’aires marines protégées où ils viennent se nourrir, être nettoyés de leurs parasites et migrer. Il est possible de repérer des mantas partout dans le monde, cependant, ce sont quelques-unes des destinations de plongée les plus fiables où vous pouvez les rencontrer par vous-même.

12 îles Similan, Koh Bon, Hin Daeng et Hin Muang, Thaïlande

12 îles Similan, Koh Bon, Hin Daeng et Hin Muang, Thaïlande

Ce ne sont pas seulement les plages parfaites qui attirent les voyageurs en Thaïlande – c’est le riche monde sous-marin qui attire vraiment les plongeurs. Il y a beaucoup d’espèces fascinantes et colorées à voir, mais ceux qui aiment les gros trucs seront vraiment impressionnés s’ils plongent aux bons endroits.

Les îles Similan et Koh Bon, de renommée mondiale, offrent une superbe action manta, la plus impressionnante étant vue de février à avril. Les courants océaniques de décembre à mai livrent de copieuses quantités de plancton, ce qui constitue un buffet irrésistible pour les mantas qui affluent pour se nourrir dans les nombreuses stations de nettoyage tout en offrant un spectacle époustouflant aux plongeurs sur divers sites – comme le pinacle de Koh Tachai.

Dans la mer d’Andaman se trouvent également les pinacles sous-marins de Hin Daeng et Hin Muang – deux sites de plongée colorés en pleine mer, où, de décembre à mai environ, il y a de bonnes chances de profiter de belles plongées manta.

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11 Île d’Ishigaki, Japon

11 Île d'Ishigaki, Japon

Ishigaki est l’une des îles les plus au sud du Japon dans la préfecture tropicale d’Okinawa et est en fait plus proche de Taïwan que du Japon continental. Les eaux autour de l’île comptent plusieurs stations de nettoyage qui attirent un nombre décent de raies manta toute l’année. Les meilleurs mois pour les repérer sont ceux entre mai et décembre, qui est également la saison estivale chaleureuse et invitante. Le côté nord d’Ishigaki, près de la baie de Kabira, est l’endroit où se déroule l’action des mantas, et les sites de plongée emblématiques comme Manta Point et Manta Scramble sont des terrains de jeux pour ces créatures majestueuses.

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10 Parc national de Komodo et Flores, Indonésie

Plus de 17 000 îles composent l’archipel d’Indonésie, où se rencontrent les océans Pacifique et Indien et abritent 25 % des espèces de poissons de la planète. La nation est un hotspot de classe mondiale pour les plongeurs grâce à son incroyable diversité. Le parc national de Komodo et l’île de Flores sont deux des régions les plus emblématiques de la plongée manta où ces doux géants adorent se nourrir au fond des zones sablonneuses regorgeant de plancton. Les observations sont fréquentes toute l’année, mais la plupart sont signalées de juin à septembre.

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9 Nusa Penida, Bali, Indonésie

Bali est une autre destination de plongée exceptionnelle et est en fait la plus populaire d’Indonésie. L’île voisine de Nusa Penida offre des observations fiables toute l’année, la plupart des mantas étant repérées d’août à octobre environ. De plus, ce célèbre hotspot de plongée offre également de bonnes chances de rencontrer l’insaisissable mola mola. Mais cette zone de plongée digne d’une liste de seaux connaît des courants violents et des conditions difficiles selon la saison et la météo, ce qui peut être trop difficile pour les débutants.

8 Raja Ampat, Indonésie

La place d’élite de l’Indonésie sur la carte de la plongée est également assurée par Raja Ampat – qui est régulièrement citée comme l’une des meilleures destinations de plongée sous-marine au monde. Les plongeurs ici adorent les incroyables coraux mous, l’action abondante de macro créatures et la topographie sous-marine épique qui épate même les plongeurs les plus chevronnés. Raja Ampat constate également une augmentation des observations de mantas alors que de plus en plus de cette vaste région sous-marine est explorée.

Les grands sites pour la chasse aux mantas incluent Manta Sandy, Eagle Rock, Manta Ridge et Wayad Lagoon, ainsi que Magic Mountain et Blue Magic, où l’on peut trouver des espèces de manta océaniques et récifales. Il est possible de faire des rencontres fiables avec des mantas d’octobre à mai, cependant, pour ceux qui espèrent découvrir différents types de mantas, de décembre à mars est une meilleure période.

7 Fidji

Le paradis idyllique des Fidji est un endroit fiable pour observer des mantas toute l’année, cependant, les rencontres les plus fréquentes se déroulent de juin à octobre. Il y a beaucoup de récifs peu profonds prospères où traînent les mantas, ainsi que de nombreuses stations de nettoyage où elles se rassemblent pour être nettoyées des parasites. Dans l’ensemble, la plongée aux Fidji est incroyable, mais si ce sont les mantas en particulier qui vous amènent dans cet archipel, assurez-vous de visiter Taveuni, la réserve marine de Namena, Kadavu, Yasawas et Wakaya.

6 Lady Elliot Island, Ningaloo et Coral Bay, Australie

L’Australie est un pur paradis pour les plongeurs grâce à ses eaux animées et diversifiées. Lady Elliot Island sur la Grande Barrière de Corail est surnommée à juste titre la Maison de la Raie Manta – une marque qu’elle a plus que gagnée en raison de son action manta à couper le souffle toute l’année. Les rencontres les plus prolifiques ici ont lieu pendant les mois d’hiver, lorsqu’une centaine de mantas se rassemblent.

Coral Bay en Australie-Occidentale et Ningaloo sont d’autres destinations tout aussi superbes pour observer les raies manta – elles ne sont pas aussi célèbres mais sont tout aussi dignes. Les voyages de plongée partent de la côte de corail de juin à novembre, mais Coral Bay voit des départs tout au long de l’année.

5 Atoll de Baa, Maldives

Les Maldives sont parmi les destinations de plongée sous-marine les plus inégalées au monde avec ses eaux cristallines, ses espèces diverses et sa topographie sous-marine époustouflante. Et, grâce à son emplacement privilégié en pleine mer, c’est un aimant pour les grands pélagiques. Le très petit atoll de Baa est l’une des zones les plus remarquables pour l’observation des mantas en raison de sa situation géographique idéale et abrite un spectaculaire cyclone de mantas qui se rassemblent pour consommer de grandes quantités de zooplancton qui sont canalisées dans la célèbre baie de Hanifaru – le seule réserve de biosphère marine de l’UNESCO aux Maldives. Entre juin et novembre, cette incroyable frénésie alimentaire a lieu, et quiconque a la chance d’assister au phénomène reste sans voix.

4 Ari Atoll, Les Maldives

L’atoll d’Ari est l’un des atolls les plus visités du pays, et ses récifs intérieurs grouillants, ses pinacles et ses canaux se combinent avec de grandes espèces marines pour mettre ce centre de plongée sur la carte. Il est facile de repérer les mantas se nourrissant de plancton aspiré par les canaux de l’atoll, qui attirent également de nombreuses autres grandes créatures.

Les raies manta peuvent être observées dans tout l’atoll toute l’année, mais les observations les plus fréquentes se produisent à Panettone et Ukulhas Thila. Pour les meilleures chances, c’est une bonne idée de suivre la migration saisonnière de la manta – de janvier à avril, plongez autour du côté ouest de l’atoll pour plus de chance, et de juin à novembre, le côté est est l’endroit où se déroule le plus d’action.

3 Oui, États fédérés de Micronésie

Yap abrite 150 îles et de nombreux atolls coralliens. Les récifs ici offrent une richesse de diversité et plusieurs stations de nettoyage – qu’une importante population de mantas appelle chez elle. Les observations de mantas sont presque garanties toute l’année, mais les plongeurs disent qu’elles sont plus abondantes de décembre à avril, lorsque les mantas étrangères viennent se reproduire avec les mantas résidentes.

2 Palaos

Palau est réputée comme l’un des hauts lieux les plus constants pour l’observation des raies manta. Ce qui rend cet endroit encore meilleur, c’est que 80% des eaux environnantes du pays ont été établies en tant que zone de protection marine en 2020, ce qui protège les habitants marins – y compris les mantas – des pratiques néfastes. Les observations ont lieu toute l’année et presque partout, cependant, German Channel et Devilfish City entre octobre et mai se vantent le plus.

1 Île de Socorro, Mexique

La célèbre île volcanique de Socorro au Mexique abrite plus de 500 raies manta océaniques, dont beaucoup présentent la rare couleur entièrement noire. De novembre à juin (mai et juin enregistrant le plus grand nombre de rencontres), des centaines – dont certaines font plus de cinq mètres de large – honorent les plongeurs de leur présence pour une expérience vraiment spectaculaire. Cette petite île est en fait l’un des meilleurs endroits sur Terre pour voir des raies manta océaniques géantes.

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Lauren Plume