« C’est amusant » : la clinique de plongée sous-marine pour personnes handicapées revient à GR

Les masques de plongée étaient en place et les réservoirs étaient pleins – les enfants et les adultes handicapés ont passé leur samedi à apprendre à plonger à Grand Rapids, à acquérir de nouvelles compétences et à créer des souvenirs pour leur vie.

Après un an de congé en raison de la pandémie, la clinique de plongée sous-marine adaptative de Mary Free Bed est revenue pour sa 10e année à l’école secondaire East Grand Rapids.

« C’est amusant », a déclaré Nash Devers, un adolescent de 13 ans qui a participé pour la première fois.

Les personnes handicapées de tous âges ont la possibilité d’enfiler leur équipement de plongée et de plonger sous l’eau.

Certains sont des vétérinaires chevronnés, qui reviennent année après année. D’autres, comme Nash, sont nouveaux, mais ils aiment l’expérience différente.

« Croyez-moi, c’est complètement différent de la natation », a déclaré Nash à FOX 17. « Vous avez tout cet équipement, et vous devez le faire avec votre nez, mais une fois que vous vous y êtes habitué, vous pouvez le faire très facilement. »

Les organisateurs ont installé des objets au fond de la piscine pour que les participants puissent jouer avec, tels que des torpilles sous-marines, des cerceaux, des frisbees et un coffre au trésor.

« Avez-vous déjà eu l’occasion d’en tirer quelque chose ? » FOX 17 a demandé à Nash.

« Ouais », a-t-il répondu. « Vous allez devoir le découvrir par vous-même, cependant, si vous en voulez. »

Les jouets tangibles sont une touche agréable, les participants bénéficiant de l’aide de copains de plongée certifiés avec Adaptive Diving Unlimited et Capital City Scuba. Cependant, ce programme est bien plus que cela.

Il s’agit d’apprendre à se détendre, d’essayer de nouvelles choses et de surmonter ses peurs.

« Parfois, ils sont nerveux ; ils ne sont pas sûrs de pouvoir le faire », a déclaré Christy Van Haver, coordinatrice sportive de Mary Free Bed. « Ils ont peur de se demander : « Est-ce que je vais pouvoir le faire ? » Ils sortent tous avec un grand sourire. ‘Je l’ai fait! C’était vraiment génial.’ Ils reviennent l’année prochaine s’ils ne s’inscrivent pas eux-mêmes à des cours de plongée.

Et même les bénévoles conviennent que les expériences à l’extérieur de la piscine sont tout aussi précieuses que celles à l’intérieur.

Rob Lyczynski, l’un des copains de plongée d’Adaptive Diving Unlimited, a déclaré : « Les relations que vous établissez avec les gens à travers les relations, les clients, les autres personnes avec lesquelles vous travaillez… C’est tout simplement génial de voir la joie que cela apporte à les autres gens. »

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