Cet instructeur de plongée pense que la plongée est la clé pour protéger le corail aux Maldives

(CNN) – Zoona Naseem a emmené neuf enfants, dont certains n’avaient que huit ans, vers les eaux libres des Maldives dans l’océan Indien, égrenant une liste de rappels : passer aux détendeurs, gonfler les dispositifs de contrôle de la flottabilité, ajuster les masques .

« Si vous avez des problèmes d’oreilles, nous n’allons pas descendre », a-t-elle crié avant que le groupe ne saute le pas. « Aller en profondeur n’est pas la chose la plus importante. La chose la plus importante est de profiter de la plongée. »

Naseem a fondé et gère le centre de plongée Moodhu Bulhaa, à 10 minutes en bateau de la capitale maldivienne de Malé. Contrairement à de nombreuses écoles de plongée sous-marine du pays, qui sont basées dans des centres de villégiature et ciblent les touristes, Naseem sert principalement les femmes et les enfants de la région.

Naseem certifie les enfants aussi jeunes que huit ans pour la plongée sous-marine.

« Je possède un centre de plongée ici pour éduquer les gens à aimer l’océan », a-t-elle expliqué. « Si quelqu’un n’aime pas le récif, il n’hésitera pas à jeter du plastique dans l’océan. Mais s’il aime le récif, il fera tout son possible pour ne pas le jeter. »

Briser les barrières

Briser les barrières

Naseem est la deuxième Maldivienne à être certifiée en tant que directrice de cours par la Professional Association of Diving Instructors (PADI), ainsi que la première femme du pays à obtenir ce statut. Selon PADI, seulement environ 1 000 personnes dans le monde ont obtenu ce titre, qui est la note professionnelle la plus élevée pour la plongée sous-marine récréative.

« Quand j’ai suivi mon cours d’instructeur, il n’y avait pas de femmes à l’époque. C’était il y a environ 26 ans », a-t-elle déclaré. « J’ai choisi cette (carrière) parce que je voulais un défi. Je voulais prouver que les filles peuvent faire beaucoup de choses. »

Naseem enseigne à jusqu’à deux douzaines d’étudiants à faire de la plongée sous-marine à un moment donné.

Naseem a ensuite enseigné la plongée sous-marine dans des stations balnéaires à travers le pays. En 2016, cependant, elle a décidé de créer son propre établissement sur la petite île de Villingili, en partie pour passer plus de temps avec ses propres enfants, mais aussi dans l’espoir d’inspirer d’autres Maldiviens à suivre ses traces.

« Si je travaillais dans un complexe, je gagnerais probablement plus d’argent et je vivrais probablement une vie plus facile », a déclaré Naseem. « Mais j’ai choisi de commencer quelque chose ici pour ouvrir la porte aux (enfants). »

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Avoir hâte de

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En 2018, Naseem a participé à un programme appelé « Farukoe », une initiative dirigée par le gouvernement qui visait à faire plonger chaque étudiant en apnée au cours de l’année. Elle se souvient avoir appris que de nombreux adolescents n’avaient jamais été dans l’océan, ce qui l’a non seulement choquée, mais l’a incitée à en faire plus.

Que ce soit par la plongée sous-marine ou la plongée en apnée, Naseem pense que tous les enfants devraient apprendre à être à l’aise dans l’eau.

En plus d’offrir des cours de plongée à Villingili, Naseem dit qu’elle a demandé au gouvernement des Maldives de construire une académie marine, offrant la possibilité d’en apprendre davantage sur tous les aspects du monde sous-marin. Elle espère également ouvrir une école de plongée mobile, parcourant le pays pour enseigner la plongée à autant d’enfants que possible.

« Aux Maldives, nous sommes à 99 % d’eau et à seulement 1 % de terre », a-t-elle déclaré. « Je pense donc que l’océan devrait être le terrain de jeu des enfants. »

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