Cette ville insulaire pittoresque de Californie est parfaite pour un week-end romantique

La surpopulation dans les sites touristiques populaires est devenue de plus en plus courante dans le monde. Plus récemment aux États-Unis, des histoires de parcs nationaux bondés font régulièrement la une des journaux. Trouver des destinations moins connues qui sont à la fois belles et peu fréquentées est difficile. Heureusement, Two Harbors sur l’île de Catalina en Californie coche les deux cases.

L’île de Catalina est située à environ une heure de la côte sud de la Californie. La plus grande ville de l’île, Avalon, est de loin l’endroit le plus visité de l’île, et pour cause. Avalon regorge de charmants hôtels-boutiques, de bons restaurants, d’un club de plage chic et de nombreuses activités terrestres et nautiques. Mais de l’autre côté de l’île se trouve Two Harbors, un petit hameau avec un restaurant, un bar, un magasin et aucune route goudronnée. Bien que les services soient limités, la beauté sauvage de la région ne l’est pas.

Le nom de la ville est dérivé de sa position entre Isthmus Cove et Catalina Harbour. Une promenade de 5 minutes suffit pour visiter les deux. L’histoire de cette partie de l’île remonte aux années 1860, lorsque les opérations d’extraction d’argent, de plomb et de zinc étaient actives. Plus tard, pendant la guerre civile, l’armée de l’Union a établi un camp ici. Aujourd’hui, c’est la destination idéale pour tous ceux qui recherchent des activités de plein air peu fréquentées, ou simplement un endroit pour se déconnecter et se détendre.

Ce voyage a été organisé par la Catalina Island Company, mais toutes les opinions exprimées appartiennent à l’écrivain.

Comment se rendre à deux ports

Comment se rendre à deux ports

Il y a généralement une raison pour laquelle une destination est moins connue et visitée, et dans le cas de Two Harbors, c’est probablement parce que c’est un trajet plus long et indirect pour arriver ici.

Bien qu’il existe quatre points de départ de ferry du sud de la Californie à Avalon, il n’y en a qu’un pour Two Harbors. Le voyage commence au port de San Pedro dans le comté de Los Angeles. C’est ici que Catalina Express offre un service régulier. La première étape du trajet dure environ 1 heure et 15 minutes jusqu’à Avalon. Après avoir permis aux passagers de débarquer et d’embarquer, le ferry continue pendant encore 20 minutes jusqu’à Two Harbors. Le trajet aller-retour en ferry va directement à San Pedro et prend à peu près le même temps.

Catalina Express dispose d’une grande flotte de bateaux propres et confortables qui transportent les passagers vers et depuis l’île tout au long de l’année. Pendant les saisons les plus chargées, il y a jusqu’à trente départs par jour. Des places assises sont disponibles à l’intérieur et à l’extérieur et de la nourriture et des boissons sont disponibles à l’achat sur tous les bateaux. Le transport par ferry doit être réservé à l’avance et peut être effectué en ligne.

Conseil de pro : si vous êtes sujet au mal de mer, préparez-vous avec des médicaments comme la Dramamine ou la Bonine, ou utilisez des bandes anti-mal de mer. Choisissez des sièges à l’arrière du bateau orientés vers l’avant.

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Choses à faire dans deux ports

Choses à faire dans deux ports

La vie à Two Harbors tourne autour des grands espaces. Que vous choisissiez de sortir sur l’eau ou de vous diriger vers les collines, préparez-vous à beaucoup d’air frais et de soleil.

1. Faites une randonnée

L’île de Catalina compte 165 miles de sentiers allant de facile à difficile. Il est surtout connu pour le sentier Trans Catalina de 38,5 miles qui commence à Avalon et se termine à Two Harbors avec un dénivelé total de 9 600 pieds. Si tel est votre type d’aventure, prévoyez au moins 4 jours pour terminer cette randonnée et assurez-vous de récupérer votre permis à la Catalina Conservancy House.

Si vous préférez un sentier plus court et plus facile à Two Harbors, dirigez-vous sur Ballast Point Road pour une randonnée relativement plate de 1,1 mile qui suit le port de Catalina. À la fin, vous serez récompensé par une vue imprenable sur l’océan Pacifique. Si possible, prévoyez de le faire au coucher du soleil.

Une option plus longue, mais aussi assez facile, consiste à suivre West Road, située le long du côté nord-est de l’île. Ce chemin de terre de 11 km suit les courbes de la côte et offre une vue sur plusieurs petits ports.

2. Faites du vélo sur l’île

Two Harbors est une excellente destination pour les vététistes. C’est le seul endroit avec accès aux 40 miles de pistes cyclables intérieures de l’île qui sont classées modérées à avancées. En chemin, les cyclistes profiteront de vues spectaculaires sur les canyons et l’océan. Il est également possible de voir des animaux sauvages, notamment des bisons et des renards insulaires.

Il est important de savoir que des pneus à crampons tout-terrain sont requis et bien sûr, le casque doit être porté en tout temps. Les vélos électriques à pédales sont autorisés. Les vélos peuvent être amenés sur Catalina Express pour une somme modique. L’utilisation des sentiers de vélo de montagne nécessite un permis et peut être achetée auprès de la Catalina Conservancy.

4. Sortez sur l’eau

Il existe plusieurs options amusantes pour sortir sur l’eau lors de la visite. Les Deux Ports Dive & Le centre de loisirs loue du matériel de plongée et de plongée, des kayaks et des planches à pagaie debout. Louez à l’heure, à la demi-journée ou à la journée, selon votre envie d’aventure.

Selon le magazine Scuba Diving, Catalina est l’environnement marin le plus sain au monde, ce qui en fait un excellent endroit pour plonger ou faire de la plongée avec tuba. Explorez les abondantes forêts de varech et cherchez les lions de mer, les phoques communs, les Garibaldi, les étoiles de mer, les requins léopards et bien plus encore.

5. Détendez-vous et déconnectez-vous

Bien que le service cellulaire soit disponible à Two Harbors, c’est vraiment l’endroit idéal pour ranger le téléphone et simplement profiter du cadre magnifique. Quelque chose dans le terrain accidenté et le cadre rustique encourage à se déconnecter.

Dans tout le village et le long des sentiers à proximité, des bancs sont stratégiquement placés pour une vue optimale. Si vous êtes un lève-tôt, marchez jusqu’à Isthmus Cove le matin pour le lever du soleil. Le soir, tournez vers Catalina Harbour pour profiter du coucher de soleil.

Si vous visitez de mai à septembre, profitez d’une journée de plage classique à Harbor Sands. Ici, vous pouvez louer des chaises longues ou des palapas pour la journée. Allez nager, détendez-vous sur le sable et commandez de la nourriture quand vous avez faim.

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Où manger dans deux ports

Décider où manger à Two Harbors sera assez facile. Choisissez parmi le restaurant Harbour Reef, le bar Harbour Reef ou le magasin général. Heureusement, toutes sont de bonnes options.

Si vous arrivez sur l’île vers l’heure du déjeuner, rendez-vous au magasin général pour des articles à emporter comme des sandwichs, des burritos, des chips, des fruits et des boissons. Il est également bien approvisionné en souvenirs. Cela devrait également être le premier arrêt pour les campeurs pour faire le plein de provisions.

Avec son intérieur chaleureux et confortable, le restaurant et bar Harbour Reef est l’endroit idéal pour dîner en fin de journée. Choisissez parmi une sélection d’entrées copieuses comme le fish and chips, le steak et les pâtes. Assurez-vous de commencer avec une tasse de son excellente chaudrée de palourdes. Une carte des vins complète et une carte de cocktails complèteront votre repas.

Le Harbour Reef Bar propose des sièges à l’intérieur et à l’extérieur selon la saison. Pendant les mois d’été, la terrasse extérieure offre une vue au premier rang sur Isthmus Cove.

Conseil de pro : surveillez de près votre nourriture lorsque vous êtes sur l’île. Le renard insulaire – une espèce que l’on ne trouve que dans les îles anglo-normandes – est peut-être petit, mais il est audacieux lorsqu’il s’agit d’arracher de la nourriture sans surveillance.

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Hôtels et camping à deux ports

Comme pour les repas, les options d’hébergement sont simples : The Banning House Lodge ou Two Harbors Campground. Parfois, il est bon de garder les décisions faciles.

Le Banning House Lodge offre à ses clients une expérience de chambre d’hôtes classique avec en plus une vue magnifique sur l’océan. Situés au sommet d’une colline, les clients peuvent faire face à l’est et admirer Isthmus Cove ou tourner à l’ouest pour voir le port de Catalina. Construit à l’origine en 1910 par les frères Banning, ce lodge de style artisanal est à la fois rustique et charmant. La pièce maîtresse est la grande terrasse en brique remplie de sièges de patio confortables, parfaite pour profiter du petit-déjeuner inclus ou du vin et du fromage du soir. En cas de mauvais temps, vous pourrez vous installer à l’intérieur dans un salon confortable réchauffé par une grande cheminée.

Conseil de pro : pour se rendre au village, les clients peuvent emprunter un sentier court mais escarpé ou demander à être conduits depuis la camionnette du lodge.

Situé juste à l’extérieur du village sur une falaise surplombant le port, le terrain de camping Two Harbors est une option très pittoresque pour l’hébergement. Il y a 47 emplacements de camping, 13 tentes-cabanes et 2 emplacements de camping de groupe. Si vous ne possédez pas de matériel de camping, ne vous inquiétez pas. Tentes, sacs de couchage, nattes et réchauds peuvent tous être loués pour la durée de votre séjour. Pour les visiteurs apportant leur propre équipement, un service de transport est disponible immédiatement après le débarquement du Catalina Express. Le magasin général propose également la livraison de nourriture et de fournitures après l’achat.

Conseil de pro : Catalina Express et Catalina Island Company proposent régulièrement des offres spéciales qui combinent le transport en ferry, l’hébergement, les repas et les visites. C’est une bonne option, en particulier pour les visiteurs novices qui ne connaissent pas l’île.

Two Harbors combine un rythme de vie lent avec une beauté sauvage, ce qui en fait la destination idéale pour un week-end romantique. Éteignez les appareils, partez sur les sentiers, profitez du coucher de soleil et rentrez chez vous rafraîchi. Avec peu de décisions à prendre, il y a beaucoup de temps pour se détendre, converser et se reconnecter.