Comment devenir un plongeur certifié en vacances, selon un voyageur qui l’a fait

Vers 7 h 30 le troisième jour de nos vacances à San Pedro, au Belize, j’ai secoué mon meilleur ami pour le réveiller. « Lève-toi, j’ai changé d’avis, » dis-je. « Nous obtenons notre certification PADI. Ils nous attendent au magasin de plongée dans la prochaine heure. »

Jusqu’à ce moment-là, j’avais été ping-pong avec la suggestion de mon meilleur ami, Brando, d’obtenir notre certification de plongée sous-marine pendant des vacances à Alaia Belize, Autograph Collection, le complexe nouvellement ouvert dans le paradis de rêve des Caraïbes qu’est Ambergris Caye.

Alaia Belize Suite Oceanfront et centre de plongée professionnel

Crédit : Avec l’aimable autorisation d’Alaia Belize

D’une part, j’étais excité et intrigué de commencer à explorer une nouvelle partie du monde – les quelque 71% de la Terre qui sont recouverts d’océan. D’un autre côté, j’étais paralysé par la peur de l’inconnu.

Dans le passé, Brando et moi avions discuté d’obtenir ensemble notre certification de plongée sous-marine comme le font souvent des amis qui voyagent ensemble.

Mais en arrivant à Alaia, un arrêt fatidique au magasin de plongée a relancé la conversation. Nous étions, après tout, dans l’un des spots de plongée sous-marine les plus convoités au monde. Cette nuit-là, j’ai fait un tour rempli d’agonie pour savoir si j’étais vraiment prêt à franchir le pas, jouant tous les scénarios dans ma tête. Mon esprit s’emballait : je le ferai une autre fois. Ça va gâcher nos vacances. Je ne me suis pas préparé mentalement à cela. Je suis juste ici pour profiter et me détendre.

Alaia Belize Suite Oceanfront et centre de plongée professionnel

Crédit : Avec l’aimable autorisation d’Alaia Belize

Le matin où j’ai réveillé mon ami, j’ai regardé le soleil se lever sur la mer des Caraïbes depuis notre balcon tout en écoutant le podcast de Bethenny Frankel. Le thème était axé sur le fait d’affronter vos peurs et de réaliser votre potentiel. L’invité spécial était Howie Mandel, qui, en une phrase, me ferait passer à l’action.

« Si vous dites non, vous n’obtenez rien », a-t-il averti. Merci pour ça, Howie.

En quelques minutes, j’étais en ligne avec le magasin de plongée sur place d’Alaia et je nous avais officiellement inscrits à un cours de plongée sous-marine en eau libre.

Couplé à mes connaissances désormais anecdotiques et à mes conversations avec des plongeurs de longue date et des experts dans le domaine, voici ce que j’ai appris en cours de route et tout ce que j’aurais aimé savoir avant d’être certifié en tant que plongeur récréatif.

Comprenez le type de certification de plongée sous-marine que vous obtenez et ce que cela signifie pour l’avenir.

Comprenez le type de certification de plongée sous-marine que vous obtenez et ce que cela signifie pour l'avenir.

Être certifié en tant que plongeur autonome, c’est comme obtenir un permis pour une voiture – vous apprenez et pratiquez essentiellement les étapes pour assurer votre sécurité et celle des autres.

La manière la plus largement acceptée d’obtenir cette « licence » est avec une certification PADI. PADI, qui signifie Professional Association of Diving Instructors, est un nom et un logo de confiance que vous trouverez partout dans le monde une fois que vous commencerez à plonger. Il y a aussi le SSI hautement accrédité, ou Scuba Schools International, ainsi que de nombreux autres programmes de certification de plongée sous-marine reconnus.

Avoir une certification de plongée PADI vous permet de louer du matériel de plongée et d’explorer le monde sous-marin avec la formation adéquate nécessaire pour être en sécurité, m’a dit Emeliano Rivero, propriétaire et exploitant du Belize Pro Dive Center. Le Belize Pro Dive Center, partenaire d’Alaia, est situé dans le complexe et où mon ami et moi finirions par terminer notre certification.

Obtenir une certification PADI a ses avantages, car c’est la plus grande organisation de formation de plongée au monde. En d’autres termes, vous trouverez probablement un centre de plongée PADI où que vous alliez, selon Bas Noij, instructeur PADI Open Water Scuba (OWSI) et propriétaire de VIP Diving à Bonaire. « Une méthode d’enseignement bien rationalisée assure la cohérence en ce qui concerne les normes de sécurité et de formation », a-t-il déclaré.

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Vous aurez besoin d’un minimum de trois jours pour obtenir votre brevet de plongée sous-marine si vous le faites en vacances.

Vous aurez besoin d'un minimum de trois jours pour obtenir votre brevet de plongée sous-marine si vous le faites en vacances.

Vous prévoyez d’obtenir une certification lors d’un long week-end ? Vous voudrez peut-être repenser cela. Pendant nos vacances, nous avions prévu sept jours complets à Alaia, et ce laps de temps nous a offert la flexibilité nécessaire pour suivre les cours, les compétences et les plongées en eau libre sans ressentir de manque de temps pour profiter également du toit de la propriété, piscines et magnifique bar de plage.

En effet, il est généralement admis que la certification PADI Open Water Diver peut prendre trois jours, mais peut-être plus si vous échouez à certaines parties et devez repasser un examen ou démontrer une compétence requise à votre instructeur.

« C’est un cours intense, mais il devrait être relaxant et ne pas ajouter de stress », a déclaré Noij. Et je suis d’accord avec ça.

La première partie de la certification PADI vous oblige à effectuer des lectures et des cours liés à la théorie de la plongée sous-marine, ce qui vous aide à comprendre comment c’est possible, ce que fait votre équipement, comment communiquer sous l’eau et comment éviter certains des risques potentiels .

Un requin nage sous la surface au Belize

Après avoir réussi un examen sur vos nouvelles connaissances, vous commencerez à apprendre et à pratiquer des compétences pour votre plongée en eau libre dans une piscine. C’est ce qu’on appelle une plongée confinée, et elle est destinée à vous familiariser avec l’utilisation de l’équipement de plongée et vos compétences en communication.

Votre dernière étape est la plongée en eau libre au cours de laquelle un instructeur vous teste sur vos compétences dans l’océan. Pendant ce temps, votre instructeur est là pour s’assurer que vos compétences sont à la hauteur pour assurer votre sécurité. Une grande partie est axée sur la pratique de ce qui se passe dans les situations d’urgence, comme la perte de votre alimentation en air ou de votre masque et la nécessité de retourner rapidement à la surface.

Les deux premières minutes de ma plongée en eau libre ont été particulièrement terrifiantes, surtout quand il s’est passé que nager à la surface de la piscine pour communiquer – comme je l’avais fait quelques fois lors de mes plongées confinées – ne serait plus une possibilité. . J’ai rapidement pu récupérer et me calmer une fois que je me suis rappelé la première et la plus importante règle de la plongée sous-marine, qui avait été forcée dans mon cerveau à ce moment-là par le cours et mon instructeur.

« Respire », me dis-je. « Respirez continuellement et ne retenez jamais votre souffle. »

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Vous pourriez avoir besoin d’une autorisation médicale pour commencer votre certification de plongée sous-marine.

Brando et moi sommes dans la mi-trentaine et assez actifs physiquement. Je suis un assez bon nageur, donc la nécessité de marcher ou de flotter dans l’eau comme condition pour passer la certification de plongée sous-marine ne m’a pas inquiété. Bien que la plongée sous-marine en elle-même ne m’ait jamais physiquement épuisée, cela a pris beaucoup d’énergie, donc je peux voir à quel point être en bonne forme physique est primordial, quel que soit l’âge.

Avant de commencer une formation en plongée, il est important de vous assurer que vous êtes en bonne forme physique. Un bon endroit pour commencer à évaluer cela est de consulter le questionnaire médical de PADI, a conseillé Noij. « Si le formulaire indique que vous avez besoin d’une autorisation médicale, assurez-vous de l’obtenir avant de vous inscrire à un cours », a-t-il déclaré.

Brando et Dan plongent au Belize et deviennent certifiés.

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La plongée n’est pas effrayante, mais cela peut vous effrayer au début.

Il y a de nombreux avantages à devenir plongeur. Ce fut vraiment une expérience qui a changé ma vie, me donnant un nouveau sentiment de confiance en tant qu’adulte. Après tout, vous apprenez une nouvelle compétence, et après vous être senti enfermé chez vous au milieu de la pandémie, cela m’a rappelé à quel point je suis capable.

Bien sûr, il y a une peur inhérente qui vous envahira si et quand vous décidez d’obtenir votre certification de plongée sous-marine : que vais-je faire en cas d’urgence ? Comment pourrai-je retirer mon masque sous l’eau, le nettoyer et continuer à voir à travers ? Pourrais-je vraiment me faire attaquer par un requin ? Vais-je tout gâcher et me noyer ? Sachez que ces sentiments sont naturels.

Respirer et communiquer sous l’eau peut ne pas sembler naturel, mais vous devez apprendre à faire confiance au processus, à la technologie et à la formation, et accepter que tout cela est avant tout conçu pour assurer votre sécurité.

Si vous avez encore des appréhensions, commencez par un cours Discover Scuba Diving, bien qu’il soit important de noter que ceux-ci ne comptent pas pour votre certification. « Il s’agit d’un cours d’introduction avec quelques instructions sur l’équipement de plongée, la flottabilité et la pression. [Il comprend également] une nage en surface et éventuellement une respiration sous l’eau. Enfin, une nage sous l’eau a lieu dans une eau confinée avant de faire une plongée peu profonde. Cette expérience aide à surmonter la peur, car elle montre à quel point l’équipement de plongée et la plongée sous-marine sont faciles et sûrs », m’a dit Rivero.

Lisez les critiques et trouvez un magasin de plongée en qui vous pouvez avoir confiance.

Où que vous soyez dans le monde, le site Web de PADI est un bon endroit pour trouver un centre de plongée de confiance. « Parmi les centres de plongée PADI, il existe différentes notes, cinq étoiles étant la note la plus élevée », m’a dit Noij. Je ne le savais pas à l’époque, mais le Belize Pro Dive Center était l’un de ces établissements cinq étoiles, et c’était une pure chance qu’il se trouve à environ 200 pieds de notre chambre d’hôtel.

Trouver un centre de plongée de qualité est important car cela signifie que vous travaillez avec une équipe qui a beaucoup d’expérience en plongée et qui connaît les sites et les conditions locales. Mais surtout, le centre aura un excellent dossier de sécurité. Votre sécurité dans l’eau dépend de la fourniture d’un bon équipement de plongée qui a été correctement entretenu et vérifié au fil du temps – quelque chose que l’on vous apprend à vérifier vous-même en tant que plongeur, même lorsque vous plongez avec les centres les plus respectables.

Suivant mon instinct et les conseils que Noij partagerait plus tard, j’ai parcouru les critiques pour voir ce que les clients avaient à dire sur le centre de plongée avant de m’engager, et je vous recommande de faire de même. « Enfin, quand vous arrivez, jetez un coup d’œil. Posez des questions. Demandez à voir l’équipement. Et vous aurez une bonne idée de la qualité de l’entreprise », a ajouté Noij.

Cela sonnait vrai pour Belize Pro Dive Center – au-delà des installations bien entretenues, nous avons été accueillis avec des visages amicaux et souriants, de nombreuses réponses approfondies à toutes nos questions et une patience générale pour les débutants. Notre instructeur, Izzo, deviendrait comme un ami pour nous, et cette relation est importante car vous leur confiez votre vie.

Préparez-vous pour quelques devoirs.

Alors que les restrictions de voyage pandémiques commençaient à s’assouplir, Brando et moi avions convenu que nos vacances attendues depuis longtemps seraient centrées sur le soleil, la détente et la recharge, manger et finir un bon livre. Nous ne savions pas combien de lectures nous allions faire pendant ce voyage.

C’est parce qu’il y a beaucoup de cours à suivre avant de pouvoir terminer vos plongées en eau libre et obtenir une certification officielle. Et non, il n’y a pas de raccourci ou de solution. La lecture a duré environ huit heures sur trois jours, ce qui peut certainement réduire la quantité de boissons glacées que vous prévoyez de déguster, même si, comme nous, vous décidez de le faire au bord de la piscine.

Le cours en cinq sections de PADI, que nous avons suivi en ligne, est divisé en plusieurs chapitres, ainsi que des quiz de révision pour tester votre rétention des connaissances. Enfin, il y a un examen de plongée en eau libre et vous devez obtenir au moins 75 %.

Si je pouvais le refaire, je terminerais les cours et l’examen lui-même avant de partir pour l’aéroport pour les vacances. J’étalerais également la lecture sur une semaine plutôt que sur trois jours, afin de pouvoir la retenir à un rythme avec lequel je me sentais plus à l’aise.

Planifiez vos plongées en eau libre sur un site que vous souhaitez réellement visiter.

Le Belize abrite la deuxième plus grande barrière de corail au monde et le Great Blue Hole, donc en décidant de faire notre certification PADI, nous savions que nous ferions également l’expérience de certaines des meilleures plongées sous-marines du monde.

« Au Belize, les plongées d’entraînement peuvent être amusantes… L’océan est chaud, à une température moyenne de 80 degrés Fahrenheit ; la visibilité est excellente, à 60 pieds ; et les plongées se font dans l’océan où se trouve la deuxième plus grande barrière de corail vivante. Votre formation vous met immédiatement dans des conditions incroyables avec beaucoup de vie marine », a déclaré Rivero.

Parce que le récif abrite des milliers d’espèces de coraux, de poissons et de créatures marines, je recommanderais d’apprendre à San Pedro et dans ses environs, à Hol Chan Marine Reserve, Mermaid Layer et Esmeralda Canyon. C’étaient des sites de plongée particulièrement intéressants pour les débutants, mais il existe de nombreuses autres destinations populaires où vous pouvez également obtenir une certification, notamment Maui, Cancun, la Floride, Porto Rico et le Costa Rica.

Pas un grand fan de bateaux? Certaines destinations, comme Bonaire, font en sorte que vous n’aurez même pas besoin de monter à bord pour effectuer une plongée. « Bonaire est le paradis mondial de la plongée à terre », a déclaré Noij. « L’île est entourée d’un récif corallien frangeant qui se trouve à quelques mètres du rivage et vous permet de plonger à peu près n’importe où depuis la plage. »

Bien que cela puisse sembler évident, je vous recommande de faire beaucoup de recherches et de choisir un bon site de plongée, car non seulement vous aurez accès aux passionnés du sport, mais cela vous fera rapidement tomber amoureux de la plongée sous-marine et de la conduite. vous vers le retour au sport récréatif encore et encore.

Faites vos recherches à l’avance, surtout parce que les coûts peuvent varier considérablement.

J’avais fait des recherches avant notre voyage pour voir ce qu’il en coûterait pour obtenir une certification à New York. Le billet d’avion pour New York à lui seul peut coûter cher et, sans surprise, obtenir une certification dans la Big Apple coûte également plus cher. À Manhattan, ce prix est de 600 $ sans les frais de cours (130 $ pour l’apprentissage en ligne, non remboursable) ou les frais pour la plongée en eau libre séparée (mais nécessaire).

Différents pays – et continents – ont des niveaux de prix différents pour la certification PADI, a conseillé Noij. « En Asie, les cours ont tendance à être moins chers », a-t-il déclaré.

Au centre de plongée sur place d’Alaia, notre prix était de 516,25 $ par personne, ce qui comprenait les cours d’apprentissage en ligne, les taxes, les frais d’entrée au parc du site de plongée et tout le matériel de location, ce qui en fait une excellente solution pour les personnes qui se lancent dans le sport.

Devenir un plongeur certifié changera votre façon de penser les voyages.

Il y a un gros gain à obtenir une certification. Vous souvenez-vous de cette partie sur l’exploration de 71 % de la planète qui est sous l’eau ? De nos jours, je ne peux même pas envisager de voyager dans un nouvel endroit et pas au moins chercher s’il y a un bon site de plongée dans cette destination.

Pendant mes plongées en eau libre et par la suite, j’avais l’impression qu’un tout nouveau monde s’était ouvert – oubliez le fait que « Under the Sea » de « The Little Mermaid » se jouait pratiquement devant moi.

J’ai vu des poissons colorés, rayés et tachetés nager dans des bancs; une tortue broute pour se nourrir au fond de l’océan ; et les anguilles sortent leurs petites têtes d’un récif corallien où elles se cachent. Il y a eu aussi quelques moments de peur surmontée, comme lorsqu’une famille de requins est venue voir mes copains de plongée et moi.

Mais au-delà de cela, apprendre la plongée sous-marine a également été un excellent moyen de rencontrer de nouvelles personnes, de rejoindre une nouvelle communauté, de célébrer quelque chose de vraiment spectaculaire et de voir par vous-même pourquoi l’océan est si digne de notre protection.

Obtenir une certification PADI en vacances a changé le cours de mes voyages pour toujours – de la meilleure façon possible. J’ai maintenant quelque chose à espérer partout où je vais dans le monde, que ce soit une destination balnéaire ou un endroit froid comme l’Islande, où, avec une certification avancée en combinaison étanche, vous pouvez même plonger dans des eaux glaciales et toucher deux continents à le même temps. Je sais quelle est la prochaine sur ma liste.