Décès du physicien et ingénieur Theodore Geballe – Stanford Report

Theodore « Ted » H. Geballe, professeur émérite de physique appliquée Theodore et Sydney Rosenberg à la School of Humanities and Sciences (H&S) et professeur émérite de science et d’ingénierie des matériaux à la School of Engineering, est décédé le 10 octobre. 24. Il avait 101 ans.

Theodore « Ted » H. Geballe, 1920-2021 (Crédit image : avec la permission du Laboratoire Theodore H. Geballe pour les matériaux avancés)

Physicien de la matière condensée, Geballe a étudié la supraconductivité, un phénomène par lequel les électrons circulent sans résistance, et comment la température affecte les propriétés des semi-conducteurs tels que le silicium et le germanium.

Ses travaux ont aidé à définir le domaine de la physique appliquée, qui a eu des effets d’entraînement dans de nombreuses disciplines. Ses études ont ouvert la voie à des innovations telles que les films sensibles aux infrarouges dans les lunettes de vision nocturne, les films minces dans les équipements d’imagerie médicale, les cristaux de niobate de lithium de haute pureté pour les lasers et les premiers supraconducteurs à haute température réussis sous forme de film mince.

« Ted Geballe est connu pour sa vie de contributions capitales aux domaines de la science des matériaux et, en particulier, de la supraconductivité », a déclaré Steve Harris, professeur émérite Kenneth et Barbara Oshman à la School of Engineering et professeur émérite de physique appliquée. « C’était un homme gentil, généreux, attentionné et merveilleux, aimé de tous ceux qui le connaissaient. »

Développement du département de physique appliquée de Stanford

Développement du département de physique appliquée de Stanford

En 1967, Geballe a rejoint Stanford en tant que professeur dans les départements de physique appliquée et de science et génie des matériaux.

L’héritage de Geballe comprend le développement et la formation du Département de physique appliquée de Stanford, où il a été président (1975-78), et du Centre de recherche sur les matériaux, où il a été directeur (1976-88). Dans ces rôles de leadership, il a recruté les meilleurs professeurs, encouragé la recherche interdisciplinaire et favorisé la croissance de laboratoires indépendants à Stanford.

En 1973, Geballe a recruté Malcolm « Mac » Beasley à Stanford en tant que professeur de physique appliquée. Environ une décennie plus tard, Beasley a présidé le comité de recherche qui a aidé à recruter Aharon Kapitulnik, l’actuel professeur Theodore et Sydney Rosenberg en physique appliquée en H&S, à Stanford.

(De gauche à droite) Malcolm « Mac » Beasley, Theodore « Ted » H. Geballe et Aharon Kapitulnik, les membres du groupe de recherche Kapitulnik-Geballe-Beasley. (Crédit image : avec l’aimable autorisation de Ted Geballe)

Peu de temps après, le trio a formé le groupe Kapitulnik-Geballe-Beasley, qui s’est concentré sur la recherche sur la supraconductivité. Lorsque Alex Müller et Georg Bednorz d’IBM ont découvert la supraconductivité à haute température dans les composés d’oxyde de cuivre en 1986 – une découverte qui leur a valu un prix Nobel l’année suivante – Geballe a été parmi les premiers à reconnaître son importance, a expliqué Kapitulnik. « Son leadership naturel et sa connaissance approfondie de la chimie du solide ont aidé notre groupe Kapitulnik-Geballe-Beasley à devenir des leaders mondiaux dans ce domaine. »

« Ted a aidé à créer le domaine de la physique des matériaux et en a fait un sous-domaine central et contemporain de toute la physique », a déclaré Beasley. « Être un pionnier n’est pas une voie facile, et Ted Geballe l’a parcourue avec grâce. »

À Stanford, l’impact de Geballe s’est étendu au-delà de ses découvertes, bénéficiant à de nombreux professeurs et étudiants de Stanford. En 1990, Geballe et son épouse, Frances « Sissy » Koshland Geballe, ont créé la chaire Theodore et Frances Geballe. Au fil des ans, ils ont fait de généreux dons pour soutenir les professeurs, les étudiants et les programmes de H&S, de la Graduate School of Education de Stanford, du Humanities Center, du programme Stanford Science Fellows et d’autres domaines autour du campus.

« Il était réputé pour ses nombreuses contributions à la physique et apprécié – en grande partie de manière anonyme – pour ses activités philanthropiques », a déclaré Steven Kivelson, professeur de la famille Prabhu Goel en H&S et professeur de physique.

Peinture à l’huile sur toile de Geballe par Pamela Davis Kivelson qui est accrochée au Laboratoire Geballe pour les matériaux avancés. (Crédit image : avec l’aimable autorisation de Pamela Davis Kivelson)

En 2000, le nouveau Laboratoire interdisciplinaire pour les matériaux avancés de Stanford a été nommé Laboratoire Theodore H. Geballe pour les matériaux avancés (GLAM) en son honneur.

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Années d’or

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Geballe est né le 20 janvier 1920 à San Francisco d’Alice Glaser, une pianiste amateur talentueuse, et d’Oscar Geballe, un avocat. À l’âge de 17 ans, Geballe a rencontré Sissy et a commencé des recherches en tant qu’étudiant de premier cycle dans le laboratoire de William Giauque, professeur de chimie à l’Université de Californie à Berkeley.

La première tâche de Geballe consistait à mesurer la capacité calorifique de l’or, c’est-à-dire la quantité de chaleur nécessaire pour élever la température d’1 gramme d’or de 1 degré Celsius.

« J’ai fait pousser l’or en un seul cristal », a expliqué Geballe dans ses mémoires. « J’avais automatisé la plate-forme pour pouvoir rentrer chez moi pour le week-end parce que j’avais un rendez-vous et que je voulais emprunter la voiture de mes parents. J’ai décollé pour San Francisco vendredi après-midi en laissant l’or sur le sol en béton au milieu du laboratoire ouvert… quand je suis revenu lundi matin, j’ai trouvé un monocristal solidifié.

Geballe a obtenu son baccalauréat en chimie de l’UC Berkeley en 1941. La même année, il a été appelé à servir pendant la Seconde Guerre mondiale, ce qui a incité Geballe et Sissy à se marier rapidement dans le salon des Koshlands.

Geballe a servi jusqu’en 1945 en tant que capitaine dans le département des ordonnances de l’armée américaine, où il a entretenu des armes lors de ses tournées en Australie, en Nouvelle-Guinée et aux Philippines. Après que Geballe ait été démobilisé de l’armée, il était à la croisée des chemins.

«Je sentais que j’étais assez en retard dans la vie. Je devais décider si je voulais retourner à l’école », a écrit Geballe dans ses mémoires. Giauque a offert à Geballe un poste d’étudiant diplômé dans son laboratoire, mais Geballe n’était pas sûr compte tenu de ses années loin de la science. Sissy l’a encouragé à y aller.

Le pari de Geballe est réussi. En 1949, leurs recherches sur la thermodynamique des substances à des températures extrêmement basses valent à Giauque le prix Nobel et à Geballe un doctorat.

En 1952, Geballe a déménagé aux Laboratoires Bell. Deux ans plus tard, Geballe et son collègue Bernd Matthias ont découvert la supraconductivité dans l’étain niobium 3 (Nb3Sn) à 18,3K (-427,27 Fahrenheit). Finalement, le Nb3Sn a remplacé les alliages niobium-titane (Nb-Ti) et est devenu le principal matériau supraconducteur dans les applications à champ (magnétique) élevé et est utilisé dans les appareils d’IRM. Il est également utilisé dans le projet Large Hadron Collider et International Thermonuclear Experimental Reactor qui vise à reproduire les processus de fusion du soleil.

Leur découverte leur a valu le prix Oliver E. Buckley Condensed Matter de l’American Physical Society (1970), pour « des expériences qui ont remis en question la compréhension théorique et ouvert la technologie des supraconducteurs à haut champ ».

Geballe a reçu de nombreux prix, dont le prix Von Hippel pour ses recherches sur les supraconducteurs en 1991. Geballe a écrit et co-écrit des centaines d’articles scientifiques et co-écrit le livre Solid State Physics Advances in Research: Long Range Order in Solids (Academic Press, 1979) avec Robert White.

À Stanford, Geballe a occupé la chaire Theodore et Sydney Rosenberg en physique appliquée (1968-90). Il a été nommé Guggenheim Fellow (1975) et a été membre de la National Academy of Sciences, de l’American Academy of Arts and Sciences et de l’American Chemical Society.

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« Le meilleur conseiller que vous puissiez avoir »

Au cours des décennies que Geballe a enseigné à Stanford, il a conseillé plus de 30 étudiants diplômés et chercheurs postdoctoraux.

« Ted était le meilleur conseiller diplômé que j’aurais jamais pu avoir », a déclaré Frances Hellman, qui a obtenu son doctorat en physique appliquée (1985) et est professeur de physique à l’UC Berkeley.

« Il m’a soutenu même lorsque je me suis demandé si la science était vraiment mon avenir, comme lorsque j’ai brièvement décidé qu’être instructeur de plongée sous-marine pourrait être la voie pour moi », a déclaré Hellman, ajoutant que Geballe lui avait gentiment répondu: « Mais n’est-ce pas C’est la saison des ouragans ? »

« J’ai trouvé mon chemin vers la science, non pas parce qu’il m’a dit où aller, mais parce qu’il m’a ouvert la voie et a cru en moi », a déclaré Hellman.

« Ted m’a appris l’art de la bonne science des matériaux de première main », a déclaré Jonathan Sun, qui a obtenu son doctorat en physique appliquée (1989). « Ted sera toujours mon inspiration pour la grandeur. Il va vraiment me manquer.

Après que Geballe ait pris sa retraite de Stanford en 1990, il est revenu à plusieurs reprises pour co-conseiller des étudiants et enseigner un cours dont il était particulièrement fier – un séminaire de première année co-enseigné avec John Fox intitulé Options énergétiques pour le 21e siècle.

Dans son essai de 2013, « Pourquoi je n’ai pas pris ma retraite », Geballe a écrit : « L’un des aspects les plus gratifiants de la recherche dans une université, ce sont les étudiants. Ils sont frais, enthousiastes, ouverts aux nouvelles idées et convaincus que les manuels et les professeurs savent tout. Ensuite, ils commencent à penser par eux-mêmes et je commence à apprendre d’eux.

« Ted était le meilleur conseiller que vous puissiez avoir », a déclaré Daniel Worledge, le dernier étudiant diplômé de Geballe, qui a obtenu son doctorat en 2000. « Une nuit, j’ai déclenché un petit incendie dans le laboratoire, ce qui a poussé les pompiers à réagir, à souffler de la fumée hors du laboratoire. Ted m’a dit le lendemain : ‘Daniel, si tu ne mets pas le feu au labo de temps en temps, tu n’essayes pas assez.' »

Il laisse dans le deuil ses six enfants : Gordon Theodore Geballe, Alison Frances Geballe, Adam Philip Geballe, Monica Geballe, Jennifer Geballe Norman et Ernest Henry Geballe. Il a 16 petits-enfants et 12 arrière-petits-enfants et plusieurs beaux-parents, nièces et neveux proches. Un service commémoratif privé a eu lieu le 26 octobre. Vous pouvez partager des souvenirs et des photos de Ted Geballe sur le site Web de GLAM.

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