Des épaves et des sites top secrets de la Seconde Guerre mondiale vous attendent sur l’île de Moonrise Kingdom

L’histoire derrière cette île ressemble à un véritable complot de Wes Anderson.

L'histoire derrière cette île ressemble à un véritable complot de Wes Anderson.

Un plongeur brise la surface des vagues qui clapotent doucement et, avec un réservoir sur le dos et des nageoires noires battantes, monte sur une plage de galets et dans un bunker de la Seconde Guerre mondiale. Ils auraient pu provenir d’un naufrage au fond de l’océan ; ils pourraient se diriger vers un fort secret d’infiltration ; ou ils auraient pu émerger juste pour avoir un boogie sur la plage, comme les personnages principaux de Moonrise Kingdom de Wes Anderson l’ont fait à cet endroit même.

Tous ces scénarios sont des possibilités très réelles ici. Parce qu’en plus d’être le site où deux enfants fictifs ont soutenu un tourne-disque et dansé une gigue en sous-vêtements, Jamestown – un village situé sur l’île de Conanicut, juste au large de Newport, Rhode Island – est un endroit populaire pour la plongée sous-marine , pour avoir exploré des forts abandonnés où se déroulaient autrefois des opérations secrètes de la Seconde Guerre mondiale, et pour se promener parmi les phares et les épaves qui bordent la côte atlantique accidentée. Bien qu’il puisse sembler endormi d’en haut, l’histoire de Jamestown ressemble plus à un scénario de film qu’à la réalité : des traces de guerre et des voyages épiques attendent sous terre et sous l’eau, et son charme inhabituel réside dans son isolement et sa rudesse.

D’un laboratoire top secret déguisé en bungalow en bord de mer à une maison majestueuse seule sur un rocher entouré par la mer, cette ville par excellence de la Nouvelle-Angleterre a tant d’aventures étranges sous sa surface douce et assemblée que Wes Anderson aurait tout aussi bien pu inventer lui-même. Pendant que vous vous promenez, rappelez-vous simplement : si vous voyez un joli cottage, il se peut qu’il ait déjà coulé un sous-marin.

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Admirez 10 phares et un millier d’épaves

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La baie de Narragansett – oui, le même endroit qui a inspiré la bière du bar de plongée – compte 17 phares, dont 10 entourent Jamestown. Quand une zone a besoin d’autant de monde, faites attention ! balises, cela ne peut signifier qu’une chose : des tonnes d’épaves. Malgré toutes les lumières géantes et les cornes de brume hurlantes entourant Jamestown, y compris le phare de Plum Beach, le phare de Dutch Island, le phare de Rose Island, le phare de Conanicut et le phare de Beavertail, il y avait encore plus de 1 000 navires écrasés et coulés ici.

« Amener votre navire dans la baie de Narragansett n’est certainement pas facile », déclare Rosemary Enright, membre du comité des collections de Jamestown. « C’est trop dangereux. Avec un gros bateau, il faut connaître les courants, savoir où se trouve la roche non marquée, ce genre de choses.

Plus de 400 des accidents dans cette région étaient dus à un temps orageux, mais certaines des histoires sont beaucoup plus juteuses. Vous avez votre poignée de navires coulés de la guerre d’indépendance, un navire appelé Lord Sandwich qui s’est écrasé en 1778 près de Newport et que l’on pense être le navire que le capitaine Cook utilisait pour naviguer autour du monde, quelques vieux bateaux utilisés dans les années 1870 pour la pratique des torpilles, et une goélette qui a coulé après avoir heurté un sous-marin américain en 1920.

Mais peut-être que la meilleure histoire est celle de Busy, qui s’est écrasé près du phare de Beavertail à cause d’une mutinerie. Lorsque l’équipage à bord de Busy a levé des drapeaux d’alarme, les mutins (qui étaient pour la plupart ivres) ont été capturés, mis aux fers et, selon deux journaux de 1844, un coupable a même été «mis à la dérive».

Un autre incident qui souligne l’importance des phares est l’histoire d’Island Queen, qui s’est écrasé en 1869, parce qu’il a confondu une lumière dans une fenêtre résidentielle avec le phare. Ensuite, il a été conseillé aux habitants de la région de fermer leurs stores la nuit. (Cela devait être des bougies assez fortes.)

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Essayer et échouer à déguiser un cottage en bord de mer à l’épreuve des bombes

Être une île à l’entrée d’une baie signifiait que vous étiez assez difficile à voir dans le noir. En plus de créer un sentiment d’isolement que de nombreux habitants apprécient, l’emplacement éloigné s’est également avéré être un avantage pendant la Seconde Guerre mondiale.

Sur les sites de ce qui est aujourd’hui le Beavertail State Park et le Fort Wetherill State Park, le gouvernement américain a construit des forts, des batteries remplies d’armes à feu, des bunkers et des installations d’espionnage, d’envoi de messages codés et de développement d’armes. C’est ici, près du phare de Beavertail, sur un site appelé l’observatoire de Spraycliff, que des scientifiques militaires ont développé un radar avancé pour trouver des objets en mouvement dans l’obscurité. Ironique, peut-être, qu’une île qui utilisait autrefois des lumières et des klaxons géants pour retrouver les navires perdus soit devenue un endroit où un radar invisible et silencieux recherchait des navires ennemis là-bas dans le brouillard nocturne.

Pour mettre en place ces opérations, l’armée (vous savez, étant l’armée) a revendiqué des parcelles de terrain, expulsé les habitants et construit des installations secrètes et secrètes. L’un était déguisé en cottage en bord de mer et habilement surnommé Bombproof Cottage C-1. Son bunker au sous-sol était complet avec des murs en béton de 3 pieds, des portes anti-souffle en acier, des filtres à gaz toxiques, une trappe d’évacuation, des bureaux avec des téléphones et une grande carte de la côte de Rhode Island sur une feuille de métal bordée de petits aimants de navire – en d’autres termes , un plateau de jeu de cuirassé géant.

Le cottage avait trois fausses fenêtres soutenues par du béton solide, enfermant une salle de radio à l’intérieur, tandis que dans d’autres fenêtres se trouvaient des lampes clignotant en code Morse. Des lumières et des drapeaux colorés donnaient des messages secrets aux navires à proximité qui utilisaient des télescopes et des jumelles pour les voir et les décoder. Des bardeaux innocents de la Nouvelle-Angleterre, des garnitures en bois pittoresques et même du bétail au pâturage – dont nous pouvons également supposer qu’il avait également de fausses moustaches – ont tous aidé le déguisement à paraître aussi authentique que possible.

Il convient probablement de noter que Bombproof Cottage C-1 avait également des tours radar et radio géantes à côté, ce qui, à votre avis, serait un cadeau mort. Et vous auriez raison. L’autre côté connaissait à peu près ce «secret», ainsi que les autres forts et batteries autour de l’île, il n’y avait donc pas beaucoup d’action dans la baie, à part le naufrage d’un sous-marin allemand… et d’un navire américain qui accidentellement torpillé un autre navire américain. Parfois, c’est la pensée qui compte.

Becky Magruder, auteur chez Legal Reader
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Où explorer les ruines de la Seconde Guerre mondiale le long des falaises océaniques

Dans les eaux autour de Jamestown, vous pouvez faire de la plongée pour voir les restes de navires nautiques allant d’une ancre à un filet de capture de sous-marins (imaginez un ÉNORME filet à papillons, mais sous l’eau). Les plongeurs débutants peuvent avoir le pied marin à la plage de Fort Wetherill, mais pour certaines explorations, vous devrez être assez avancé. « Il y a quelques sous-marins qui ont été coulés au large des côtes », explique Enright. « Mais ce sont des lieux de sépulture, il y a donc des limites à ce que vous pouvez faire là-bas. »

Mais vous pouvez également découvrir les ruines de nombreuses installations de la Seconde Guerre mondiale à pied, au-dessus de l’eau. Le Rhode Island a récupéré les terres de l’armée après la guerre froide dans les années 80 et a transformé les étendues de terres en parcs d’État. Le parc d’État de Beavertail et le parc d’État de Fort Wetherill sont tous deux situés sur des pointes rocheuses et pointues de l’île et offrent une vue imprenable sur l’océan.

De nombreuses installations ont été détruites au bulldozer, vous ne pouvez donc plus voir des bâtiments comme l’observatoire de Spraycliff. Si vous vous promenez le long du Red Dot Trail dans le parc d’État de Beavertail, vous verrez principalement des bois, mais au milieu de la prolifération, vous pouvez voir des fondations en béton déplacées, le sommet de l’ancienne citerne et des morceaux d’équipement rouillé partout. Si vous partez à la chasse au trésor, sachez que la plupart des trésors se trouvent en fait dans les vues panoramiques sur le paysage marin le long des sentiers.

Bombproof Cottage C-1, cependant, est toujours là-bas; son nom plus officiel est Fort Burnside, qui est maintenant une résidence privée et un musée de la radio accessible uniquement sur rendez-vous. Cependant, vous ne le trouverez sur aucune carte, et il est notoirement difficile de prendre un rendez-vous, de sorte que les touristes sont moins susceptibles de trouver où X marque l’endroit. Sachez juste que c’est là-bas.

Les endroits les plus accessibles au public comprennent les batteries d’armes à feu de Beavertail, qui ont maintenant des collines herbeuses qui poussent au-dessus des sommets, de sorte que vous pouvez pique-niquer dessus tout en regardant l’océan. Vous pouvez également vous promener dans les tunnels des bunkers graffités à Fort Wetherill et vous défier jusqu’où vous êtes prêt à aller dans l’obscurité, ou organiser une fête ou un mariage chic à Wetherledge, louer la propriété et rester dans l’ancienne maison qui était une fois un club d’officiers.

Les troupes de scouts deviennent un trope de Wes Anderson

Un autre bâtiment attire l’attention de tous ceux qui viennent à Jamestown ; c’est au large, mais difficile de ne pas regarder. Lorsque le gouvernement s’est efforcé de construire des installations de guerre, il a saisi les biens des habitants, dont un riche très énervé. Lorsqu’un cousin de la famille aisée Wharton s’est rendu compte que sa maison d’été serait pulvérisée afin de construire Fort Wetherill, il a décidé de construire son nouveau lieu de vacances dans un endroit inaccessible : sur un rocher au milieu de la océan. Clingstone ne ressemble peut-être pas aux manoirs polis que vous trouverez juste de l’autre côté de l’eau à Newport, mais sa structure rugueuse, salée et éloignée est exactement ce qui le rend si attrayant pour les touristes et les esthètes comme le réalisateur Wes Anderson.

Si l’idée de soldats fabriquant de mauvais déguisements, envoyant des messages de drapeau secrets et se faisant exploser accidentellement ressemble un peu à des scouts faisant semblant de jouer à la guerre, alors vous pouvez voir à quel point Jamestown était approprié comme toile de fond pour le succès d’Anderson. , Royaume du lever de la lune. Dans le film, le garçon orphelin Sam Shakusky devient un voyou de sa troupe de scouts, Camp Ivanhoe. Il erre à travers l’île pour faire comme des bandits avec sa chérie Suzie Bishop, tandis que les autres éclaireurs partent en mission mal exécutée pour le retrouver avant qu’une tempête ne frappe l’île.

Aujourd’hui, vous pouvez naviguer à votre guise à travers quelques-uns des sites les plus emblématiques du film. La maison parfaite de Suzie en Nouvelle-Angleterre est située dans le phare de Conanicut, à la pointe nord de Jamestown. Tout au long du film, Sam et Suzie se dirigent vers le sud à travers l’île, se retrouvent à Watson Farm (qui est ouverte pour des visites et des activités) et se dirigent vers le parc d’État de Fort Wetherill, où ils installent leur camp dans la crique de plongée sous-marine et danser la plage en sous-vêtements. (Fait amusant : le groupe de scouts locaux a installé deux étagères de plongée dans la crique, qui semblent être approuvées par Camp Ivanhoe.)

Le film est délicieusement bourru, parfois un peu maussade, un monde à part entière coupé de partout, et a des décors fantaisistes comme des images parfaitement arrangées. En d’autres termes, c’est Jamestown.

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Danielle Hallock est la rédactrice en chef de Thrillist, et elle a certainement fait un jig sur une certaine plage.