Des familles de 34 personnes tuées dans la catastrophe d’un bateau de plongée sous-marine poursuivent la Garde côtière

LOS ANGELES – Les membres de la famille des 34 personnes tuées dans un incendie à bord d’un bateau de plongée sous-marine au large des côtes californiennes il y a deux ans ont poursuivi les garde-côtes américains pour application laxiste des règles de sécurité qui, selon eux, ont condamné les passagers.

Un avocat qui a déposé une plainte pour mort injustifiée mercredi soir devant le tribunal de district américain de Los Angeles a déclaré que les garde-côtes avaient certifié à plusieurs reprises les bateaux à passagers qui étaient des pièges à incendie.

« Si les garde-côtes avaient correctement inspecté Conception, il n’aurait jamais été certifié, n’aurait jamais mis les voiles, et ces 34 victimes n’auraient pas perdu la vie », a déclaré l’avocat Jeffrey Goodman dans un communiqué. « Malheureusement, la certification des navires non conformes est courante au sein de la Garde côtière. Le moment est venu pour la Garde côtière d’être tenue pour responsable de son incapacité à protéger ces victimes et à prévenir de futures catastrophes maritimes sur les voies navigables américaines. »

Un porte-parole de la Garde côtière a refusé de commenter, citant une politique de ne pas discuter des litiges en cours.

Le Conception a pris feu quelques heures avant l’aube du 2 septembre 2019, tuant les 33 passagers et un membre d’équipage qui dormaient sous le pont dans une chambre avec lits superposés. Ce fut l’une des catastrophes maritimes les plus meurtrières de l’histoire récente des États-Unis.

Le capitaine Jerry Boylan et quatre membres d’équipage qui dormaient sur le pont supérieur se sont réveillés en flammes sur le pont principal en-dessous. Ils n’ont pu éteindre l’incendie ni sauver qui que ce soit et ont sauté dans l’océan pour survivre après que Boylan ait lancé un appel de détresse à bout de souffle.

L’un de ces membres d’équipage survivants, Ryan Sims, qui s’est cassé une jambe en sautant, est également un plaignant dans le procès.

Boylan a plaidé non coupable aux accusations fédérales d’homicide involontaire coupable pour « inconduite, négligence et inattention » en omettant de former son équipe, d’effectuer des exercices d’incendie et d’avoir un veilleur de nuit itinérant en service lorsque l’incendie s’est déclaré.

L’enquête du National Transportation Safety Board sur la catastrophe n’a pas trouvé la cause de l’incendie, mais elle a blâmé les propriétaires du navire pour manque de surveillance et a déclaré que le fait de ne pas avoir effectué de surveillance de nuit avait permis aux flammes de se propager rapidement.

Le NTSB a reproché à la Garde côtière de ne pas avoir appliqué l’exigence de surveillance de nuit et l’a critiquée pour des règles insuffisantes sur les détecteurs de fumée et les issues de secours. Le conseil a fait plusieurs recommandations à l’agence pour améliorer la sécurité à bord des navires à passagers.

La Garde côtière, qui a systématiquement ignoré les recommandations de sécurité antérieures du NTSB, a déclaré plus tôt cette année qu’elle apporterait certains des changements suggérés.

En savoir plus sur l’incendie du bateau Conception :

La Conception avait réussi ses deux dernières inspections de sécurité, selon les dossiers de la Garde côtière.

Mais le procès a déclaré que les garde-côtes avaient par négligence et négligemment certifié le bateau malgré des violations évidentes, notamment un système électrique surchargé qui aurait pu déclencher l’incendie. Il a déclaré que le câblage n’était pas conforme aux normes marines et comprenait du fil bon marché disponible dans les quincailleries.

Parce que le bateau a brûlé et a coulé, aucune cause pour l’incendie n’a été trouvée. Mais les enquêteurs ont déclaré que cela avait commencé dans une zone où les passagers avaient branché des téléphones, des lampes de poche et d’autres objets avec des batteries lithium-ion combustibles.

Le procès a déclaré que les systèmes de détection et d’extinction d’incendie du bateau n’étaient pas conformes et que les deux moyens d’évasion du dortoir ont enfreint les règlements de la Garde côtière car ils menaient au même endroit.

« Ils avaient deux manières différentes de sortir du dortoir, mais les deux menaient à la cuisine », a déclaré Goodman. « Quand le feu est dans la cuisine, en quoi cela aide-t-il ? »

Les membres de la famille des morts ont également poursuivi l’entreprise et la famille qui possédaient le navire pour mort injustifiée.