Des plongeurs noirs explorent l’épave de navires négriers

Entre le XVIe et le XIXe siècle, des millions d’Africains réduits en esclavage ont été transportés de force vers les Amériques à travers l’océan Atlantique lors d’un voyage connu sous le nom de « Passage du Milieu ». Un groupe plonge littéralement dans cette histoire, dans l’espoir de faire d’importants découvertes et la sensibilisation aux implications qu’elle a pour les gens d’aujourd’hui, rapporte Jeffrey Brown.

Le passage du milieu fait référence à l’étape de la traite des esclaves dans l’Atlantique au cours de laquelle des millions d’Africains réduits en esclavage ont été transportés de force vers les Amériques à travers l’océan Atlantique.

Un groupe plonge littéralement en profondeur pour découvrir davantage cette histoire et sensibiliser aux implications pour les gens d’aujourd’hui.

Jeffrey Brown a plus pour notre série Race Matters et arts et culture, canvas.

Sous la mer, un monde magique, et, aussi, si vous regardez bien et que vous savez faire de la plongée sous-marine, un lien vivant avec le passé torturé de l’Amérique.

Jay Haigler, Plonger avec un objectif : Combiner l’importance de l’histoire et de la mémoire ancestrale et comprendre comment cela s’applique aujourd’hui, combiner ces choses avec la plongée sous-marine, c’était un mariage parfait.

Attention, tout le monde. Plate-forme d’attention. Assurez-vous que vous êtes proche de et avec votre copain. Nous avons une heure de trajet jusqu’au site de plongée.

Haigler fait partie de Diving With a Purpose, un groupe de plongeurs principalement noirs qui aiment aller sous l’eau, mais qui ont aussi une mission plus large, pour trouver et rechercher des navires coulés de la traite internationale des esclaves.

Les histoires que nous racontons sont importantes et, plus important encore, les histoires inédites. Ces histoires, le Guerrero, puis de nombreux autres navires à mesure que nous nous impliquions davantage dans la recherche de ces navires, sont devenues passionnantes, car la plupart des gens n’ont pas entendu l’histoire, y compris moi-même.

Diving With a Purpose, ou DWP, a été fondée en 2003 par les plongeurs Ken Stewart et Brenda Lanzendorf pour se joindre à un effort continu pour trouver les restes du Guerrero, un navire qui a fait naufrage sur un récif dans les Florida Keys en 1827 après une bataille avec un Navire de guerre britannique essayant de faire appliquer les lois anti-esclavagistes.

Sur les 561 Africains réduits en esclavage à bord, 41 se sont noyés.

Tara Roberts, exploratrice du National Geographic et conteur, a écrit sur les navires négriers, les personnes qui les naviguent et les plongeurs qui les recherchent, dans un article de couverture du magazine intitulé « Hidden No More ». C’est Jay Haigler en équipement de plongée.

Tara Roberts, exploratrice du National Geographic :

La plupart des gens connaissent le nom du Mayflower, le navire qui a amené les pèlerins aux Amériques. mais qui connaît les noms du Guerrero ou de l’Henrietta Marie ou du Sao Jose Paquete d’Africa ?

Cela aide à ramener ces âmes perdues dans la mémoire, à les honorer et à les reconnaître.

La vie de Roberts a changé, dit-elle, lorsqu’elle a vu pour la première fois une photographie de plongeurs DWP au Smithsonian National Museum of African American History and Culture à Washington, D.C.

Plus précisément des femmes noires sur ce bateau en combinaison de plongée. Je ne sais pas ce qu’il en était. Ils avaient l’air si libres et si joyeux. Ils m’ont rappelé les super-héros. Et je voulais être comme eux.

En 2018, Roberts a quitté son emploi avec une organisation à but non lucratif DC et a rejoint les plongeurs DWP.

Selon SlaveVoyages.org, une base de données de décennies de recherche par des chercheurs d’un consortium d’universités, plus de 36 000 voyages transatlantiques ont été effectués entre 1501 et 1867, transportant quelque 12,5 millions de personnes capturées vers des ports des Amériques. On pense que 1,8 million de personnes ont perdu la vie au cours du voyage connu sous le nom de Middle Passage.

Environ 1 000 épaves ont été enregistrées, mais moins de 10 ont été localisées et étudiées. Diving With a Purpose fait partie du Slave Wrecks Project, un groupe international de chercheurs et d’institutions hébergé par le National Museum of African American History and Culture, combinant l’archéologie maritime avec la formation et l’engagement communautaire.

Tara Roberts se souvient être tombée sur une ancre lorsqu’elle a plongé dans ce que l’on pense être les épaves de deux navires danois, Fredericus Quartus et Christianus Quintus, qui ont coulé au large du Costa Rica en 1710.

Donc, c’est très surréaliste. Et puis voir cet artefact des années 1700 et connaître l’histoire attachée à cet artefact, c’est juste un moment incroyable, de poser mes yeux sur ce morceau d’histoire.

C’est vraiment, en fait, j’appellerais spirituel.

Jay Haigler a effectué plus de 1 000 plongées sur plusieurs sites à travers le monde.

En descendant et en cherchant le navire, nous sommes comme un enquêteur de scène de crime, parce que l’esclavage est le – littéralement le plus grand crime, le crime mondial, de l’histoire de l’humanité.

L’une des épaves les plus connues est le Clotilda, incendié et coulé exprès par ses propriétaires dans la baie de Mobile en Alabama, pour cacher les preuves de son voyage illégal en 1860.

C’est le sujet d’un regain d’intérêt maintenant, avec un documentaire National Geographic, un livre sur son histoire et un autre documentaire qui a récemment été présenté en première à Sundance et qui se concentre sur les descendants de plus de 100 esclaves amenés sur le navire depuis l’Afrique de l’Ouest.

En effet, ce sont les liens continus entre ces épaves et aujourd’hui qui motivent ceux de Diving With a Purpose. Roberts a un nouveau podcast National Geographic en six parties, en partie récit de voyage, en partie mémoire, intitulé « Into the Depths » pour explorer le passé et le présent.

Je me demandais si les plongeurs noirs remarqueraient des détails différents s’ils se concentraient sur la recherche d’artefacts qui nous aident à comprendre la pleine humanité des Africains captifs.

J’espère que les gens repartiront en connaissant des faits qu’ils ne connaissaient pas auparavant. J’espère qu’ils tomberont amoureux de ces plongeurs, de la même manière que moi. J’espère que les gens seront inspirés pour participer à l’œuvre.

Je pense que ce fut une excellente année, et vous avez fait un travail remarquable. Cela dit, nous allons reconnaître nos nouveaux défenseurs.

Il est essentiel d’impliquer une nouvelle génération, déclare Jay Haigler. Diving With a Purpose organise des programmes pour les jeunes à travers le pays, ainsi qu’au Mozambique et au Costa Rica.

Le crochet plonge. La plongée sous-marine est tellement excitante. Et une fois qu’ils commencent à plonger, nous leur donnons un but. Nous disons, hé, que diriez-vous d’apprendre l’histoire? Et puis le monde est leur huître.

Est-il entendu qu’un lot ne sera jamais trouvé?

Et la partie importante de tout ce voyage raconte littéralement l’histoire américaine inédite. Si nous ne trouvons pas le navire, cela ne signifie pas que nous ne racontons pas l’histoire. Tant que nos jeunes prennent le relais et racontent ces histoires, c’est ce qui est important.

Pour l’instant, les chercheurs et les plongeurs, y compris les membres de Diving With a Purpose, continuent de rechercher le Guerrero et d’autres navires.

Pour le « PBS NewsHour », je suis Jeffrey Brown.

Et espérons qu’ils les retrouveront un jour. Fascinant.