Des skieurs et snowboarders noirs descendent sur Snowmass cette semaine pour promouvoir l’inclusion dans l’industrie

La première exposition de Ben Finley au ski était comique à tous points de vue. Il avait rendez-vous au parc national de Yosemite en 1963 avec une femme qui, sur le chemin du retour, leur a suggéré de visiter le domaine skiable du parc. Finley est originaire de Harlem, New York, et n’avait jamais vu de piste de ski, mais il a accepté le défi et les deux se sont arrêtés à Badger Pass.

« La première chose qui m’est venue à l’esprit était les billets d’un dollar et les jambes cassées, dans cette séquence », a-t-il déclaré en riant mercredi à Snowmass, où il socialisait avec les membres lors du sommet annuel de la Fraternité nationale des skieurs. « Nous sommes assis là-bas au pied de la montagne, prenant des margaritas sous le chaud soleil californien, regardant des Blancs se suicider en descendant la montagne – et elle me dit: » Je veux apprendre à skier « . »

Une décennie plus tard, Finley a aidé à organiser la Fraternité nationale des skieurs, un groupe qui, pendant près de 50 ans, a aidé d’autres personnes à trouver leur chemin vers la montagne, en partie en les aidant à apprendre à skier et en offrant une adhésion et une amitié à long terme. à travers les nombreux groupes de ski locaux de la fraternité à travers le pays.

« Nous introduisions essentiellement l’Amérique noire au sport du ski à un niveau très, très local, où vous pouviez sortir et recruter des gens en utilisant des techniques sociales », a déclaré Finley, 83 ans, skieur depuis 57 ans. « Cela avait tendance à rassembler les gens, et nous avons transmis cela à la piste de ski, et à partir de là, nous pouvons maintenant trouver de l’argent pour soutenir la Fraternité nationale des skieurs. »

Le groupe de fraternité comprend maintenant 54 clubs de ski indépendants dispersés à travers l’Amérique et est passé de 350 personnes à ses débuts à environ 5 000 membres de skieurs et de planchistes hautement qualifiés, principalement noirs, qui descendent chaque année sur une seule montagne pour célébrer leur présence unique dans le ski et l’industrie du snowboard. Environ 1 000 de ces membres sont à la station de ski Snowmass Aspen jusqu’à samedi pour le sommet de 2022. Le programme est rempli de fêtes, de happy hours, de courses de ski, de défis de jeu, de visites et d’autres événements. Le maire d’Aspen, le maire de Snowmass, le chef du service forestier régional et le PDG d’Aspen Ski Company ont tous pris la parole lors de la cérémonie d’ouverture de la Fraternité nationale des skieurs lors du sommet de cette année.

Le sommet annuel est ancré dans la socialisation et le plaisir sur les pistes, mais le rassemblement véhicule également un message selon lequel le ski doit être ouvert à tous, à une époque où de nombreux dirigeants du Colorado s’efforcent de diversifier le sport.

L’industrie du ski et du snowboard a toujours été dominée par des participants blancs et masculins, mais les leaders de l’industrie du Colorado intensifient leurs efforts pour amener, en particulier, les skieurs et snowboarders de couleur débutants dans leurs montagnes. Ils ont dit qu’ils voulaient le rendre plus représentatif et inclusif de tous les Américains.

De nombreux facteurs ont contribué au manque de diversité dans l’industrie des sports de neige. Le sport a toujours été annoncé aux participants blancs. De nombreux bâtiments des stations de ski portent le nom d’hommes blancs. Le sport coûte cher, ce qui peut exclure les personnes de couleur, qui sont touchées de manière disproportionnée par l’écart de richesse raciale, a déclaré Hannah Berman, directrice principale de la durabilité et de la philanthropie pour Aspen Skiing Company, la société mère des quatre montagnes de la vallée de Roaring Fork : Aspen Mountain, Aspen Highlands, Buttermilk et Snowmass.

Un voyage de ski d’une journée nécessite de payer le transport, le stationnement, un billet de remontée, peut-être la location d’équipement de ski ou de planche à neige et l’hébergement pour les personnes vivant loin de la montagne qu’ils visitent.

« Il y a tellement de composants que la plupart des Blancs ne remarquent pas », a déclaré Berman. « Quand tu ne vois pas quelqu’un qui te ressemble dans nos publicités ou sur notre Instagram, tu ne sais pas forcément que tu es le bienvenu ou que tu es censé être là, si tu n’es pas représenté. »

À Aspen Snowmass, au cours de la saison de ski 2020-21, 87% des skieurs étaient blancs, 11% étaient hispaniques ou latinos, environ 4% étaient asiatiques, 1% étaient noirs et 1% étaient amérindiens, selon les résultats de l’enquête fournis par un chef de file chez Aspen Skiing Company.

D’abord une promesse, puis une leçon de ski

D'abord une promesse, puis une leçon de ski

Le ski n’a pas été facile à vendre à Finley. Avant que lui et sa cavalière ne quittent Yosemite ce jour-là en 1963, ils ont conclu un pacte. Finley, le président d’un club de plongée sous-marine du sud de la Californie à l’époque, a dit à la femme qu’il la ramènerait à Badger Pass pour skier – si elle acceptait de suivre un cours de plongée sous-marine et de réussir son test de plongée en eau libre. Il s’attendait à ce qu’elle refuse. Mais six semaines plus tard, ils étaient tous les deux de retour à Yosemite Park, cette fois sur des skis.

Finley détestait skier les quatre premières fois où il y est allé, mais la cinquième fois, ça a cliqué. Il a continué à pratiquer et a rejoint un club avec d’autres skieurs noirs qui se soucient tout autant du sport, avant de cofonder un club de ski et de snowboard du sud de la Californie appelé le 4 Seasons West, l’un des 54 clubs de ski indépendants sous l’égide de la Fraternité.

Diversifier le ski et éduquer le public sur la fraternité est devenu une partie importante de la vie de Finley. L’accès à la fraternité donne aux gens l’occasion de découvrir une autre partie de la vie et leur permet de contribuer à une cause qui devrait concerner toute la communauté noire, a-t-il déclaré.

En 2020, 53% des Américains âgés de 6 ans et plus ont participé à des loisirs de plein air au moins une fois, le taux de participation le plus élevé jamais enregistré. Cette année-là, 7 millions d’Américains de plus ont participé à des loisirs de plein air que l’année précédente, le plus grand bond jamais enregistré en une seule année. Alors que COVID-19 a perturbé les communautés et forcé une fermeture nationale, les espaces extérieurs sont devenus un lieu de soulagement pour de nombreux Américains, selon le rapport 2021 sur les tendances de la participation à l’extérieur compilé par la Outdoor Foundation.

Près de 75% des participants à l’extérieur en 2020 étaient blancs. Les taux de participation aux activités de plein air ont diminué de 7 % par an chez les Américains d’origine asiatique au cours des trois dernières années, ont stagné chez les Noirs au cours des trois dernières années et ont augmenté chez les Latinos au cours de la même période. Les Américains d’origine asiatique représentaient 6 % des participants à l’extérieur en 2020, les Noirs américains représentaient 9 % des participants à l’extérieur et les Latinos représentaient 11 % des participants à l’extérieur, tandis que les Blancs représentaient 72 %.

L’industrie du ski et du snowboard a du mal à attirer et à retenir des participants de couleur. Le rapport ne mesure pas les skieurs et les snowboarders par race, mais dresse un tableau de la participation globale au ski et au snowboard à travers l’Amérique. Le ski de fond avait l’un des taux de participation les plus faibles mesurés par rapport à de nombreux autres sports de plein air. Le pourcentage d’Américains âgés de 6 ans et plus qui ont pratiqué le ski de fond de 2015 à 2020 a oscillé entre 1,4 % et 1,7 %, selon le rapport. Les taux de participation au ski alpin, alpin et télémark n’ont pas été mesurés de 2015 à 2017. Mais en 2018 et 2019, le taux de participation était de 4,9 % et en 2020, le pourcentage a chuté à 4,7 %. Les taux de participation au snowboard ont oscillé entre 2,5 % et 2,9 % de 2015 à 2020, selon le rapport.

La composition démographique actuelle des skieurs ne reflète pas la population américaine actuelle et les données démographiques n’ont pas beaucoup changé dans l’industrie du ski et du snowboard au cours des 10 dernières saisons, a déclaré Adrienne Saia Isaac, directrice du marketing et des communications de la National Ski Areas Association. Cependant, plus de 30% des skieurs débutants et débutants ont participé au cours de la saison de ski 2020-21, ce qui suggère qu’il existe une opportunité non seulement d’attirer mais de conserver une clientèle plus diversifiée, a-t-elle déclaré.

Les personnes âgées de 24 ans et moins constituent la part la plus élevée de la population américaine et constituent la génération la plus diversifiée sur le plan racial et ethnique de l’histoire américaine, revendiquant la plus grande part de visites de skieurs au cours de la saison de ski 2020-21, a-t-elle déclaré. Mais les adultes qui n’ont pas été exposés aux loisirs de plein air pendant leur enfance sont beaucoup moins susceptibles de participer à des activités de plein air à l’âge adulte, et c’est donc le travail de la philanthropie, du marketing et des politiques de l’industrie du ski de mieux promouvoir l’inclusivité, selon le rapport de l’Outdoor Foundation.

Pour aider à combler l’écart, Berman et ses collègues mènent différents efforts pour accroître l’accès en amenant plus de skieurs et de snowboarders débutants dans leurs montagnes du Colorado. Après l’assassinat de George Floyd, les propriétaires et dirigeants d’Aspen Skiing Company ont décidé de concentrer davantage leurs efforts sur le travail de justice raciale.

Aspen Skiing a mis en place un programme de « journées de ski à l’école » où les étudiants sont invités dans l’une des quatre montagnes de la vallée de Roaring Fork et apprennent à pratiquer des sports d’hiver. Aspen Skiing Company propose gratuitement des billets de remontées mécaniques et des locations à ces étudiants et demande aux écoles de payer ce qu’elles peuvent pour les cours des étudiants à un tarif réduit. La société travaille également avec des groupes de ski de couleur, comme la Fraternité nationale des skieurs et Ski Noir à Denver, pour accroître l’accès au sport.

Une fois que ces participants sont là, les leaders de l’industrie font de leur mieux pour les retenir, ce qui est délicat, a déclaré Berman.

« Je pense qu’il est utile de simplement emmener quelqu’un au sommet de la montagne et de le regarder voir où il vit du haut d’une montagne », a-t-elle déclaré. « On m’a aussi posé la question : ‘Pourquoi skier ? Il y a tellement d’inégalités dans la société, l’éducation et les opportunités économiques. Et notre réponse est, parce que nous sommes une entreprise de ski. Nous aimons ça. Nous avons des problèmes dans la société et nous devons travailler rapidement pour lutter contre les inégalités éducatives et économiques dans la société, mais cela ne signifie pas que nous ne pouvons pas boire du champagne et déchirer les dameuses et être amis avec les gens de la montagne », elle a dit. « Nous avons aussi besoin de ces moments de fête, dans le ski ou dans la société. »

Finley, co-fondateur de la Fraternité nationale des skieurs, a déclaré que les stations devraient se concentrer sur l’offre de stages aux étudiants des collèges historiquement noirs pour attirer les jeunes qui souhaitent travailler dans l’industrie du ski à long terme.

NBS s’est formé en 1973, après que 350 personnes de 13 groupes de ski à prédominance noire se sont réunis à Aspen pour skier, socialiser et discuter des opportunités ou des préoccupations qui étaient courantes parmi les quelques clubs de ski noirs qui existaient à l’époque.

Le groupe a été officialisé l’année suivante à Salt Lake City, lorsque les 13 clubs se sont réunis à nouveau et ont décidé qu’il y avait un besoin pour une organisation nationale qui pourrait activement promouvoir le ski dans les communautés noires locales, créer de la camaraderie et trouver, sélectionner et financer des athlètes de couleur. , qui pourraient devenir éligibles pour les équipes olympiques des États-Unis d’Amérique.

Naomi Bryson, aujourd’hui âgée de 81 ans, a appris à skier lorsqu’elle a assisté au premier sommet à Aspen avec un homme qui deviendra plus tard son mari. Elle et son mari ont assisté à 48 événements annuels du Sommet, avant qu’il ne décède l’année dernière d’une insuffisance rénale. Avant de mourir, il lui a demandé de continuer à aider l’organisation alors qu’elle continuait de croître.

Bryson est devenue la première femme présidente de la Fraternité nationale en 1994. Des années plus tôt, lorsqu’elle était membre du conseil d’administration de l’organisation, elle s’est battue pour que le groupe descende sur Lake Placid à ​​New York.

« C’était la meilleure décision politique que nous puissions prendre – amener le sommet sur la côte Est », a-t-elle déclaré. « Jusqu’alors, nous ignorions la côte Est. »

Après avoir entendu parler de l’événement à la radio, des skieurs noirs qui ne faisaient pas partie du NBS se sont rendus à Lake Placid, certains en avion privé, pour en savoir plus sur le groupe et ses objectifs. Après l’événement, de nombreux chapitres locaux ont vu le jour sur la côte Est. Beaucoup de ces personnes sont encore membres aujourd’hui, a déclaré Bryson.

Bryson et Finley ont introduit des dizaines de skieurs et de planchistes noirs pour la première fois dans la montagne. Mais certaines de ces introductions ne se sont pas faites sans appréhension.

Ni l’un ni l’autre n’a personnellement connu de racisme manifeste en skiant, mais tous deux ont décrit une tendance au «labour» qui est arrivée à des amis noirs qui sont des skieurs lorsque des étrangers sur des skis ou des planches à neige les ont intentionnellement enfoncés sur la montagne. Bryson a déclaré qu’elle avait appris à skier de manière défensive, en s’en tenant généralement aux parties extérieures d’une pente, pour éviter une collision délibérée.

Dans les années passées, les skieurs ou snowboarders blancs à table ou sur les remontées mécaniques demandaient d’où elle venait, si elle pouvait se permettre de skier et ce qu’elle faisait comme travail professionnel. Parfois, lorsqu’elle s’asseyait à une table de déjeuner avec des Blancs qu’elle ne connaissait pas, ils ramassaient leurs affaires et quittaient les lieux. Le climat s’est amélioré, a déclaré Bryson, alors que de plus en plus de personnes de couleur se joignent au ski et au snowboard,

« Ils n’étaient pas habitués à nous. Ils ne nous connaissaient pas, ils ne nous avaient jamais vus auparavant, et beaucoup de ces gens, ils n’avaient vécu près d’aucun Afro-Américain », a-t-elle déclaré. «Ils ne savaient pas ce que nous essayions de faire. Ils avaient peur d’eux. C’est pourquoi j’ai dit: « Nous devons faire quelque chose pour leur faire savoir, n’ayez crainte, nous serons gentils. »

Ces expériences lui ont donné envie de skier davantage, a-t-elle déclaré. « J’ai vu où l’aide était nécessaire. Ils avaient besoin d’aide.

La Fraternité nationale des skieurs fêtera son 50e anniversaire lors du prochain sommet en 2023 à la station de ski de Vail. Les dirigeants de Snowmass ont déclaré qu’ils étaient impatients de ramener le groupe sur la montagne pour célébrer cette étape l’année prochaine, mais les membres reconnus opteront probablement pour une autre expérience dans une autre station.

Alors que la Fraternité nationale des skieurs s’efforce de renforcer l’inclusion des Noirs dans l’industrie du ski, Bryson espère que le groupe deviendra également plus inclusif pour les personnes d’autres races. Le ski, a-t-elle dit, présente « une opportunité de comprendre les gens différents de vous ».

Chaque jour, il y a environ 15 000 personnes qui skient ou font du snowboard dans les quatre montagnes gérées par Aspen Skiing Company. Avec près de 1 000 membres de la Fraternité nationale présents cette semaine, les avantages économiques sont importants pour la montagne, a déclaré Jeff Hanle, vice-président des communications chez Aspen Snowmass.

« C’est un grand groupe pour nous. Nous ne recevons pas trop de groupes, voire aucun, qui soient aussi gros, vraiment », a-t-il déclaré. « Parce qu’ils paient pour l’hébergement et la nourriture, qu’ils organisent des événements, qu’ils dînent en ville et qu’ils sont à la montagne, et qu’ils louent du matériel de ski, c’est un impact significatif. »

De toutes ses années de ski, le meilleur souvenir de Finley remonte à 1993 à Vail, où la confrérie a organisé un grand événement.

« Il y avait 3 000 personnes au pied de cette montagne, lors d’un pique-nique avec de la musique, et nous avions tout le personnel là-bas pour servir l’événement », a-t-il déclaré. « Voir l’enthousiasme qui est venu de tous ceux qui ont marché près de cet événement, noir, blanc, vert ou violet, et tous dansant sur cette neige était puissant. »

Son souvenir le plus dur est celui qu’il vit actuellement. Il a récemment décidé de raccrocher ses skis. « J’en suis arrivé au point où je ne peux plus skier physiquement », a-t-il déclaré. « C’est mon pire souvenir. C’est horrible de regarder cette colline et de savoir que vous ne pouvez pas le faire.

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