Dutch Springs, la Mecque de la plongée sous-marine en Pennsylvanie, fait face à un avenir sombre alors qu’un projet d’entrepôt se profile

Au cours des quatre dernières décennies, un lac de 50 acres dans la vallée de Lehigh a été le pilier et l’élément vital de la communauté de plongée sous-marine de la région.

Ce sera peut-être bientôt une victime isolée du boom des entrepôts de Pennsylvanie – une prolifération de parcs industriels qui ont de plus en plus façonné le paysage économique et physique de l’État.

Situé à deux heures au nord de Philadelphie, le long de la frontière des cantons de Lower Nazareth et de Bethléem, dans le comté de Northampton, Dutch Springs a émergé des vestiges de la carrière nationale de ciment Portland à Brodhead. L’ancienne mine de calcaire et cimenterie a prospéré pendant des décennies jusqu’à la fermeture de l’exploitation au milieu des années 1970, entraînant la création d’un terrain de camping de plongée unique, d’un parc aquatique et d’un parcours d’aventure sur une partie de la propriété.

« C’est notre Quarribbean, si vous voulez », a déclaré Dave Barnes, propriétaire de Scubadelphia, un centre de plongée et un magasin de matériel dans le quartier de Frankford, dont les instructeurs de certification de plongée sont parmi les plus occupés de la vallée du Delaware.

Alimentée par une source souterraine, la carrière inondée a servi de lac idyllique et de terrain d’entraînement à des générations de plongeurs professionnels et récréatifs. Avec des profondeurs atteignant 100 pieds dans certaines parties, Dutch Springs est le principal lieu du nord-est pour les centres de plongée pour effectuer des certifications et organiser d’autres sorties qui maintiennent la communauté de plongée connectée et en croissance.

Le long du sol de la carrière se trouvent un certain nombre de véhicules et de structures coulés à explorer, y compris un chariot de Philadelphie autrefois utilisé lors de la célébration du bicentenaire du pays.

« Ils y ont coulé des bus scolaires, des avions, des jets », a déclaré Barnes. « Il y a beaucoup d’attractions différentes que les nouveaux plongeurs adorent. C’est très excitant pour quelqu’un qui n’a jamais vu ça auparavant. Et puis vous les emmenez à une évaluation d’avion ou d’un jet, ou du chariot. C’est un parc pour les plongeurs – et c’est très cool . »

Cela a été un choc ce mois-ci – soudain, mais pas imprévisible – lorsque des informations ont fait surface sur le projet d’un développeur de construire une paire d’entrepôts sur des lots consolidés qui comprendraient la propriété Dutch Springs et son lac prisé. La proposition provient du promoteur immobilier commercial basé à Dallas, au Texas, Trammell Crow, qui a réalisé d’autres projets dans la Lehigh Valley.

En cinq jours, une pétition pour sauver Dutch Springs a recueilli plus de 5 100 signatures dans le but d’attirer l’attention sur la proposition d’entrepôt et la menace qui pèse sur le lac si les plongeurs ne se font pas entendre dans le processus de planification.

« Les plongeurs, les magasins de plongée et les amis de la communauté ont été pris de court vendredi dernier lorsqu’il a été annoncé que Dutch Springs serait vendu à un développeur d’entrepôts et pourrait fermer ses portes dès janvier 2022 », a écrit l’organisatrice de la pétition Janine Rajauski, une Instructeur de plongée sous-marine basé à Philadelphie. « Cela a laissé la communauté de la plongée se démener, le cœur brisé et désireux de faire la différence et d’arrêter ce développement pour maintenir leur centre d’éducation. »

Le temps presse déjà pour la communauté des plongeurs, mais encore une fois, c’est le genre de pression que pourraient subir les personnes qui passent de longues périodes sous l’eau.

‘C’est nul pour nous’

'C'est nul pour nous'

L’avenir de Dutch Springs ne serait pas remis en question s’il n’y avait pas eu la vente de la propriété par les copropriétaires mari et femme Stuart et Jane Wells Schooley. Le couple faisait partie du groupe d’origine qui est intervenu et a réinventé la carrière abandonnée avant de l’ouvrir comme centre de plongée sous-marine en 1980.

À l’approche de la retraite après des années de dévouement à Dutch Springs, les Schooley sont assis sur un terrain de premier ordre, d’environ 95 acres au total, qu’ils ont choisi de vendre.

« Nous ne nous attendions pas à ce que cela se produise avec Dutch Springs », a déclaré Barnes, dont l’entreprise utilise le lac au moins une fois par mois avec des groupes de 30 à 50 étudiants en plongée. « Nous avons toujours su que c’était possible, mais (pas) aussi rapidement – il n’y a jamais eu de réunion avec nous. (Stuart Schooley) n’est jamais venu nous voir et nous a dit: » Je prévois de le faire, voulez-vous me proposer de l’argent ?' »

Même si Schooley avait fait ce geste aux plongeurs, Barnes sait que cela n’aurait probablement pas eu d’importance.

« Cela aurait été un sentiment formidable, mais de manière réaliste, je ne pense pas que nous puissions trouver les millions de dollars qui lui ont probablement été offerts pour cette propriété », a déclaré Barnes. « Mais s’il avait dit : « Que puis-je faire pour vous ? » nous avons peut-être demandé à acheter la partie du lac ou à nous la louer, et le reste de la propriété va au développeur. Il mérite de la vendre et de faire ce qu’il veut avec, mais cela affecte mon centre de plongée comme ainsi que des centres de plongée à des centaines de kilomètres d’ici. Je ne pense pas que certains d’entre eux survivront, en particulier à travers COVID et à peine s’accrochent. « 

Schooley n’a pas renvoyé de message téléphonique laissé au bureau de Dutch Springs, demandant de discuter de la vente de la propriété et de ce que cela pourrait signifier pour l’accès futur au lac.

Dutch Springs est à deux heures de route au nord de Philly, dans le comté de Northampton. Le lac a émergé des restes de la carrière de ciment. L’ancienne mine de calcaire et la cimenterie ont fonctionné pendant des décennies jusqu’au milieu des années 1970.

Les détails sur le « Lehigh Valley Trade Center III » proposé par Trammell Crow restent assez limités avant une paire de réunions la semaine prochaine avec la Commission de planification de Lehigh Valley, qui examinera les plans de l’entrepôt. La commission consultative présentera ses recommandations aux urbanistes du canton de Bethléem et du canton de Lower Nazareth, qui devront approuver les propositions dans chacune de leurs municipalités respectives.

Plus tôt ce mois-ci, Lehigh Valley Live a annoncé que le développeur souhaitait consolider le lot Dutch Springs au 4733 Hanoverville Road. avec des portions d’un lot voisin à l’ouest. La propriété serait alors subdivisée en deux lots.

À Lower Nazareth, les plans prévoient un bâtiment industriel de 295 750 pieds carrés, tandis qu’à Bethléem, le développeur cherche à construire un autre bâtiment industriel de 299 796 pieds carrés et un poste de garde de 173 pieds carrés.

Trammell Crow, un développeur bien établi dans divers secteurs commerciaux, n’a pas répondu à une demande d’informations supplémentaires sur sa proposition.

La société avait déjà développé le Lehigh Valley Trade Center d’origine à Bethléem en 1985 et a déjà obtenu l’approbation pour le Lehigh Valley Trade Center II, un autre projet d’entrepôt de 527 500 pieds carrés prévu à proximité de Dutch Springs sur Hanoverville Road, également à cheval sur Bethléem et Lower Nazareth.

Ce qui n’est pas encore clair sur les plans du développeur pour la propriété Dutch Springs, en particulier, c’est ce qui arrivera au lac qui est si important pour la communauté des plongeurs.

Bien qu’il y ait eu des indications que l’accès au lac pourrait être maintenu pour que les services d’urgence dispensent une formation à la sécurité publique, ce n’est finalement qu’une tranche de la population de plongeurs qui utilise actuellement le lac.

« La sécurité publique serait le sauvetage et l’intervention », a déclaré Pat McLaughlin, responsable de la sécurité en plongée au Camden’s Adventure Aquarium et instructeur de plongée actif. « Je ne veux pas parler négativement à ce sujet, mais la chose intéressante à propos de ces programmes est que beaucoup d’endroits ont des équipes de plongée et font beaucoup de formation, mais pour ce qu’ils font réellement, ils ne sont pas appelés pour cela beaucoup. C’est plus quelque chose que vous rejoignez pour vous entraîner et espérons que vous n’aurez jamais à le faire.

McLaughlin, 32 ans, a grandi dans la région de Philadelphie et a passé la plupart de ses week-ends quand il était enfant à Dutch Springs. Son père était propriétaire d’un magasin de plongée et instructeur de plongée qui emmenait régulièrement McLaughlin et son frère jumeau au lac.

« Nous avons passé à peu près tous les week-ends là-bas pendant mon enfance », a déclaré McLaughlin. « C’est un peu comme notre version d’une maison à terre. Nous avions un camping-car là-bas dans lequel nous restions. Mon père enseignait tout le week-end. J’ai été officiellement certifié pour plonger là-bas le jour de mon 12e anniversaire. »

McLaughlin dit que l’impact de Dutch Springs sur plus de 40 ans a été considérable parmi les plongeurs, qui le reconnaissent comme un lieu d’apprentissage bien géré et de bons moments.

« Si vous êtes plongeur, il y a de fortes chances que vous ayez entendu parler de Dutch Springs. Partout où je suis allé plonger – Pacifique Nord-Ouest, dans les Caraïbes, Floride – les gens demandent d’où vous venez et si vous dites Philadelphie, ils disent ‘Oh, vous devez avoir plongé cette carrière là-haut’, a déclaré McLaughlin. « C’est comme la Mecque de la communauté de plongée locale. Vous avez des gens qui vont là-bas au printemps pour enlever les toiles d’araignée et tester l’équipement. Vous avez des gens qui y vont juste parce que c’est tellement agréable pour la plongée. J’en ai probablement environ 1 500 plonge là-dedans, et je ne m’ennuie pas. »

Ce jet, submergé à Dutch Springs, fait partie des nombreux gros véhicules qui ont été coulés dans le célèbre lac de Lehigh Valley. Les plongeurs s’entraînent en explorant les véhicules.

Lorsque McLaughlin a entendu parler de la proposition d’entrepôt à Dutch Springs, il était autant déchiré que bouleversé par la possibilité de perdre un emblème de la personne qu’il est aujourd’hui. Son esprit est allé à certains de ses premiers souvenirs de voir Stu Schooley conduire autour de Dutch Springs en train de vider des poubelles tout seul. Même dans ses 70 ans, McLaughin a déclaré que Schooley était toujours debout et dirigeait tôt la circulation dans le parc.

« Il a mis plus qu’une simple carrière dans la création de ce que c’est. Et pour ce qu’il a fait pour la communauté de la plongée, je ne pense pas que nous sommes tous nécessairement aussi reconnaissants que nous devrions l’être, donc cela a été une sorte d’expérience ingrate pour lui », a déclaré McLaughlin. « Je pense que c’est la raison pour laquelle cette vente a été en quelque sorte réalisée sous le radar et tout le monde l’a en quelque sorte découvert par le biais d’articles de presse. »

Compte tenu de la somme lucrative pour le terrain que Schooley pourrait obtenir d’un accord de développement majeur, McLaughlin comprend pourquoi il a peut-être été facile pour lui de se déconnecter des préoccupations des plongeurs.

« Il a mérité sa retraite. Il n’obtiendrait jamais de l’industrie de la plongée ce qu’il obtient de ce genre d’accord », a déclaré McLaughlin. « Si j’étais à sa place, je pense que tout le monde est d’accord, c’est une évidence de faire ce qu’il a fait. C’est un peu nul pour nous. »

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« Nous avons atteint un point de basculement »

« Nous avons atteint un point de basculement »

La Lehigh Valley a été le point de départ de la récolte exceptionnelle d’entrepôts qui ont vu le jour en Pennsylvanie au cours de la dernière décennie, un phénomène examiné plus tôt cette année par le New York Times.

Grâce à sa proximité stratégique avec la ville de New York et d’autres centres commerciaux, la Lehigh Valley est un pôle d’attraction pour des projets comme celui proposé à Dutch Springs, une propriété qui était historiquement une terre agricole morave avant de devenir une carrière.

Des milliards de dollars ont été investis dans la réaffectation des installations de fabrication existantes et la construction de nouveaux entrepôts sur des terres convoitées qui se raréfient d’année en année.

Dans certains cas, les entrepôts sont construits de manière spéculative, bien avant même qu’un locataire n’ait signé un projet. Ils sont présentés comme une plaque tournante logistique précieuse et des sources d’emplois dans une région qui a vu son héritage manufacturier diminuer au cours des dernières décennies.

Les emplois dans les entrepôts ne paient généralement pas aussi bien que les postes dans l’industrie lourde d’antan, mais leur prévalence dans la Lehigh Valley marque une transition indéniablement en cours.

Le directeur du comté de Northampton, Lamont McClure Jr., s’oppose au projet d’entrepôt proposé à Dutch Springs. Le comté a une contribution limitée et aucune autorité sur le processus de planification, mais McClure souhaite que la région comprenne mieux ce qui est en jeu lors de l’examen de telles propositions.

« Je ne suis pas en faveur de plus d’entrepôts dans le comté de Northampton », a déclaré McClure. « Vous devez équilibrer le développement économique et la création d’emplois avec la préservation des terres. Nous avons atteint un point de basculement dans le comté de Northampton où cet équilibre penche vers la création d’emplois et le développement économique, mais du type de celui qui est axé sur les entrepôts. L’une des préoccupations que nous avec la création d’emplois entraînée par le développement des entrepôts, c’est que – vous savez, dans 10 ans, les entreprises de logistique n’envisagent plus d’utiliser des êtres humains dans ces endroits. »

On a beaucoup parlé de l’automatisation éliminant les emplois de l’entrepôt pour les personnes – la rapidité et la profondeur sont toujours un sujet de débat – mais il y a des raisons de croire que les emplois qui existent à côté de plus de machines peuvent être de moindre qualité et stabilité. Et si tel est le cas, McClure pense que les décisions auxquelles sont confrontés les urbanistes de la Lehigh Valley deviennent de plus en plus existentielles, non seulement en termes de travail effectué par les résidents, mais également en termes de changement dans les communautés.

« Nous sommes très inquiets de perdre des terres agricoles vitales et des terres écologiquement sensibles au profit de ces grands projets de développement de centaines de milliers de pieds carrés qui n’emploieront personne dans 10 ans », a déclaré McClure. « Notre qualité de vie est en danger. C’est ce sur quoi nous travaillons vraiment ici : l’équilibre entre la très haute qualité de vie dont nous jouissons dans la Lehigh Valley et l’idée de devenir une sorte de port intérieur. »

McClure n’a pas parlé directement avec les développeurs du projet Dutch Springs, mais il pense que leur objectif est de murer ou de clôturer la carrière.

« Je pense que le développeur veut probablement se décharger de la responsabilité potentielle de la carrière », a déclaré McClure. « Je ne suis pas sûr qu’il sache comment le faire au mieux. Dans le comté de Northampton, nous essayons de comprendre comment la carrière pourrait s’intégrer à nos parcs globaux et à notre programme de préservation écologique. Nous y réfléchissons, mais ces programmes sont préliminaires. »

Au cours des dernières années, le comté de Northampton a investi environ 12 millions de dollars dans la préservation des terres agricoles et des espaces ouverts. Et bien que McClure puisse tenter de rechercher un compromis dans la proposition de Dutch Springs, il a reconnu qu’il n’était pas trop optimiste quant au résultat.

« Je sais qu’il est important pour la communauté de la plongée et pour les premiers intervenants d’avoir une carrière pour la plongée et la formation en plongée », a déclaré McClure. « Du point de vue du comté, nous ne voulons vraiment plus voir d’entrepôts – et nous ne voulons vraiment plus voir plus de terres agricoles, d’espaces ouverts ou d’autres terres sensibles être labourées et pavées pour des entrepôts. »

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« Créer du bruit »

Le rythme effréné du développement autour de Dutch Springs a été évident, même pour les plongeurs.

« Au cours des 10 dernières années, je possédais Scubadelphia, et même avant, c’était calme la nuit », a déclaré Barnes. « Maintenant, vous avez des camions qui émettent des bips et reculent, accélérant sur la route. C’est de plus en plus bruyant. Je ne sais pas non plus comment les voisins gèrent cela. Il y a beaucoup de maisons dans cette région. »

McLaughlin a déclaré que l’emplacement autour de Dutch Springs – coincé entre les routes 512 et 191 de Pennsylvanie et la route américaine 22 – s’est considérablement transformé au cours de sa vie. Tout le mur sud de la propriété était autrefois des arbres, mais il y a maintenant des entrepôts jusqu’au bord de la falaise de la carrière.

« Vous pourriez faire une plongée de nuit à Dutch Springs sans même prendre une lampe de poche car il y a tellement de pollution lumineuse dans la région », a déclaré McLaughlin, dont le projet principal à l’université était une étude de cas de 70 pages sur l’histoire du paysage de Dutch Springs. « Même en campant et en dormant là-haut, toute la nuit, vous entendez le trafic de la route 22, ou vous entendez les bruits des parcs industriels et de l’aéroport. Nous avions l’habitude de monter en voiture et il n’y avait que des champs de ferme lorsque vous quittez la route 22. Maintenant ce sont tous des parcs industriels. Vous ne pouvez même pas emprunter la même route parce qu’ils ont détourné la route et détruit un vieux restaurant qui se trouvait là. Vous devez littéralement faire un détour par un parc industriel. « 

Les terres disponibles dans la région sont si limitées et recherchées, à ce stade, que McLaughlin estime que le lac Dutch Springs n’est qu’une réflexion après coup pour les développeurs.

« Pour ce qui est de gagner de l’argent, la plongée ne vaut pas ce terrain – c’est pourquoi Stu a dû créer l’Aqua Park », a déclaré McLaughlin, faisant référence à l’expansion de Dutch Springs dans les années 1990 pour inclure d’autres installations de loisirs. « C’est plus un endroit emblématique, et je pense que c’est pourquoi la pétition prend de l’ampleur. Vous demandez à n’importe qui dans la région où il a été certifié de plonger et il vous dira Dutch Springs. »

Rajauski, le créateur de la pétition, convient avec McLaughlin que Schooley et sa femme méritent de profiter de leurs années de retraite, ainsi que du crédit pour ce qu’ils ont fait pour la communauté de la plongée. Elle espère que Schooley entendra les appels à la préservation du lac et plaidera pour qu’il reste un centre de certification des étudiants qui continue de développer la communauté de plongée du Nord-Est.

« C’est navrant de penser à l’impact que cela aura sur la communauté pour laquelle nous avons tous travaillé si dur pour grandir », a déclaré Rajauski. « Le néerlandais est vraiment un endroit sûr pour apprendre aux étudiants, et comme je l’ai dit dans la pétition, un endroit où tous les instructeurs peuvent se voir et se retrouver. C’est une réunion de famille chaque mois. Il est inimaginable de penser que tout cela pourrait être jetés pour plus d’entrepôts. »

Une vue de Dutch Springs, avec des cheminées de fumée provenant de la cimenterie aux volets du site au loin.

Cherchant plus d’informations, Barnes a envoyé un e-mail à Trammell Crow avec des questions sur leurs plans, mais il n’a reçu aucune réponse.

« Tout le monde se tait à ce sujet, donc je ne sais pas quel est le plan exact », a déclaré Barnes. « Je ne sais pas s’ils vont remblayer cette eau. »

À Bainbridge Quarry, autrefois un lac alimenté par une source de 27 acres dans le comté de Lancaster, Barnes a vu une grande ressource de plongée disparaître de cette façon après que le terrain a été vendu à l’autorité de gestion des déchets solides du comté en 2015. Le lac a été utilisé pour refroidir les turbines et a été finalement vidé. Il est illégal d’entrer dans la propriété.

La proposition de Dutch Springs semble suivre un plan de développement bien huilé pour le développement dans les zones soumises au recul de la communauté. La résistance est rendue plus difficile, dans ce cas, car de nombreux plongeurs et entreprises qui utilisent Dutch Springs ne vivent pas dans la région.

« D’après ce que j’ai entendu des plans, ils vont simplement clôturer le lac et construire autour de lui, ce qui est horrible », a déclaré McLaughlin. « Je déteste le terme « développement » pour cela, car comment pouvez-vous développer quelque chose lorsque vous clôturez et enlevez quelque chose qui est déjà si parfait pour un usage très spécifique ? »

À ce stade tardif de la planification, le plan de match pour la communauté de la plongée est d’exercer une pression en illustrant le vide qui resterait s’il n’était plus accessible.

« Tout le monde essaie de l’aborder sous différents angles, en créant simplement du bruit autour et en faisant prendre conscience aux gens de ce que nous risquons de perdre », a déclaré McLaughlin.

Tout au long du mois d’août, les discussions sur l’avenir de Dutch Springs ont été un sujet brûlant dans la communauté de la plongée, à la fois en ligne et entre collègues de l’industrie.

En plus du soutien, McLaughlin a également constaté un certain cynisme à propos de la pétition, principalement de la part de plongeurs chevronnés et chevronnés qui considèrent l’océan comme l’endroit idéal pour plonger, et non un lac d’entraînement de 50 acres.

« Les internautes disent : « Qu’est-ce qu’une pétition va faire ? » Partout sur Facebook et d’autres groupes, les gens disent que l’argent parle. Si vous voulez l’économiser, pourquoi ne faites-vous pas une offre ? » dit McLaughlin. « La plongée peut être un sport axé sur l’ego, et il y a un peu de macho, alors les gens se disent, eh bien, si Dutch Springs est fermé, alors venez plonger dans l’océan … Vous avez beaucoup de gens qui disent: » C’est juste du néerlandais , personne ne va le manquer’ – mais je pense que nous le ferons vraiment si nous ne pouvons pas continuer là-bas. Cela va nous affecter beaucoup plus que les gens ne veulent le penser. « 

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« Il n’y a rien de comparable »

Le site Web de Dutch Springs a une bannière rouge vif sur sa page d’accueil indiquant que le vendredi 20 août est le dernier jour d’ouverture du parc aquatique et du parc aérien.

La plongée sous-marine dans le lac se poursuivra jusqu’au 14 novembre et à nouveau pour un événement spécial le jour du Nouvel An.

Barnes soupçonne que le 1er janvier sera le dernier jour pour l’accès général à la plongée à Dutch Springs, à moins qu’un autre arrangement ne soit pris pour assurer son avenir.

« Nous essayons sans relâche de trouver d’autres endroits qui peuvent imiter Dutch Springs, mais il n’y a rien de comparable à cela », a déclaré Barnes. « Ils ont accaparé le marché ici pendant de nombreuses années. Nous ne savons pas trop quoi faire, et nous espérons que quelqu’un pourra en sauver une partie, du moins pour nous. »

La Pennsylvanie et le New Jersey ont beaucoup d’autres carrières, mais aucune n’est aussi sûre que Dutch Springs, et il y a de la paperasserie pour naviguer même pour y accéder. Le Delaware Water Gap a des zones décentes pour plonger, a déclaré McLaughlin, et le New Jersey a quelques joyaux et il y a toujours le rivage – mais ce n’est pas la même chose.

« L’une des choses qui distingue vraiment Dutch Springs – pourquoi c’est si important pour nous – est qu’il est parfaitement configuré pour la plongée. C’est de loin le centre de formation le plus sûr, probablement dans le pays. À tout moment, il y a trois guetteurs stations de patrouille de plongée, qui sont comme des sauveteurs pour les plongeurs. Et il y a généralement un ambulancier sur place. Je pense que la plus grande perte est la capacité de former de nouveaux étudiants. Il n’y a nulle part ailleurs dans le nord-est que vous pouvez garantir de si bonnes conditions et prendre des étudiants dans le volume que vous avez à Dutch Springs. »

Le soleil se couche sur Dutch Springs dans la Lehigh Valley en Pennsylvanie.

La côte du New Jersey sera toujours une option, mais présente des inconvénients, a expliqué Barnes.

« Nous adorons plonger dans les épaves du New Jersey », a déclaré Barnes. « Nous étions juste là-bas le week-end dernier et samedi était magnifique. Nous avons passé un bon moment à plonger là-bas. Puis dimanche, le bateau a quitté la crique et les vagues étaient si folles que nous avons dû faire demi-tour et revenir. Cela n’arrive pas à Dutch Springs. Nous pouvons y aller n’importe quand. S’il pleut ou qu’il y a du vent, tout va bien. Nous pouvons entrer et sortir facilement de cette eau. Les gens n’ont pas le mal de mer. Nous pouvons facilement certifier les étudiants.

À Dutch Springs, Barnes faisait un barbecue tout le week-end et transformait la formation en un grand événement social pour les étudiants, le personnel et les amis. Il n’y a tout simplement pas d’autre endroit comme celui-là dans la région pour accueillir les plongeurs.

Le temps passant, Barnes a déclaré qu’il avait contacté les services de police locaux, demandant si les agents des carrières devaient surveiller en raison de problèmes d’adolescents buvant et sautant dans l’eau, se blessant parfois et nécessitant de l’aide.

« Si nous pouvons mettre la main sur l’un des propriétaires de ces carrières et l’acheter ou le louer, alors nous le patrouillerons nous-mêmes », a déclaré Barnes. « Cela nous aiderait et aiderait le propriétaire foncier. Nous ferons en sorte que les choses fonctionnent. Tout ira bien. »

Mais Barnes a admis qu’il avait parlé à des collègues d’autres magasins de plongée et qu’il n’était pas sûr qu’ils s’en sortiraient si Dutch Springs était fermé.

« Je ne sais pas si certains des plus petits magasins vont survivre », a déclaré Barnes.

Pendant les premiers mois de la pandémie de coronavirus, Dutch Springs était fermé aux plongeurs jusqu’en juillet 2020. McLaughlin, qui forme des plongeurs pour un magasin à Horsham, a déclaré qu’il avait alors remarqué que la communauté de plongée locale ne savait pas quoi faire. Quand il mentionnait d’autres endroits où aller, certains d’entre eux n’étaient pas intéressés.

« Ils étaient juste comme, non, nous préférions ne pas enseigner maintenant », a déclaré McLaughlin. « Donc, beaucoup de magasins et d’instructeurs ne vont probablement pas déranger si le néerlandais n’est pas là. Nous pourrions perdre beaucoup de l’élan que nous avons gagné en ce qui concerne les nouveaux étudiants et les nouveaux plongeurs. Quelques années plus tard , vous allez voir une diminution de la qualité des plongeurs qui sont là-bas parce qu’ils n’ont nulle part où aller et s’entraîner. C’est un peu effrayant. « 

Rajauski a été certifiée par Scubadelphia à Dutch Springs avec ses frères et sœurs, dont un frère handicapé, et est tombée amoureuse de l’environnement. Elle a ensuite créé un programme, The Miss Scubadelphia Advanced Training Grant, qui finance des opportunités pour les femmes intéressées par la plongée.

« La communauté des plongeurs m’a accueilli à bras ouverts et m’a vraiment donné les moyens de continuer à plonger », a déclaré Rajuaski. « C’était vraiment important pour moi de transmettre cela à d’autres femmes. Si je n’obtenais pas la certification en eau libre à Dutch et si je n’avais pas une expérience aussi incroyable avec la communauté, je ne pense pas que je serais instructrice ou avoir commencé la subvention. »

Les plongeurs n’ont pas encore perdu espoir pour Dutch Springs.

« À ce stade, nous voulons juste accéder au lac, et j’espère que celui qui s’y trouve travaille avec nous », a déclaré Barnes. « Nous serions prêts à travailler avec n’importe qui pour acheter le lac ou le louer. »

McLaughlin a reconnu que le chemin à parcourir pour préserver Dutch Springs n’est pas facile. Cela nécessitera une coordination entre les plongeurs et une préparation pour régler les problèmes de responsabilité qui pourraient découler d’un contrôle partagé sur le lac.

« Dans un monde parfait, puisque la vente est terminée et qu’il semble que rien ne puisse l’arrêter, ce que j’aimerais voir, c’est que Stu, sa femme, le développeur et les comtés et les gouvernements locaux travaillent ensemble et trouvent un moyen de garder l’accès au lac est ouvert à la communauté des plongeurs », a déclaré McLaughlin.