Émirats arabes unis : le premier artiste sous-marin au monde peint la vie marine des profondeurs de l’océan

Avec un réservoir d’oxygène et du matériel de peinture, l’artiste Olga Belka s’installe pour une journée de travail dans son atelier – sous l’eau, entourée de poissons colorés et de tortues marines.

Belka, le premier artiste sous-marin au monde, capture la beauté de la vie marine depuis les profondeurs de l’océan. Même si elle peint depuis son enfance, sa fascination pour la vie marine a commencé lorsqu’elle a commencé la plongée sous-marine en 2016.

« Il y a des années, j’ai essayé la plongée sous-marine et j’ai été hypnotisée par la beauté sous-marine, alors je suis devenue une plongeuse professionnelle », a déclaré Belka au Khaleej Times au World Art Dubai 2022, où ses œuvres sont exposées pour la première fois à Dubaï. « C’est alors que j’ai pensé que j’avais deux professions dans ma vie qui valaient la peine d’être combinées. »

Pour rester sous l’eau assez longtemps pour capturer les animaux marins et les coraux, il lui suffit d’une bouteille d’oxygène et de 30 kg de poids supplémentaire.

Chaque peinture nécessite quatre à sept plongées, chaque plongée pouvant durer jusqu’à trois heures. Mais pour Belka, qui a effectué 5 000 plongées sous-marines, être sous l’eau est une forme de méditation et le monde marin est devenu sa deuxième maison.

« Chaque fois que je fais de la plongée sous-marine, je veux capturer mes émotions, pas seulement la vie marine », a-t-elle déclaré. « Quand je peins sous l’eau, je suis dans un état d’esprit différent. Je deviens une personne différente. Si je montre l’œuvre que j’ai faite sous l’eau par rapport à une peinture que j’ai créée dans un studio normal, les gens penseront que l’œuvre appartient à deux artistes différents. . »

Belka voyage dans différents océans du monde, mais dit qu’il faut plonger pour trouver le bon endroit. La profondeur la plus profonde qu’elle a franchie sous la mer Rouge était de 29 mètres pour peindre une tortue marine.

« Parfois, j’ai l’intention de peindre une épave ou une certaine vue, alors je cible une zone spécifique sous l’eau. Sinon, je ne sais jamais ce que je vais trouver », a déclaré Belka.

« Il est difficile de travailler en eau peu profonde à cause des marées agitées, mais quand je trouve une vue qui attire mon attention à deux mètres de profondeur, je m’arrête et je peins. »

La technique unique de Belka consistant à mélanger la peinture, qui ne se dissout pas dans l’eau, est également un processus respectueux de l’environnement.

« C’est mon secret, » dit-elle avec un sourire. « Après plusieurs essais, j’ai développé une peinture à l’huile imperméable qui tient sur la toile. »

Son endroit parfait est généralement une zone sur le fond marin à côté des coraux, où elle peut « peindre tranquillement sans déranger les poissons ».

Alors que ses principaux sujets sont les créatures marines et les coraux qui flottent autour d’elle, elle peint parfois aussi des scènes et des compositions avec des accessoires supplémentaires pour capturer des histoires inspirées des contes de fées.

« J’aime peindre entièrement à partir de la nature, mais parfois j’ajoute un élément de ma propre imagination », a déclaré Belka.

Compte tenu de l’imprévisibilité du monde sous-marin, Belka a déclaré que ses peintures subissent souvent plusieurs changements avant d’être achevées.

« Parfois, je commence à peindre un poisson, puis il s’éloigne. Si je ne le trouve pas lors de ma prochaine plongée, je l’enlève et j’ajoute autre chose.

Elle a ajouté: « Quand j’ai commencé à peindre, je dessinais des livres pour les enfants afin d’ajouter des fonctionnalités comme un poisson souriant avec de grands yeux. »

Profiter de la vue sur l’océan signifie parfois affronter la douloureuse vérité sur la pollution. En conséquence, Belka s’est donné pour mission de sensibiliser à la nécessité de protéger l’environnement marin.

Avec l’épidémie de Covid-19, Belka est tombé sur plusieurs masques emmêlés dans des coraux et tissés autour de créatures marines.

« En plongeant sur l’un des rivages de Thaïlande, j’ai rencontré une étoile de mer avec un masque qui pendait à sa bouche. Il profitait de son temps libre sur le corail et ne semblait pas se soucier d’avoir un masque », a-t-elle déclaré.

En mettant en valeur la beauté de la vie marine dans ses peintures, elle espère inspirer les gens à protéger l’environnement.

« Les gens qui n’ont jamais essayé la plongée sous-marine ne savent pas à quel point le monde sous-marin est beau. Ils ne voient pas ce qui se cache sous l’océan », a déclaré Belka.

Maintenant basée en Thaïlande et à Singapour, Belka partage ses connaissances avec les enfants et les adultes à travers des cours spécialement conçus, tout en continuant à capturer la vie marine de différentes parties du monde.

Ayant acquis de l’expérience dans la peinture de paysages sous-marins, Belka est maintenant prête à aller dans une direction différente – les portraits sous-marins.

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