Étudiants en plongée pour les vacances de printemps | Les nouvelles de l’université

Pendant les vacances de printemps, huit étudiants ont choisi d’accompagner le Dr Deanna Soper, professeur adjoint de biologie, dans les Florida Keys pour un cours de voyage rigoureux intitulé Marine Field Ecology.

Les étudiants ont passé la semaine à faire de la plongée sous-marine au large des côtes dans le cadre d’un cours de laboratoire interactif, à étudier et à observer les divers habitats marins des Florida Keys. Ils ont également passé du temps à visiter deux stations de terrain biologiques dédiées à la recherche et à la restauration des coraux.

Ces étudiants étaient Emma Bergman, Amanda Heinzler, Sara Hey, Jenny Moreno, Grace Nye, Gabriel Saldivar, Matt Scheaffer et Rosa Venditti.

Marine Field Ecology a vu le jour au printemps 2019 grâce aux efforts de Soper pour imiter un cours qu’elle a enseigné lorsqu’elle était professeur de biologie au secondaire.

Dans un e-mail, Soper a partagé : « De 2000 à 2006, mes collègues et moi-même avons emmené 20 élèves du secondaire au MarineLab à Key Largo, en Floride, pour la partie laboratoire d’un cours de biologie marine. Après mon arrivée à l’UD en 2016, je voulais développer un programme similaire pour mes étudiants de premier cycle. »

Ses étudiants de premier cycle apprécient certainement cet effort, citant leur enthousiasme et leur satisfaction à l’égard du cours. Matt Scheaffer, un étudiant en deuxième année d’économie, a commenté: «Bizarrement, ma partie préférée était probablement les promenades en bateau jusqu’à l’endroit où nous allions faire de la plongée. C’était vraiment paisible de regarder l’océan et les îles passer. J’avais l’impression d’être un chien avec la tête par la fenêtre.

Le père de Scheaffer est divemaster et, par conséquent, Scheaffer plonge depuis l’âge de 11 ans. Scheaffer a déclaré à propos du cours de Soper : « Je n’avais absolument aucune attente… Je ne savais pas trop à quoi m’attendre d’un voyage universitaire… Soper a pu trouver l’équilibre parfait. de structure mais aussi de liberté pour les étudiants ce qui le rendait vraiment agréable.”

La majeure en anglais et rédactrice en chef de la communauté pour The University News Heinzler a fait écho aux sentiments de Scheaffer, réfléchissant à son expérience: «J’ai juré de devenir une menace personnelle pour les vers des arbres de Noël en les effrayant dans leurs tubes en les claquant chaque fois que je nageais. C’était génial ! »

Faire de l’écologie du champ marin une réalité n’est pas une mince affaire. Soper a expliqué: «Je n’utilise pas d’agence de voyage. Je fais l’organisation et la planification entièrement par moi-même. Le professeur de biologie a consacré beaucoup de temps et d’efforts à la réalisation de ce cours sur le terrain.

Cependant, même avec la charge de travail élevée, Soper a souligné que «les étudiants m’ont massivement donné la preuve de l’impact profond et durable que ce cours a sur eux, qu’ils soient diplômés en biologie ou non… C’est pour cette raison que j’espère pouvoir offrira à nouveau le cours au printemps 2024. »

Heinzler a fait écho au point de Soper, reflétant: «La chose la plus percutante a été de participer aux efforts de restauration des coraux… d’apprécier tellement plus la beauté là-bas et de pleurer toute l’étendue de la destruction à laquelle ces récifs ont été confrontés en raison de l’impact humain et du changement climatique mondial. ”

Scheaffer a fait écho à Heinzler, citant qu’il était également profondément ému par les efforts de restauration des coraux. De plus, il a souligné: «Mon colocataire Gabe S[aldivar] et moi avons été en fait assez profondément changés par le voyage… Nous avons commencé à aller davantage sur les lacs et à regarder les couchers de soleil / levers de soleil car, avant le cours, nous n’avions jamais réalisé à quel point la guérison et la guérison étaient complètes. la nature épanouissante l’était réellement.

Le conseil d’adieu de Scheaffer pour le reste de la population UD est « Quiconque a la possibilité de faire l’un de ces voyages doit y aller. Je suis sorti de ce voyage avec quelques souvenirs fondamentaux retrouvés et des amitiés très inattendues dont je serai éternellement reconnaissant.

Malheureusement pour ce senior, je serai diplômé depuis longtemps au moment où ce cours recommencera. Cependant, si vous êtes un étudiant de deuxième année ou plus jeune, il est peut-être temps pour vous d’obtenir une certification de plongée et de suivre avec audace Soper dans la nature sauvage des Florida Keys.