Faire de la plongée sous-marine ? Voici ce que vous devez savoir pour obtenir la certification.

Vous voulez donc apprendre à plonger. Toutes nos félicitations! C’est une excellente décision – pas aussi bonne que d’aller en thérapie, mais au moins égale à avoir un chien. La plongée est de la pure magie, un mot que je n’utilise presque jamais parce qu’il provoque ce visage grincheux que vous faites en ce moment, mais quiconque s’est déjà retrouvé suspendu, en apesanteur, au milieu d’un milliard de poissons, l’aura.

Pour obtenir une certification appropriée, vous devrez passer par PADI, qui signifie Professional Association of Diving Instructors, mais personne ne l’appelle ainsi et j’ai dû le rechercher. Dans la plupart des endroits, vous pouvez obtenir une certification de plongée dès l’âge de 10 ans. Pour commencer, vous n’avez pas besoin d’être près de l’océan, ou près d’un plan d’eau en particulier – tout ce dont vous avez besoin est un week-end gratuit et quelques centaines chevreuils. Voici ce que vous devez savoir.

Dois-je obtenir une certification ?

Dois-je obtenir une certification ?

Il n’est pas illégal de plonger sans certification. C’est beaucoup moins sûr, cependant, et selon probablement tous les plongeurs certifiés que j’ai rencontrés, beaucoup moins amusant. La certification – comme un diplôme – représente une éducation que vous avez obtenue ; ce n’est pas seulement un titre sur un morceau de papier.

« Tout le monde doit se demander combien vaut sa vie », déclare le célèbre photojournaliste sous-marin Brian Skerry, qui a collaboré avec National Geographic au cours des deux dernières décennies. « Chaque fois que vous vous engagez dans une activité potentiellement dangereuse, vous pariez votre vie que tout ira bien. Si vous sautez d’un avion sans la formation appropriée, vous pariez littéralement votre vie que tout ira bien. C’est la même chose avec la plongée.

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Mais est-il toujours acceptable de plonger sans être pleinement certifié… parfois ?

Mais est-il toujours acceptable de plonger sans être pleinement certifié… parfois ?

« Si vous allez dans un récif de corail peu profond, avec 20 ou 30 pieds d’eau où il fait chaud et tropical, il est facile de simplement suivre un cours de villégiature dans la piscine où ils vous disent simplement de ne pas retenir votre souffle », dit Skerry. «Et 99 fois sur 100 – bien plus que cela probablement – ​​tout ira bien. Mais quelque chose pourrait mal tourner ; vous pourriez devenir claustrophobe, un barracuda pourrait nager et vous paniquer et cracher votre détendeur. En fin de compte, ces cours de villégiature fonctionnent probablement bien, mais si vous envisagez de plonger régulièrement, vous devez absolument obtenir une certification.

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Combien cela coûte-t-il d’obtenir une certification de plongée?

Tout d’abord, vous suivrez un cours en ligne qui coûtera environ 185 $. La deuxième partie, où vous plongerez dans une piscine, coûtera environ 200 $ supplémentaires. Le coût du troisième et dernier cours d’eau libre varie davantage, car il dépend de votre proximité avec l’océan le plus proche. Vous allez peut-être à une plage à cinq minutes de chez vous ou réserver un voyage d’une semaine. N’oubliez pas qu’au fur et à mesure des activités liées aux voyages, la plongée sous-marine coûte cher, car vous encourez généralement des frais accessoires comme la location de matériel et un guide et, vous savez, un bateau.

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À quel point la plongée sous-marine est-elle physiquement difficile?

Vous devez être capable de nager plusieurs centaines de mètres en continu, et vous devez être capable de nager sur place pendant au moins 10 minutes. C’est l’essentiel – les réservoirs sont lourds lorsqu’ils sont pleins et peuvent être une sorte de chienne pour se tenir debout, mais il y aura quelqu’un pour vous aider à vous hisser si vous en avez besoin.

Quel équipement acheter et louer ?

Si vous vous embêtez pour obtenir une certification, je suppose que c’est parce que vous avez l’intention de plonger plus d’une fois, alors croyez-moi, cela vaut la peine d’acheter votre propre masque et tuba bien ajustés. Les ailerons sont bons aussi, mais c’est à peu près tout. Des gilets et des réservoirs que vous louerez toujours sur place, et il est exagéré d’acheter votre propre combinaison de plongée car vous en aurez besoin de différentes pour différents endroits (température de l’eau). Ne vous précipitez pas non plus pour ces gouttes de désembuage de masque – la salive fonctionne bien.

Autre chose que je devrais avoir ?

Un pote! Vous apprendrez cela pendant le cours en ligne, mais la plongée est construite autour du système de binôme. Vous ne plongerez jamais seul – vous voulez que quelqu’un sache où vous êtes et que vous allez bien à tout moment, et partage ses réserves d’oxygène en cas d’urgence. Vous pouvez être jumelé avec l’instructeur ou un autre célibataire de votre groupe de certification si nécessaire, mais c’est beaucoup plus amusant de faire tout cela avec un ami.

OK, expliquez-moi ceci — par où dois-je commencer ?

La première chose à faire est de rechercher votre magasin de plongée PADI le plus proche, que vous pouvez rechercher ici. Cliquez sur l’option « Inscrivez-vous à l’apprentissage en ligne » de l’emplacement de votre choix et inscrivez-vous au cours en ligne. Il s’agit essentiellement de la phase d’apprentissage du livre du processus (même si vous regarderez beaucoup de vidéos), où vous vous familiariserez avec les protocoles de sécurité, la terminologie et, en général, à quoi vous attendre. Vous pouvez le compléter depuis chez vous à votre rythme. C’est plus ou moins comme un manuel de lycée où vous avez une révision légère et un quiz après chaque chapitre, et à la fin il y aura un examen écrit. Ne stressez pas à ce sujet ; rappelez-vous, les enfants de 10 ans passent tout le temps.

Une fois que vous avez réussi l’examen, vous êtes prêt pour la phase 2 : plongée en eau confinée, ce qui signifie simplement plonger dans une piscine. Les instructeurs de votre magasin de plongée de choix vous familiariseront avec l’équipement et vous aideront à commencer à pratiquer tout ce que vous venez d’apprendre en ligne. Ne paniquez pas le jour 1 si respirer à travers le détendeur vous semble étrange et comme si vous n’obteniez pas assez d’air. Ce sera le cas, mais au jour 2, vous vous y serez habitué. Et tout aussi important, ne soyez pas gêné de voir à quel point vous aurez l’air ridicule pendant que vous apprenez à contrôler votre flottabilité et que vous vous retrouvez impuissant à zoomer à la surface les pieds les premiers, comme dans cette expérience à l’école primaire (dont le but était jamais complètement clair) où vous mettez des raisins secs dans 7-Up et regardez-les monter et descendre.

Ces deux premières phases peuvent être effectuées en un week-end, et une fois que vous les avez terminées, vous êtes techniquement certifié pour plonger… mais en piscine uniquement. Et personne ne veut être limité à cela. Pour vraiment terminer le cours, vous devez faire de la plongée en eau libre. Cette phase finale prendra généralement encore deux jours, avec une plongée le matin et une plongée l’après-midi chaque jour. Vous pouvez le commencer dès que vous avez terminé vos cours de piscine, ou choisir une date ultérieure en fonction de votre emploi du temps.

OK, je suis certifié en eau libre. Maintenant quoi?

Vous pouvez continuer à enregistrer des heures et gravir les échelons en termes de niveau de certification. Après Open Water Diver, vous atteindrez Advanced Open Water Diver – à quel point vous êtes à peu près qualifié pour faire ce que vous aimez – et vous finirez par atteindre Divemaster. Il existe également un tas de qualifications spécialisées que vous pouvez suivre, quand et où vous le souhaitez. Il existe des certifications pour la plongée sur épave, la plongée souterraine, la plongée sous glace, etc. J’ai obtenu ma certification Rescue Diver dans une carrière en Virginie et ma certification Navigator dans le réservoir local tout à fait banal de ma ville natale du Colorado (ce qui était idéal car il est tellement pollué que vous êtes obligé de vous fier à votre boussole car vous ne pouvez pas voir votre main dans devant votre visage).

Il est venu à mon attention que nous devons sauver les océans. Comment puis-je aider?

« La majorité des 7 milliards de personnes sur cette planète ne sont pas des plongeurs, n’iront jamais dans l’océan, et si vous êtes même un plongeur touristique occasionnel, vous voyez des choses que la plupart des gens ne verront jamais », m’a dit Skerry. « Si vous êtes un plongeur – à n’importe quel niveau – alors vous êtes vraiment un ambassadeur de l’océan. Ce que les gens peuvent faire à grande échelle, c’est élire des politiciens qui comprennent que la protection de l’environnement est dans notre propre intérêt. Et quand vous partez en vacances et faites une plongée, je pense qu’il est important de poser des questions à votre opérateur de plongée, à la charte, aux gens sur le bateau — demandez-leur ce qu’ils font pour protéger le récif, protéger leur propre arrière-cour, et ne pas ajouter plus de plastique aux océans étouffés. S’ils ne répondent pas à ces questions, ils pensent que les touristes veulent juste une dose d’adrénaline et ne se soucient pas vraiment de l’environnement.

Dernière chose. Les requins?

Le gouvernement écoutera les opérateurs de plongée en tant qu’industrie, car cela génère des revenus et, en fin de compte, c’est le commerce qui stimule les initiatives progressistes. Même si vous êtes en vacances par an, posez ces questions et battez le tambour un peu plus fort.

« Contrairement à la croyance populaire, la plupart des plongeurs ne verront jamais de requin », déclare Skerry. « Vous pensez que la minute où vous allez dans l’océan, vous allez être attaqué par un requin, mais ils sont timides. Ils restent loin des gens.

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