Fanning Springs propose de la natation, de la plongée en apnée et de la plongée sous-marine, mais contaminés par les nitrates

Les kayakistes se rassemblent pour assister en tant que scientifiques avec le filet de l’US Geological Survey et marquer l’esturgeon dans la rivière Suwannee près de Fanning Springs en 2015. Il est courant que l’esturgeon se repose en toute sécurité la tête en bas après avoir été capturé, ce qui aide à les marquer sans les blesser.

Pour regarder Fanning Spring, il est difficile de concilier la beauté de son eau bleue avec une vérité laide – c’est l’une des sources les plus riches en nutriments de la région, avec une concentration de nitrates approchant les niveaux dangereux.

La source de première magnitude et son parc d’État le long de la rivière Suwannee dans le comté de Levy attirent des milliers de visiteurs par an. Ils doivent passer des kiosques d’information le long des allées et des promenades jusqu’à la source qui expliquent comment les actions sur terre – en particulier l’utilisation d’engrais – polluent l’eau.

Comme beaucoup d’autres sources de la région, les gens vivent le long de Fanning depuis des éons. Les informations du Florida Park Service indiquent que les Paléo-Indiens ont commencé à boire son eau et à manger ses poissons et ses animaux il y a 14 000 ans. Plusieurs sites autochtones ont été découverts dans le parc.

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Les colons blancs ont finalement commencé à s’installer dans la région. Un fort y fut construit en 1838 pendant la Seconde Guerre Séminole. Plus tard, un ferry à travers le Suwannee a déplacé des personnes et des chevaux pendant des années.

Alors que la ville de Fanning Springs ne s’est pas beaucoup développée, la source était un lieu de prédilection pour se rafraîchir pour les habitants de toute la région.

Emplacement : Le parc d’État de Fanning Springs est situé au 18020 U.S. 19 dans la ville de Fanning Springs.

À propos : Fanning est considérée comme une source de première magnitude, ce qui signifie que l’eau coulait à un débit d’au moins 100 pieds cubes par seconde, bien que ce débit ait ralenti dans les années 1990. Le district de gestion de l’eau de la rivière Suwannee le nomme toujours comme une première grandeur.

L’État a acheté environ 200 acres autour de la source et de son parcours jusqu’à la rivière Suwannee en 1993 et ​​il est devenu une partie du réseau de parcs en 1997.

Visiteurs : la baignade, la plongée en apnée et la plongée sous-marine en eau libre sont autorisées au printemps. Les plongeurs doivent avoir une certification appropriée et sont tenus de s’inscrire auprès du personnel du parc avant d’entrer dans l’eau. Il doit y avoir un minimum de deux plongeurs.

Une promenade de 200 mètres serpente le long de la source à travers les cyprès jusqu’à la rivière Suwannee. Le printemps à un point de la rivière où les esturgeons sautent souvent au printemps et en été, un spectacle agréable mais dangereux pour les plaisanciers et les pagayeurs.

Les lamantins hivernent parfois au printemps, où l’eau constante à 72 degrés est plus chaude que la rivière Suwannee ou le golfe du Mexique.

Problèmes : Fanning a été pendant des décennies l’une des sources les plus polluées de l’État avec les nitrates comme coupable. La source est ouverte à la baignade, mais ce n’est pas le trou de baignade le plus invitant à cause de l’excès d’algues.

Les données actuelles sur les nitrates ne sont pas disponibles auprès du district de gestion des eaux de la rivière Suwannee ou du Geological Survey des États-Unis, mais elles ont été considérablement plus élevées que les 0,35 milligrammes par litre fixés par l’État pour tenter d’endiguer la pollution.

Fanning est également sujet aux inondations lorsque la rivière Suwannee est élevée, ce qui pourrait également avoir un impact sur la croissance des algues en modifiant la chimie de l’eau au printemps.

Une évaluation de l’Agence fédérale de protection de l’environnement répertorie Fanning Springs comme étant altérée pour la propagation du poisson et de la faune, la consommation de poisson et les loisirs. Les altérations de la récréation et de la propagation sont causées par les nitrates et le manque d’oxygène. L’altération de la consommation est le mercure dans le poisson.

Avenir : Fanning, son voisin en aval Manatee Springs et d’autres sont inclus dans un plan d’action de gestion du bassin de la rivière Suwannee déclenché par le niveau élevé de nitrate.

Les plans exigent que les agriculteurs du bassin utilisent des pratiques pour réduire les nitrates, telles que la réduction de l’utilisation d’engrais. Les fosses septiques des maisons neuves peuvent également être restreintes et les systèmes de traitement des eaux usées peuvent devoir répondre à des normes plus strictes. Des incitations peuvent être accordées aux installations sportives telles que les terrains de golf pour réduire l’utilisation d’engrais.

Les défenseurs de Spring, y compris le Florida Springs Institute et le Florida Springs Council, soutiennent que les plans du bassin ne sont pas assez solides pour réduire les nitrates.

Le Florida Springs Council, dans le cadre d’une contestation judiciaire du plan du bassin de Suwannee, a donné plusieurs exemples de lacunes, notamment le manque d’exigences spécifiques pour réduire l’utilisation d’engrais et aucune restriction sur les nouvelles fosses septiques sur des lots de plus d’un acre.

Cet article a été initialement publié sur The Gainesville Sun : Fanning Springs offre aux visiteurs une variété de divertissements, des leçons sur la pollution