Focus sur l’excursion : découvrez la plongée sous-marine à Saint-Thomas

Lorsque Harmony of the Seas a accosté à St. Thomas hier, j’étais plus qu’excité pour la journée à venir. Non seulement avons-nous pu accoster à Charlotte Amalie après avoir initialement pensé que nous ne le pouvions pas, mais j’ai eu une toute nouvelle expérience réservée pour la journée.

Crédit photo : Aventure sous-marine

J’ai réservé l’excursion Discover Scuba Diving proposée par Royal Caribbean, qui emmène les clients dans une expérience de plongée sous-marine débutant de 4 heures avec un instructeur. Ceci est disponible pour tous les invités de plus de 12 ans et vous n’avez pas besoin d’une certification de plongée pour participer.

Aperçu

Aperçu

Avec l’excursion Discover Scuba Diving, vous apprendrez les bases de la plongée sous-marine et ferez votre baptême de plongée en quelques heures.

Le groupe s’est rencontré sur la jetée et a commencé une promenade en bateau de 30 minutes vers Buck Island, un petit refuge faunique situé juste au sud de St. Thomas.

Sur le chemin de Buck Island, notre instructeur nous a donné un aperçu détaillé des bases de la plongée sous-marine. Nous avons appris quels signaux manuels utiliser pendant la plongée, quand utiliser chaque équipement et comment respirer sous l’eau. L’instructeur nous a interrogés sur le contenu pour s’assurer que nous étions confiants avant de commencer la plongée.

Lorsque nous sommes arrivés à Buck Island, nous avons ancré le bateau à Shipwreck Cove et il était temps de mettre nos connaissances à l’épreuve sous l’eau. Notre groupe de dix a été divisé en deux groupes. Un groupe plongeait tandis que l’autre était libre de faire de la plongée avec tuba, de nager ou de se détendre sur le bateau.

Le personnel nous a aidés à mettre notre équipement de plongée et à nous guider sur la meilleure façon de sauter dans l’océan depuis le bateau. Tomber dans l’océan et prendre ma première respiration sous l’eau était exaltant, même si je ne me sentais pas naturel.

Crédit photo : Aventure sous-marine

Une fois que notre groupe était tous dans l’eau, nous sommes descendus lentement dans l’eau pour un test de connaissances individuel avec l’instructeur, où nous avons pratiqué les compétences que nous avions apprises sur le bateau tout en devenant plus à l’aise avec notre équipement et notre technique de respiration.

Après que tout le monde ait prouvé ses compétences, nous nous sommes accrochés aux cordes attachées au bateau et sommes descendus plus profondément dans l’océan lentement jusqu’à ce que nous atteignions le fond. Au fond de la crique se trouvait l’épave du Cartanza Senora, un cargo de 190 pieds abandonné et coulé dans les années 1970.

Crédit photo : Aventure sous-marine

Nous lâchons les cordes et notre instructeur nous emmène à la nage autour de l’épave où nous rencontrons des coraux multicolores, de nombreuses espèces de poissons et même une anguille ! Certains jours, il y a des tortues, des raies pastenagues et des requins nourrices autour de l’épave, bien que nous n’en ayons rencontré aucun lors de notre plongée.

Une fois de retour à la surface, l’autre groupe a plongé à son tour et nous avons passé le reste du temps à faire du snorkeling à Shipwreck Cove avant de reprendre le bateau au port.

La visite Discover Scuba Diving est organisée localement par Underwater Adventure: Adventure Scuba & L’école. L’excursion peut être réservée via Royal Caribbean et coûtait 109 $ par personne en payant à l’avance. Des locations de combinaisons sont également disponibles, bien que l’eau près de l’épave soit chaude, elles ne sont donc pas totalement nécessaires.

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Je recommanderais à 100% la visite Discover Scuba à tous ceux qui souhaitent explorer l’océan au-delà de ce que vous pouvez voir en faisant de la plongée en apnée. C’est le moyen idéal pour tester la plongée sous-marine avant d’être certifié, et c’était l’une de mes excursions préférées que j’ai jamais faites.

L’emplacement de la plongée était parfait pour une première expérience. Non seulement l’épave était beaucoup plus grande que ce que j’imaginais auparavant, mais elle attirait la vie marine et la végétation. Pouvoir plonger avec les poissons juste autour de vous au lieu de les voir d’en haut pendant la plongée en apnée m’a fait me sentir très connecté à l’océan et à l’environnement qui m’entoure.

Le personnel était également très patient et serviable tout au long de la journée, ce qui m’a aidé à me sentir à l’aise lorsque j’ai essayé quelque chose que je n’avais jamais fait auparavant. J’ai également apprécié que le groupe de touristes soit assez petit car cela a conduit à une attention plus personnalisée tout au long de la plongée.

Il était difficile de garder une trace du temps à 45 pieds sous l’eau, donc je ne sais pas combien de temps nous avons réellement plongé. Cependant, j’ai senti que le temps sous l’eau était la quantité idéale pour une première expérience.

Vous devez être un assez bon nageur pour cette excursion. L’équipement de plongée comprend un gilet de sauvetage, que j’ai trouvé très utile pendant les périodes où nous apprenions et examinions les conseils de sécurité au-dessus de l’eau. Si vous pouvez nager en toute confiance en faisant de la plongée avec tuba ou en marchant dans une piscine, tout ira bien.

Vous devez être conscient que même si vous réservez l’excursion de plongée, tout le monde n’est pas toujours en mesure de réussir la plongée. Deux membres de notre groupe ont trouvé la pression de l’oreille trop intense pour plonger jusqu’au naufrage. Cependant, la majorité du groupe a réussi à atteindre le fond et à plonger autour de l’épave, donc cela vaut vraiment la peine d’essayer si vous êtes intéressé.

De plus, si vous êtes sujet au mal de mer, vous voudrez peut-être apporter des médicaments ou d’autres remèdes avec vous. Le trajet jusqu’à Buck Island était parfois un peu saccadé.

Dans l’ensemble, je suis extrêmement heureux d’avoir décidé de réserver l’excursion Discover Scuba Diving et je pense avoir trouvé un nouveau passe-temps ! J’ai hâte d’obtenir bientôt ma certification de plongée sous-marine afin de pouvoir explorer davantage l’écosystème sous-marin diversifié des Caraïbes et du monde entier.

M. John Dean Ross
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