Future seas : comment rapprocher société et santé des océans

Je savais que je voulais être biologiste marin dès l’âge de 11 ans. J’étais allé dans un aquarium avec mes parents et il y avait quelqu’un qui plongeait dans le réservoir – je pense qu’il ne faisait que le nettoyer, mais j’ai vu cette personne sous l’eau et j’ai était comme, « C’est ce que je veux faire! »

J’ai demandé à mes parents : comment faire ? Ils ont dit que si vous voulez un travail comme celui-là, vous devez devenir ingénieur ou biologiste marin – et le biologiste marin semblait plus excitant. C’était donc ça. Je pense que mes parents pensaient que j’allais m’en sortir, mais je ne l’ai jamais vraiment fait.

Ayant grandi juste à l’extérieur d’Oxford au Royaume-Uni, les opportunités de plongée étaient principalement limitées aux gravières troubles, mais j’ai réussi à suivre mon premier cours de plongée à l’âge de 12 ans. Il y avait aussi un livre sur l’étagère de mes parents par Hans Hass sur son voyage vers la mer Rouge et filmer le monde sous-marin. Sa femme Lotte s’est impliquée dans ce voyage en tant que plongeur et elle m’a donné mon premier modèle féminin pour me lancer dans la plongée et la biologie marine.

Lorsque vous allez sous l’eau, vous faites immédiatement partie de l’environnement – vous n’êtes plus un spectateur.

Certaines personnes trouvent la plongée sous-marine claustrophobe. Mais je trouve que lorsque vous allez sous l’eau, vous faites immédiatement partie de l’environnement – vous n’êtes plus un spectateur. Et il y a tous ces secrets incroyables là-bas – peu importe que vous plongiez dans une forêt de varech ou sur un récif de corail ou sur une épave, vous faites partie d’un nouveau monde. C’est très calme et en même temps impressionnant. Je trouve que je suis complètement détendu. C’est mon bonheur.

J’ai fait mes études de premier cycle à Southampton au Royaume-Uni, où si vous pouvez voir jusqu’à votre nez sous l’eau, vous passez une bonne journée. Quand j’ai fini, je savais que je devais aller dans un endroit chaud avec une bonne visibilité ; J’avais entendu parler de l’Université James Cook et j’étais très enthousiaste à l’idée d’y faire ma maîtrise, puis mon doctorat, en étudiant l’écologie des récifs coralliens. Je suivais les poissons sur les récifs tropicaux, ce qui était merveilleux. Mais j’ai trouvé que cela ne parlait pas vraiment de la façon dont nous utilisons l’environnement, ni des synergies et des compromis qui existent entre la santé des océans et la santé humaine.

C’est pourquoi je suis venu à l’Université de Tasmanie, pour travailler dans leur Centre de socioécologie marine. Ce domaine se concentre très spécifiquement sur la façon dont les humains utilisent le milieu marin et ses implications pour la santé des océans. La socioécologie marine s’appuie sur toutes sortes de disciplines, des personnes travaillant dans les domaines du droit, de l’économie, de la pêche, de l’océanographie, de la santé publique, de la psychologie – un large éventail de domaines différents. Il vous permet de poser des questions intéressantes et stimulantes. Il ne s’agit pas seulement de : « Comment se comporte ce poisson ? » C’est plutôt : « Si ce poisson se comporte de cette manière, quelles sont les implications pour la communauté locale qui pêche sur ce récif ? Comment ces communautés ont-elles un impact sur les poissons et leur comportement ? » Il s’agit d’explorer les rétroactions entre les humains et l’océan.

Le travail que je fais maintenant est axé sur les résultats sociaux et écologiques de la pêche des récifs coralliens. J’explore quels micronutriments essentiels (c’est-à-dire des vitamines, du zinc, du calcium, etc.) nous obtenons aujourd’hui des pêcheries de récifs coralliens et comment cela pourrait-il changer à l’avenir avec le changement climatique. Cela aura de grandes implications pour l’état nutritionnel des communautés qui dépendent de la pêche des récifs coralliens pour se nourrir.

Il s’agit d’explorer les rétroactions entre les humains et l’océan.

Ma recherche fournira des données empiriques à ces communautés. Actuellement, ils peuvent gérer leurs pêches d’une certaine manière, mais ils peuvent ne pas savoir quels nutriments ils obtiennent du poisson qu’ils capturent. En fournissant aux communautés ce genre d’informations, elles peuvent décider, d’accord, quel est le meilleur poisson que nous consommons ? Peut-être que le poisson que nous commercialisons serait mieux utilisé pour nourrir notre communauté locale – plus bénéfique pour notre santé locale ? Nous fournissons ce genre d’informations aux communautés et elles ont ensuite le pouvoir de prendre des décisions sur ce qui est le mieux pour elles.

La prochaine grande chose avec la socioécologie marine sont les études futures. Quel avenir voulons-nous pour nos océans ? Et comment pouvons-nous réaliser cet avenir? Il s’agit de travailler avec les communautés locales et les parties prenantes, qu’il s’agisse de décideurs politiques ou de l’industrie – s’asseoir en groupe et penser : « à quoi voulons-nous que notre environnement marin ressemble pour soutenir l’industrie, pour soutenir les communautés locales, pour être en bonne santé et avoir de grandes récréations, toutes ces choses ? Une fois que vous avez créé cette vision partagée, vous pouvez alors élaborer un plan pour y parvenir.

C’est excitant parce que vous avez besoin d’économistes, vous avez besoin de scientifiques marins, vous avez besoin de personnes qui travaillent dans le domaine de la technologie, vous avez besoin de psychologues pour comprendre comment les gens se comportent. Vous devez également comprendre toutes les différentes choses que les gens apprécient dans les océans. En rassemblant ces fils disparates, vous pouvez alors dire : « Hé, c’est l’avenir que nous voulons ! Et ce sont les approches économiques, psychologiques et écologiques pour réaliser cet avenir. »

Beaucoup de gens qui ont des enfants dans le milieu universitaire font preuve de courage au sujet de leurs expériences.

Je suis impliqué dans un projet ici à l’Université de Tasmanie appelé Future Seas. Nous examinons 12 défis différents auxquels sont confrontés les océans du monde, en étroite collaboration avec des chercheurs, des propriétaires traditionnels et des gestionnaires marins pour comprendre comment ces défis pourraient se dérouler à l’avenir. Il y a beaucoup plus de possibilités à explorer dans ce type de travail, comme l’inclusion du grand public et d’un plus large éventail de parties prenantes dans la création de visions partagées de ce à quoi nous voulons que les futurs océans ressemblent.

Sur le plan personnel, les choses sont devenues assez difficiles après que j’ai déménagé à Hobart et que j’ai eu ma fille. Je ne connaissais vraiment personne, j’avais un enfant mais je n’avais aucun soutien familial, puis on m’a diagnostiqué une dépression postnatale. Heureusement, j’ai reçu une aide incroyable de professionnels de la santé locaux ainsi que de collègues au sein de l’université, qui m’ont mis en contact avec de nombreuses ressources intéressantes. Alors que je sortais de cette période difficile, j’ai parlé à des collègues du monde entier et j’ai découvert que beaucoup de gens qui ont des enfants dans le milieu universitaire font preuve de courage au sujet de leurs expériences – contrats à court terme et déménagements vers de nouveaux emplois loin de chez eux sont un phénomène courant dans le milieu universitaire et les parents se sentent souvent isolés, tout en luttant pour concilier recherche et famille. C’est pourquoi j’ai fondé aKIDemic Life, un centre de ressources en ligne gratuit pour les universitaires ayant des responsabilités familiales. Nous organisons des ressources sur toutes sortes de sujets : comment préparer une interruption de carrière, des conseils pour réintégrer le travail, où trouver de l’aide localement et en ligne. J’ai reçu d’excellents commentaires selon lesquels cela répond à un besoin. J’encourage quiconque à le vérifier.

Comme dit à Graem Sims pour Cosmos Weekly.

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