GARDER LA PROPRETÉ SUPÉRIEURE | Actualités, Sports, Emplois

Le plongeur local Don Fassbender est montré sous l’eau. (Photo gracieuseté de Don Fassbender via 8-18 Media)

Don Fassbender, plongeur local extraordinaire, a consacré sa carrière de plongeur à garder la « Fresh Coast » fraîche.

Fassbender a commencé la plongée sous-marine il y a 30 ans parce qu’il voulait voir ce qu’il y avait sous les vagues du lac Supérieur et ce qu’il a vu sous la surface l’a choqué.

« Partout où j’irais, il y aurait au moins un peu de déchets, qu’il s’agisse de bouteilles de boissons gazeuses ou de canettes de bière ou quelque chose comme ça, des emballages. Mais quand j’ai commencé à passer plus de temps dans le bas du port de Marquette, je voyais beaucoup de déchets », a-t-il déclaré.

« Et c’était alarmant pour moi de penser qu’il y avait autant de déchets dans le plus propre des Grands Lacs, le plus grand des Grands Lacs. Supérieur est plus propre que tous les Grands Lacs inférieurs, mais voir la quantité de déchets qui se trouvait dans celui-ci m’a fait craindre que ce que nous faisons à l’approvisionnement en eau des générations futures soit une chose terrible. Si ça se passe ici, ça se passe partout.

Un réfrigérateur est sorti du bas port de Marquette. (Photo gracieuseté de Don Fassbender via 8-18 Media)

Fassbender pense que prendre des mesures pour nettoyer le lac maintenant peut avoir un impact important à l’avenir.

« J’ai lu une étude où certains scientifiques pensent qu’environ 10 % des microplastiques dans nos océans proviennent aujourd’hui de pneus qui se sont dissous dans l’eau – et le lac Supérieur… c’est notre eau potable. C’est l’eau potable de ma fille et, espérons-le, la source d’eau potable de sa fille. Et nous ne voulons plus le polluer », a déclaré Fassbender.

« Elle a été polluée par les générations qui nous ont précédées. Je pense que c’est quelque chose que nous devons prendre sur nous de faire… pour corriger les torts du passé et donner l’exemple aux générations futures sur la façon de ne pas traiter la planète.

« Nous ne pouvons pas survivre sans eau, donc je pense qu’il incombe à moi et à tous ceux qui font de la plongée sous-marine de rendre l’endroit un peu meilleur que ce qu’ils ont trouvé. »

Fassbender organise actuellement des plongées de nettoyage locales à Marquette, mais peu importe où il plonge, il est prêt à faire sa part.

« Quand je vais plonger, par exemple, il y a un port que j’ai visité il y a quelques mois, j’ai apporté mon sac en filet avec moi et j’ai nettoyé là-bas. Partout où je vais, je nettoie les ordures de l’eau », a-t-il déclaré. « Mais en ce qui concerne les plongées organisées, il y en a pas mal, donc je laisse ça pour Marquette. J’ai l’intention de prendre le spectacle sur la route et d’aller dans d’autres ports et de nettoyer, mais pour l’instant, jusqu’à présent, c’est principalement ici dans le comté de Marquette.

Les plongées de nettoyage organisées par Fassbender à Marquette sont coordonnées avec tous les plongeurs bénévoles.

«Quand il s’agit du nettoyage à Marquette, j’ai des gens qui viennent de tout le Midwest et ce sont des bénévoles, mais ce sont généralement les mêmes visages que je vois.

« Le même monsieur qui vient de l’Indiana vient m’aider à chaque fois. Il y a deux couples de downstate. Ils font le voyage chaque année. Ils adorent ça ici et ils veulent le voir rester beau », a-t-il déclaré.

« En ce qui concerne la scène de plongée locale, il y a un bon nombre de personnes ici, mais toutes ne se portent pas volontaires pour le nettoyage. Il y en a beaucoup et je ne recommanderais pas à n’importe qui de sauter dans l’eau et d’essayer de ramasser les ordures si vous n’êtes pas très expérimenté. La règle d’or n°1 est de rester en vie. Je suis honnête ici. Il y a des dangers associés à la plongée, il ne faut donc pas le prendre à la légère.

Au cours des expéditions de Fassbender, il a trouvé bien plus que de petits détritus. Il a trouvé des objets tels que des réfrigérateurs, des pièces de voiture et des pneus, mais il y a un trésor qui se démarque de lui.

« Ce serait une bague en diamant attachée à un rocher. Je l’ai encore. Pas le rocher. Mais la bague », a déclaré Fassbender.

Ceux qui envisagent d’obtenir leur certification de plongeur doivent savoir qu’il faut du temps et de la pratique pour s’assurer que les plongeurs sont le plus en sécurité possible sous l’eau.

Pour ceux qui ne sont pas des plongeurs certifiés, il existe de nombreuses autres façons de garder le plus grand lac d’eau douce du monde propre.

« Tous les chemins mènent au lac. Si vous voyez quelque chose dans la rue : des mégots de cigarettes, des pailles, des sacs en plastique, qu’avez-vous. Ils peuvent finalement trouver leur chemin vers la plage à travers les eaux pluviales et ainsi de suite, alors essayez simplement de récupérer après vous », a déclaré Fassbender. « Si vous voyez quelque chose qui ne va pas, essayez de le corriger vous-même si vous pouvez le faire en toute sécurité, sinon portez-le à l’attention des autres.

« J’ai traversé des zones où, dans les ruisseaux, il y a des pneus et d’autres choses qui ressemblent à des pots de peinture ou à quelque chose d’acide dans ces pots et ils commencent à pourrir, et au lieu de l’ignorer, appelez-le à l’attention de quelqu’un .

« Vous pouvez rechercher Superior Watershed (Partenariat), par exemple, et faire du bénévolat pour l’un de leurs programmes. Ils effectuent un certain nombre de nettoyages dans le bassin versant et cela ne signifie pas nécessairement dans ou sous l’eau. Chercher des endroits pour faire du bénévolat et aider serait un bon début.

Ou peut-être est-ce aussi simple que ceci : la prochaine fois que vous vous promenez le soir et que vous voyez le vieux sac de chips vide de quelqu’un assis au bord de la route, réfléchissez à l’endroit où il finira et choisissez de le ramasser pour aider à garder notre lac propre maintenant et pour les générations futures.

Anja McBride, journaliste 8-18 Media, a 16 ans.

Les dernières nouvelles d’aujourd’hui et plus dans votre boîte de réception