Il a perdu une jambe, mais a acquis une passion : un instructeur de plongée sous-marine inspire d’autres amputés

TOMS RIVER – Ken Hoffman se tient au bord de la piscine du YMCA du comté d’Ocean, sur le point de s’adresser à un groupe de collègues amputés, et vous ne pouvez pas vous empêcher de remarquer les mots sur son t-shirt.

« Cette jambe met beaucoup plus de temps que prévu à repousser », peut-on lire.

Cette jambe, la gauche, a été sectionnée par un conducteur ivre en 1999. Il donne la version de deux minutes de son voyage au public ici, avec le brio auquel on peut s’attendre de quelqu’un portant cette chemise.

« Le médecin m’a dit : ‘Tu ne feras plus jamais de plongée sous-marine’ », dit-il. « J’ai dit : « Très bien, je vais prendre un autre médecin. »

La plongée sous-marine était alors un passe-temps pour Hoffman. Maintenant, il est un maître plongeur, un instructeur d’instructeurs, un gars qui plonge dans des épaves en eau profonde et forme les premiers intervenants.

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« J’ai dit: » Je veux qu’une jambe puisse être utilisée dans l’eau «  », a-t-il déclaré à la foule, remontant au début de sa récupération. « Ils ont dit: » Bien sûr, nous allons vous donner une prise avec une palme dessus. « Je ne pense pas avoir arrêté de rire pendant 10 minutes. »

Il n’y avait pas de prothèse pour les plongeurs il y a deux décennies, du moins aucune n’était facilement disponible pour Hoffman. Il a donc trouvé une entreprise locale, Manfredi Orthotics and Prosthetics, pour en fabriquer une pour lui. Cela a commencé un partenariat de longue date qui a conduit à cet événement, « Introduction à la plongée sous-marine pour les amputés ».

La galerie continue sous la galerie.

Une poignée de camarades amputés essaient, et Hoffman termine son discours de bienvenue avec sa raison de le faire : le résident d’Ocean Township, âgé de 45 ans, veut qu’ils se sentent illimités.

« Quand je marche dans la rue, je regarde la rue », dit-il. « Est-ce inégal ? Y a-t-il du gravier ? Tous ces défis, je dois y penser. Vous les trouverez dans l’eau, vous ne les avez pas. C’est très gratuit.

Nager avec les requins

Nager avec les requins

En août 1999, Hoffman se rendait à un bowling lorsque sa voiture est tombée en panne d’essence sur la route 66 à Neptune. Lui et quelques amis le poussaient lorsqu’une autre voiture l’a heurté par derrière, le coinçant contre son propre pare-chocs. En plus de perdre sa jambe gauche à mi-cuisse, sa jambe droite a été brisée. La récupération a pris des années.

« L’une des choses qui m’a permis de surmonter mon accident a été de pouvoir me remettre à la plongée sous-marine », a-t-il déclaré. « Quand je me suis réveillé de mon coma, tout ce que je voulais, c’était me mettre à l’eau. »

Manfredi Orthotics and Prosthetics, une entreprise familiale basée à Eatontown et Toms River, l’a aidé à le faire. Les propriétaires Jean et Robert Manfredi ont essentiellement inventé une prothèse pour lui, à plusieurs reprises.

«Au fur et à mesure que sa carrière évoluait, nous avons dû fabriquer des prothèses qui lui suivaient et avaient plus de fonction», a déclaré Jean Manfredi.

« Ils vont au-delà », a déclaré Hoffman.

Il a testé les limites, plongeant jusqu’à 270 pieds. Son épave préférée pourrait être l’Aeolus, un cargo de la Seconde Guerre mondiale qui est ensuite passé à la réparation de câbles avant d’être coulé au large des côtes de la Caroline du Nord en tant que récif artificiel en 1988.

« La première fois que j’y suis allé, il devait y avoir 20 à 25 requins qui nageaient », a déclaré Hoffman. « C’était incroyable d’être dans cet environnement avec le capitaine du bateau. » (Des années plus tard, après la mort du capitaine, Hoffman et ses copains de plongée ont répandu ses cendres sur l’épave.)

Pendant de nombreuses années, Hoffman a assisté à un événement de golf adapté sur la scène Manfredis pour ses clients. Ils ont parlé de faire une version de plongée.

« La liberté de mouvement sous l’eau est tellement importante pour moi, je voulais la partager avec les autres », a-t-il déclaré.

Le 2 mai, ils ont franchi le pas, pour ainsi dire.

« Ken aime les gens et il a une attitude tellement positive et positive », a déclaré Jean Manfredi. « Nous voulons que les gens quittent cela en étant habilités à relever d’autres défis ou à essayer quelque chose qui pourrait être un peu en dehors de leur zone de confort. »

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« M’a donné la confiance »

« M'a donné la confiance »

Ed Prince, un habitant de Lakewood de 72 ans, a perdu sa jambe droite il y a trois ans en raison d’un problème de circulation. Un Marine qui a servi deux ans au Vietnam, Prince était déterminé à rester actif. Il a participé à l’événement de golf de Manfredis.

« Les gens devaient me montrer comment me lever et m’empêcher de tomber quand je me balance », a-t-il déclaré. « Maintenant, je joue au golf une fois, deux fois par semaine. »

Prince a assisté au cours de plongée et a tout de suite ramassé quelque chose des autres participants.

« Ce sont des amputés depuis plus longtemps que moi ; ils marchent mieux que moi », a-t-il déclaré. « J’en suis au point où je peux marcher assez confortablement dans la maison sans canne, mais si je sors de ma zone de confort, je deviens nerveux, je fais des pas de bébé et je ne marche pas aussi bien que d’habitude. Le simple fait d’être avec d’autres amputés et de les regarder marcher m’a donné la confiance nécessaire pour mieux marcher.

L’espoir est d’offrir le cours de plongée régulièrement à l’avenir. Si cela suscite une passion pour la poursuite chez quelqu’un, c’est bien, mais l’objectif est plus large.

« La récupération n’est pas l’affaire d’une seule personne », a déclaré Tim Krygier, un autre participant. « La récupération demande beaucoup d’aide de la part de beaucoup de gens. »

Résident du canton d’Egg Harbor, âgé de 36 ans, Krygier a perdu sa jambe gauche il y a 11 ans dans un accident de moto. Comme d’autres participants, il a trouvé difficile de respirer sous l’eau.

« C’est bizarre, et pas seulement au début, c’était bizarre tout le temps », a-t-il déclaré.

À la fin de la session, les participants et les instructeurs ont posé pour une photo de groupe au fond de la piscine. Il a fallu du temps pour s’en sortir, mais ils ont tous réussi à rester en dessous. Si un étranger entrait directement dans le YMCA, il jugerait l’endroit vide, à l’exception d’un tas de jambes prothétiques appuyées sans surveillance contre les gradins.

« Vous passez tout votre temps à gérer vos propres problèmes d’amputés », a déclaré Krygier, « et puis vous réalisez que vous êtes tous dans le même bateau – et nous sommes tous plus forts que nous ne le pensons. »

Jerry Carino est chroniqueur communautaire pour Asbury Park Press, se concentrant sur les personnes intéressantes de la côte du New Jersey, les histoires inspirantes et les problèmes urgents. Contactez-le à jcarino@gannettnj.com.

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