Îles Caïmans pendant COVID-19. Voici ce que c’est que de visiter en ce moment

Après près de deux ans, le soleil, le sable poudreux et les eaux cristallines des îles Caïmans invitent les visiteurs à passer des vacances relaxantes dans les Caraïbes, à condition d’être complètement vacciné.

Avec une carte de vaccination du CDC (et un rappel) en main et un peu d’anxiété après avoir initialement lu la liste des exigences, j’ai parcouru la longue liste de contrôle pour entrer. Mes efforts diligents ont été récompensés lorsque je suis arrivé pendant les vacances du Nouvel An pour trouver une île idyllique avec un taux de vaccination élevé, peu de visiteurs et beaucoup d’espace pour prendre des distances sociales tout en profitant des belles plages.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont ajouté les îles Caïmans à leur niveau 4 : « Ne voyagez pas » le 8 novembre. La désignation est censée indiquer une destination avec des niveaux élevés de COVID-19.

Mais voici la situation sur le terrain. Lorsque la pandémie a commencé, l’île avait une exigence de quarantaine stricte – dans une installation gouvernementale ou avec un bracelet de cheville surveillé et des enregistrements à partir d’un téléphone portable émis par le gouvernement – en vigueur pendant la majeure partie de la pandémie. Un local m’a dit que pendant sa quarantaine, son téléphone émis par le gouvernement était devenu bas et ils l’ont appelée pour lui dire de le charger.

Pendant ce temps, 80% des îles Caïmans sont complètement vaccinés et 24% ont eu un rappel. Bien qu’ils aient eu des cas d’Omicron, dont 62 cas enregistrés de tests COVID-19 positifs de voyageurs, ces chiffres ne semblent pas s’être manifestés dans les hospitalisations. Au 5 janvier, les îles Caïmans n’avaient signalé que 4 hospitalisations en cours dues au COVID-19.

Alors que les habitants des Caïmans sont impatients d’accueillir les visiteurs dans le pays, les îles Caïmans ont lentement commencé à rouvrir le 20 novembre, avec des conditions d’entrée tout aussi strictes.

Le pays autorise les visiteurs entièrement vaccinés qui peuvent présenter une preuve de vaccination vérifiée et sécurisée à ignorer la quarantaine obligatoire. Une preuve non vérifiée de manière sécurisée (c’est-à-dire la carte de vaccination du CDC américain) est autorisée dans les pays où le taux de vaccination est supérieur à 60% pour la première dose. Les États-Unis, le Canada et le Royaume-Uni satisfont tous à ces normes.

L’exigence d’être complètement vacciné pour éviter la quarantaine est très stricte. Actuellement, même les enfants qui ne sont pas en mesure de se qualifier pour la vaccination ne peuvent pas l’ignorer. Les voyageurs non vaccinés peuvent demander l’autorisation d’entrer mais doivent se mettre en quarantaine pendant 14 jours.

Ce dont vous avez besoin pour entrer aux îles Caïmans

Avant de voyager, vous devrez remplir à l’avance la demande en ligne de déclaration de voyage pour obtenir l’approbation de voyager aux îles Caïmans. Le site Web ne l’indique pas, mais une fois que vous avez rempli le formulaire, l’e-mail de confirmation indique que l’approbation peut prendre jusqu’à 5 jours ouvrables. Assurez-vous donc de remplir ce formulaire à l’avance.

En plus de ce formulaire avec un code QR, vous devrez présenter une preuve de vaccination complète et un test COVID-19 négatif effectué au plus tard 24 heures avant le départ de votre vol. Le test peut être un test rapide certifié.

Vous devez également certifier que vous disposez d’une assurance voyage qui couvre les dépenses et les soins médicaux liés au COVID-19 (y compris si vous devez vous mettre en quarantaine) ou que vous pouvez payer vous-même pour ces choses si vous êtes testé positif au virus.

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Comment l’entrée aux îles Caïmans s’est réellement déroulée pour moi

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Je n’ai jamais reçu de notification indiquant que mon formulaire a été approuvé. J’ai dû me reconnecter à mon compte quelques jours après l’avoir rempli. Heureusement, il était là.

J’ai également acheté une couverture d’assurance pour 60 $ US avec l’idée que si j’étais positif, au moins je serais remboursé des frais de mise en quarantaine.

L’obstacle le plus difficile pour moi a été de savoir où passer mon test 24 heures à l’avance. Les options de vol pour se rendre aux Caïmans sont actuellement limitées. Seules Cayman Airways et JetBlue proposent des vols sans escale au départ des États-Unis. American devrait reprendre ses vols non quotidiens au départ de Miami en février. Southwest devrait reprendre ses vols au départ de Baltimore et de Fort Lauderdale à partir de début mars.

British Airways vole depuis Londres. (Les transporteurs canadiens Air Canada Rouge et West Jet volaient de Toronto, mais Air Canada a récemment annoncé qu’elle suspendrait ses vols en raison de COVID-19)

L’horaire limité signifiait que je devais prendre l’avion pour Fort Lauderdale la veille pour prendre le vol pour Grand Cayman le lendemain matin. Ainsi, j’ai dû passer mon test COVID-19 à mon arrivée à Fort Lauderdale. J’ai pensé que cela pourrait être assez simple à faire car, pour un montant de 59 $, il y a une clinique près de la récupération des bagages dans le terminal 3 de Fort Lauderdale. J’ai pris rendez-vous à l’avance.

Cela n’a apparemment fait aucune différence puisque tout le monde a été regroupé dans la même longue file pour subir une attente de 2,5 heures au soleil pour enfin se faire tester. Comme partout, il n’y avait pas assez de personnel pour faire face à la demande de tests de voyage.

Avec un test négatif en main (et un peu complexe sur le manque de distanciation sociale dans la file d’attente), j’ai pu embarquer sur mon vol assez vide pour les îles Caïmans le soir du Nouvel An.

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Test COVID-19 à l’arrivée aux îles Caïmans

Une fois que vous entrez aux îles Caïmans, votre test COVID-19 n’est pas terminé. Vous devrez subir un test rapide de flux latéral (test d’antigène) les jours 2, 5 et 10 de votre séjour. Vous êtes également responsable du coût du test, qui est de 30 USD.

Comparé à de nombreux autres endroits où j’ai voyagé pendant la pandémie, trouver un test était relativement sans stress une fois arrivé aux Caïmans. A la douane, ils vous remettent la carte dont vous avez besoin pour vos tests ultérieurs ainsi qu’une liste des centres de test. Les centres de villégiature de Seven Mile Beach avaient également un calendrier tournant pour l’administration des tests et vous pouviez vous rendre sur l’un des sites. L’inscription se fait en ligne et les résultats sont revenus en 15 minutes.

Certains restaurants et établissements peuvent également demander cette carte pour vous permettre d’entrer. Personne ne l’a demandé, mais gardez à l’esprit que l’exigence de test s’accompagne d’une amende de 10 000 $ Cayman si vous l’ignorez.

J’aimerais connaître ces exigences avant de réserver des vols. En raison du timing, j’ai dû faire un troisième test (et dépenser 30 $ supplémentaires) le lendemain de mon test du jour 2 afin de répondre aux exigences de temps pour rentrer aux États-Unis.

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Mon expérience globale de visite de l’île

Est-ce que l’anticipation de toutes ces exigences a causé beaucoup d’anxiété? Oui. Est-ce que j’étais nerveux à l’idée d’avoir manqué l’une des directives ? Oui. Est-ce que je m’inquiétais quelque part en cours de route d’être testé positif et de devoir rester aux îles Caïmans ? Eh bien, oui, mais seulement le premier jour.

Avec moins de visiteurs prêts à braver la liste de contrôle et des navires de croisière qui ne portaient pas actuellement sur l’île, c’était loin d’être la destination de vacances touristique animée des années avant la pandémie. Il y avait beaucoup d’espace pour s’étirer et se détendre. C’était vraiment agréable d’aller à la plage et d’être parmi les rares visiteurs là-bas.

Bien que cela bourdonne pendant les vacances du Nouvel An, de nombreux visiteurs de l’hôtel étaient des locaux profitant du fait que l’absence de visiteurs leur permettait d’obtenir une réservation sur Seven Mile Beach alors que ces endroits étaient généralement réservés bien à l’avance. . Cela signifiait que nous avons pu engager des conversations significatives avec les habitants et avoir leur point de vue sur tout, de l’impact de la pandémie sur leur communauté (la plupart ont dit qu’ils avaient l’impression que la vie continuait normalement, mais fermée du monde extérieur) aux idées de choses à faire et restaurants à visiter.

Nous avons facilement pu obtenir des réservations dans des restaurants populaires comme Tillies, même si de nombreux restaurants ont fermé en raison du manque de visiteurs. L’île est confrontée à des pénuries de personnel comme la plupart des industries hôtelières dans le monde, alors vérifiez si l’emplacement souhaité est ouvert avant de partir. Pensez à réserver à l’avance.

Mais, en général, les gens de l’industrie du tourisme – et même les habitants – semblaient désireux d’accueillir les gens sur leur île.

Nous étions rarement à l’intérieur. Nous nous sommes assis dehors pour tous nos repas. Vous devrez porter un masque lorsque vous serez à l’intérieur, mais vous ne le remarquerez probablement pas beaucoup si vous prévoyez de passer beaucoup de temps à la plage.

S’il y a des endroits où vous voulez aller comme Stingray City ou faire de la plongée sous-marine, vous voudrez peut-être faire ces réservations à l’avance car beaucoup de voyagistes n’ont pas le personnel robuste qu’ils avaient l’habitude d’avoir. Le guide touristique pour une visite Discovery Scuba que nous avons prise m’a dit que son entreprise était passée de 10 membres du personnel avant la pandémie à seulement 3 maintenant.

Pour moi, les exigences de test COVID-19 vont faire partie des vacances pendant un certain temps. Et bien que les Caïmans aient plusieurs cases à cocher, à long terme, ces exigences combinées au taux de vaccination élevé du pays m’ont permis de me sentir plus en sécurité en visitant l’île, ce qui m’a permis de me détendre et de profiter de mes vacances aux Caraïbes.