Îles Cook: toujours sans COVID après qu’un test positif se soit avéré être une fausse alarme

Les îles Cook ont ​​été reconnues comme la première destination à visiter en 2022 – et la bonne nouvelle est – elles sont toujours sans COVID.

Début décembre, les autorités ont paniqué en pensant avoir enregistré le premier cas de virus. Un garçon de 10 ans qui avait voyagé d’Auckland à Rarotonga, l’île principale, s’est avéré positif à deux reprises.

Cependant, les tests ont été considérés comme « faiblement positifs » et il a été testé négatif peu de temps après, ce qui a amené les responsables à croire qu’il ne s’agissait que d’un cas historique. Cela pourrait signifier que le jeune garçon a été exposé au virus dans le passé mais ne l’avait pas et n’était pas contagieux.

« Le résultat « négatif » d’aujourd’hui […] signifie que nous n’avons détecté aucun virus dans l’échantillon de mucus que nous avons prélevé sur le garçon. C’est une bonne nouvelle », a déclaré le secrétaire à la Santé du pays, Bob Williams.

Ainsi, la petite nation paradisiaque conserve toujours sa réputation d’être l’un des seuls pays au monde à éviter ensemble COVID-19.

Les Îles Cook (17 000 habitants) ont entièrement vacciné 96 % de leur population. Cela le place derrière la nation voisine des Palaos, qui détient le record mondial d’un taux de vaccination de 99%.

Les îles sont arrivées en tête de la liste révélée par Lonely Planet cette année, choisies pour leur actualité, leur tourisme durable et leur facteur « wow ».

Les juges des prix Best in Travel ont particulièrement félicité la nation pour sa création de Marae Moana, l’un des plus grands parcs marins du monde. Ainsi que la mise en place du programme de certification écologique Mana Tiaki, qui reconnaît les meilleures pratiques en matière de durabilité.

Où sont les îles Cook ?

Où sont les îles Cook ?

Situées entre la Nouvelle-Zélande et Hawaï, les îles Cook se composent de 15 îles, occupant deux millions de miles carrés de l’océan Pacifique.

La plus grande île, Rarotonga, abrite des montagnes escarpées et Avarua, la capitale nationale. Au nord, l’île d’Aitutaki possède un vaste lagon entouré de récifs coralliens et de petits îlots de sable.

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Que faire aux Îles Cook ?

Que faire aux Îles Cook ?

Bordées de palmiers et encadrées de ciel bleu, les plages de sable blanc composent un paysage tropical unique. Sous l’eau, la zone abrite 130 types de coraux différents, 600 espèces de poissons, des tortues, des requins de récif, des baleines et des dauphins.

Le pays est réputé pour ses nombreux sites de snorkeling et de plongée sous-marine.

La petite superficie des îles permet aux voyageurs d’accéder facilement aux aventures en plein air et à de nombreux événements communautaires. Outre toutes les activités nautiques, les jardins tropicaux de Maire Nui sont incontournables, tout comme une visite à la cave Koteka.

L’hospitalité chaleureuse est une pratique ancienne dans la nation et les visiteurs sont connus pour remarquer que les gens et la communauté sont le point culminant de leur voyage.

« Nous sommes ravis d’être choisis pour ce prix, en particulier après une pandémie mondiale », a déclaré Karla Eggelton, directrice des ventes mondiales & Marketing chez Cook Islands Tourism Corporation.

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Pouvez-vous visiter les îles Cook en ce moment ?

Les frontières des îles Cook sont actuellement fermées à l’entrée, afin de garantir qu’elles restent une zone sans COVID.

Dans un pays avec seulement 22 médecins et deux ventilateurs pour une population de 17 500 habitants, ils ont dû faire extrêmement attention à ce que le virus n’entre pas sur l’île.

Le gouvernement a indiqué que la réouverture de la frontière avec la Nouvelle-Zélande, pour des voyages sans quarantaine, n’aura lieu que lorsqu’il sera pleinement convaincu qu’il n’y a pas de transmission communautaire de COVID-19 en Nouvelle-Zélande.

Bien qu’il soit toujours fermé, la population locale a concentré son attention sur des initiatives et des programmes verts pour s’assurer que son industrie touristique est prête à accueillir les visiteurs internationaux après la pause.

« Nous considérons le prix comme une excellente rampe de lancement pour la réouverture des voyages en 2022 », a déclaré Eggelton.

« [Nous] sommes impatients d’accueillir les visiteurs dans notre petit coin de paradis et un moment où nous pourrons à nouveau partager notre culture authentique et notre environnement vierge », ajoute Halatoa Fua, président-directeur général de Cook Islands Tourism Corporations.

Pour plus d’informations sur les Îles Cook, cliquez ici.

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