Indice : ce résident de West Pawlet est apparu dans « Jeopardy ! Réponse : Qui est Ashley Castle ?

PAWLET — Ashley Castle a fait le tour du monde pour enseigner aux gens comment faire de la plongée sous-marine. Mais elle a eu un autre rêve, construit une soirée à la fois durant son enfance, dans le salon de ses grands-parents : figurer en tant que candidate sur « Jeopardy !

Cela a pris deux ans et trois essais, mais Castle, un antiquaire vivant à West Pawlet, a finalement pris son tour dans le jeu télévisé de longue date. Son épisode a été diffusé lundi, et bien qu’elle ait terminé deuxième – derrière l’un des concurrents les plus gagnants que l’émission ait vus depuis des années – la réception dans tout le Northshire a été favorable.

« C’était très excitant, et je dois dire que la réponse dans la région où nous vivons a été si écrasante et positive », a déclaré Castle. « Tant de gens ont dit que c’était excitant de voir quelqu’un du Vermont à la télévision. »

L’histoire de la façon dont Castle est arrivée à « Jeopardy ! » commence dans sa ville natale de Scottsdale, en Arizona, et avec un amour précoce des livres. Avec ses deux parents au travail, elle a passé beaucoup de temps lorsqu’elle était jeune enfant avec ses grands-parents maternels. La bibliothèque était une destination préférée pour leur temps ensemble.

Elle a également passé du temps avec eux le soir à regarder « Wheel of Fortune » et « Jeopardy ! »

« Même petite, je connaissais beaucoup de réponses », se souvient-elle mercredi. « Je me souviens encore de mon grand-père disant : ‘Tu devrais être dans cette émission.’ »

La plongée sous-marine a emmené Castle outre-mer. Mais lorsqu’elle est retournée aux États-Unis – à New York, puis dans le Northshire, où ses parents avaient pris leur retraite – le rêve a été ravivé.

Il fut un temps où devenir un « Jeopardy! » candidat signifiait envoyer une carte postale aux producteurs de l’émission et espérer être invité à un essai. Maintenant, le processus commence par un quiz en ligne. C’est la voie que Castle a empruntée, et après une interview et une simulation de jeu « avec une configuration réelle, de vrais buzzers et une caméra de télévision », elle a été invitée à un enregistrement.

« Quand j’ai reçu le premier appel téléphonique… j’ai dit ‘Oh mon Dieu, c’est incroyable, c’est l’appel téléphonique que j’ai attendu toute ma vie' », se souvient-elle.

Il y avait un hic : l’enregistrement aurait lieu en mars 2020 – alors qu’elle était censée être en voyage réservé et payé en Thaïlande.

Mais Castle savait aussi « Jeopardy ! » l’hôte Alex Trebek luttait contre le cancer, et reporter son apparence pourrait signifier qu’elle ne pourrait jamais le rencontrer. « Si je ne saisis pas l’opportunité, je ne la reçois peut-être pas à nouveau », pensa-t-elle.

Elle a donc pris des dispositions pour rentrer de Thaïlande à Los Angeles pour l’enregistrement, puis reprendre ses voyages.

Et cela nous ramène à la date d’enregistrement : mars 2020. Lorsque la pandémie de COVID-19 venait de commencer.

« Nous étions dans la salle verte et ils mettaient tout le monde sur la chaise de maquillage, j’étais le suivant dans la file », se souvient Castle. « Tout à coup, l’un des coordinateurs des concurrents a dit » Hé, pouvez-vous sortir dans le hall? «  »

Les nouvelles n’étaient pas bonnes : Trebek avait un système immunitaire affaibli en raison de son traitement contre le cancer, et Castle venait de se rendre à Los Angeles depuis l’Asie. Les producteurs ne voulaient prendre aucun risque et ont dit à Castle qu’elle devrait revenir une autre fois.

« Ils venaient de prendre la décision la veille au soir qu’il n’y aurait pas de public en studio (en raison de la pandémie) », a déclaré Castle. « Les choses étaient tendues et bizarres. J’étais absolument écrasé.

Une deuxième date d’enregistrement en octobre 2020 a également été reportée, pour des raisons dont Castle n’a jamais été informé. Malheureusement, Trebek est décédé le 8 novembre 2020.

« J’étais très, très triste d’avoir raté l’occasion de le rencontrer », a déclaré Castle. « L’une des raisons pour lesquelles je voulais faire Jeopardy était qu’il était si emblématique – il fait tellement partie de mon enfance. »

Un an plus tard, Castle a enfin eu sa chance. L’enregistrement de l’émission de lundi a eu lieu en octobre, et avant que les lumières ne s’allument, elle a pu rencontrer ses collègues concurrents et jouer à quelques matchs d’entraînement.

Le premier tour d’entraînement s’est bien passé. La seconde était contre la championne en titre Amy Schneider, une responsable de l’ingénierie d’Oakland, en Californie, qui, mercredi après-midi, avait accumulé 20 victoires consécutives et 768 600 $ en prix total.

« Je suis allé » Oh, ce n’est pas bon. J’ai des ennuis ici », a déclaré Castle. « J’ai été très ébranlé … [cela] a secoué ma conférence parce que je savais que j’étais contre quelqu’un de beaucoup plus rapide que moi. »

Ce que Castle a appris en terminant deuxième derrière Schneider, c’est que la vitesse avec le buzzer est à bien des égards le facteur déterminant sur « Jeopardy! »

« Je ne pouvais tout simplement pas bourdonner assez rapidement », a déclaré Castle. « C’était très frustrant. Il y avait tellement de questions pour lesquelles je connaissais la réponse mais je ne pouvais pas entrer assez rapidement. J’ai pas mal étudié. Peut-être que la plupart du temps que j’ai passé à étudier aurait été mieux utilisé avec une manette de jeu vidéo.

Schneider a récolté un total de 38 400 $ pour le premier prix. Castle a remporté un deuxième prix total de 2 000 $.

Mais avant de quitter le plateau, Castle a prouvé qu’elle appartenait à elle en réussissant un difficile « Final Jeopardy! » question.

L’indice était : « En 1955, Peter Hall a dirigé la première production de cette pièce en anglais sans avoir » la moindre idée de ce que cela signifie. «  »

La réponse : Qu’est-ce que « En attendant Godot » de Samuel Beckett.

Castle a raison en pariant 7 500 $ et doublant presque ses gains de jeu de 7 600 $ à 15 100 $. Mais Schneider a fait de même, qui est entré dans le tour final avec 32 400 $ et a misé 6 000 $.

« C’était ma supposition la mieux informée », a déclaré Castle. « De la façon dont ils ont coupé [le métrage], vous ne pouviez pas le dire, mais je suis resté là pendant au moins la moitié du temps … à regarder le plafond en train de dire:« Oh mon Dieu, c’est difficile, ce que cela pourrait être. »

Elle a donc fait une supposition éclairée, basée sur le fait qu’elle avait en fait lu « En attendant Godot » en français au lycée, et qu’elle savait que la pièce est l’un des sujets « de prédilection » que la série aime utiliser pour concurrents de souche.

Castle a déclaré qu’il était « extrêmement surréaliste » d’être assis avec ses parents lundi soir en se regardant à la télévision. Elle s’est également rendu compte en regardant à quelle vitesse le jeu se déroulait.

« Nous étions à mi-chemin du premier tour et j’avais l’impression qu’aucun temps ne s’était écoulé », a-t-elle déclaré. « Honnêtement, en regardant l’émission lundi soir, je ne me souvenais même pas de beaucoup de catégories et d’indices. C’était tellement flou et précipité.