Je dirige des plongées dans un complexe insulaire de luxe, où une charte privée coûte 19 000 $ par jour. Voici quel est mon travail

Cet essai dit-à-dire est basé sur une conversation avec Ibrahim Nazeer, un maître de plongée sous-marine des Maldives, à propos de son travail. Il a été modifié pour plus de longueur et de clarté.

Depuis ma première plongée sous-marine, j’adore être sous l’eau. Heureusement pour moi, c’est une des exigences de mon travail.

Je n’ai pas grandi en aimant l’océan. Je suis né et j’ai grandi à Bodu Huraa aux Maldives, où les enfants apprennent à craindre la mer – c’est ainsi que les parents nous protègent. Ma première plongée sous-marine à 22 ans m’a donné l’impression d’entrer dans un nouveau monde profondément méditatif. Je suis tombée amoureuse de l’expérience, et j’ai eu envie de partager sa magie avec tout le monde.

Cette première plongée a eu lieu en 2001 lorsque le Four Seasons a offert à l’ensemble du personnel la possibilité d’obtenir leur certification PADI Open Water. Je travaillais pour le complexe de Kuda Huraa depuis le début de la construction en 1993, alors que j’avais 16 ans. Le complexe a ouvert ses portes en 1996 et, au fil des ans, j’ai porté de nombreux chapeaux en travaillant dans le département de l’aménagement paysager, la construction, la blanchisserie et l’entretien ménager, l’accueil , et maintenant la plongée sous-marine.

Lorsque le Four Seasons a lancé un programme d’apprentissage de divemaster, j’ai été le premier à le rejoindre. Le complexe venait d’acheter le Four Seasons Explorer, un catamaran de plongée de luxe à bord, donc mon premier travail consistait à identifier les sites de plongée de la liste des seaux pour les clients. Ce fut une grande aventure d’explorer mon pays sous l’eau. Depuis, j’ai effectué plus de 10 000 plongées.

J’ai plongé avec toutes sortes d’invités, des célébrités aux chefs d’entreprise en passant par les familles ordinaires

J'ai plongé avec toutes sortes d'invités, des célébrités aux chefs d'entreprise en passant par les familles ordinaires

Des stars d’Hollywood et des footballeurs de la Premier League anglaise m’ont suivi sous l’eau. Il n’est pas rare que l’un de nos clients affrète l’ensemble du Four Seasons Explorer à 11 cabines pour sa famille et ses amis, en toute intimité. Une réservation minimum de trois nuits est requise pour une charte privée et le prix commence à 19 000 $ par jour.

Certains invités ont des demandes extrêmement particulières, comme un invité qui ne plongerait que dans une eau cristalline avec une visibilité d’au moins 30 mètres. Pour m’adapter, j’ai dû plonger chaque site à l’avance pour m’assurer qu’ils répondaient à ses exigences spécifiques, ce qui prenait beaucoup de temps car la visibilité peut changer rapidement sous l’eau, surtout pendant la saison des pluies.

Les clients nous disent souvent qu’ils veulent nager avec les requins

Les clients nous disent souvent qu'ils veulent nager avec les requins

Ici, à Kuda Huraa, nous avons des requins de récif avec lesquels nager en toute sécurité, tels que les requins de récif à pointes noires, les requins de récif à pointes argentées et les requins de récif à pointes blanches. Une fois, un requin tigre s’est approché de moi – il est considéré comme l’une des espèces de requins les plus dangereuses pour les humains et nous les voyons rarement dans les eaux ici. En tant que plongeur expérimenté, je suis resté calme et j’ai maintenu un contact visuel avec le requin, et nous nous sommes longuement regardés. Le requin tigre était simplement curieux et ne voulait pas de mal.

Je dis toujours aux invités que lorsqu’ils rencontrent un requin sous l’eau, il est important de nager lentement et de s’assurer de ne pas s’agiter. Mes plongées préférées sont avec les requins, il n’y a rien de tel, et même si j’ai un sain respect pour eux, je ne les crains plus.

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La meilleure partie de mon travail consiste à partager ces expériences de liste de choses à faire avec mes invités

La plongée sous-marine est l’une des activités les plus populaires de notre complexe, et ma partie préférée du travail consiste à travailler avec des plongeurs débutants. Ils sont toujours nerveux au début, mais voir le bonheur se répandre ensuite sur leur visage me rappelle toujours mon premier plongeon.

Au fil des ans, j’ai aussi découvert des spots de plongée secrets que personne d’autre ne connaît. Bien que je plonge depuis 22 ans, j’aime le fait que cela ne vieillisse jamais – il y a toujours plus à découvrir sous l’eau.

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