Jeunes Marines se concentrant sur le développement du personnage | Nouvelles locales | nwitimes.com

VALPARAISO – Une nouvelle organisation de jeunesse arrive dans le nord-ouest de l’Indiana. Malgré son nom militaire, les Dunes Young Marines ne sont ni un camp d’entraînement ni un outil de recrutement.

Une organisation nationale de jeunesse à but non lucratif, les Young Marines est un programme d’éducation pour les garçons et les filles âgés de 8 ans jusqu’à l’obtention du diplôme d’études secondaires. Le programme met l’accent sur la formation du caractère, le leadership, l’autodiscipline et la promotion d’un mode de vie sain et sans drogue.

Une journée portes ouvertes pour ce nouveau groupe aura lieu à 13 h. 23 avril à Valparaiso American Legion Post 94.

Dan Tolson, commandant d’unité des Dunes Young Marines, a servi avec les Marines de 1989 à 1992. Ce père de six enfants, analyste de systèmes pour le département américain du Travail, veut redonner à la communauté.

« Je veux prendre les valeurs de leadership, de travail d’équipe et d’autodiscipline que j’ai apprises dans les Marines et les apporter aux jeunes du nord-ouest de l’Indiana », a déclaré Tolson. « J’ai senti qu’il y avait un besoin dans notre communauté pour un si bon programme… alors j’ai pris la décision d’en lancer un. »

Les objectifs des Young Marines comprennent la promotion du développement physique, moral et émotionnel de ses membres; préconiser un mode de vie sain et sans drogue grâce à l’éducation; inculquer aux membres des idéaux tels que l’honnêteté, l’équité, l’amour de Dieu et la fidélité à ce pays; stimuler l’intérêt pour la réussite scolaire et pour l’histoire et les traditions des États-Unis ; et la promotion de la forme physique par l’athlétisme et les exercices.

Fondés en 1959 à Waterbury, Connecticut, les Young Marines comptent aujourd’hui plus de 235 unités avec 7 500 jeunes et 2 500 bénévoles adultes dans 40 États, le district de Columbia, au Japon, et des affiliés dans d’autres pays. L’organisation a son siège à Dumfries, en Virginie.

L’Indiana compte plusieurs unités, dont le comté de Scott et le centre de l’Indiana.

« Nous allons grandir et apprendre tout le temps », a déclaré Tolson. « Nous mesurerons le succès par notre implication dans la communauté et les enfants qui s’amusent tout en apprenant. »

En rejoignant une unité des Jeunes Marines, les recrues suivent un programme d’orientation de 26 heures, parfois réparti sur plusieurs réunions ou au cours d’un week-end. Les membres apprennent des sujets généraux, tels que l’histoire, les coutumes et les courtoisies, l’exercice rapproché, la forme physique et la structure des grades militaires.

Après avoir obtenu leur diplôme, les jeunes marines acquièrent de nouvelles compétences, gagnent un rang, portent l’uniforme des jeunes marines et s’efforcent d’obtenir des rubans. Ils peuvent gagner des rubans pour leurs réalisations dans les domaines du leadership, du service communautaire, de la natation, de l’excellence académique, des premiers secours et de l’éducation à la résistance aux médicaments.

« Ce ne seront pas tous des exercices », a souligné Tolson. « Il y aura du plaisir, du travail d’équipe et de l’autodiscipline. »

Tolson, qui travaille avec d’autres groupes communautaires sur cette nouvelle organisation, a cité le service communautaire, l’aide aux anciens combattants et l’honneur des anciens combattants décédés en nettoyant les tombes de leurs cimetières.

Au cours des trois dernières années, les unités des Jeunes Marines ont effectué 1,8 million d’heures de service communautaire bénévole.

Les unités locales peuvent participer à des activités civiques, telles que la fourniture de gardes de couleur pour les événements sportifs ou la marche dans les défilés locaux.

À l’échelle nationale, l’organisation offre la possibilité de se rendre à Pearl Harbor et de participer à la Journée nationale Navajo Code Talkers en Arizona. Les activités estivales comprennent le travail dans un ranch de bétail, le rafting en eau vive, la plongée sous-marine, la voile et la visite de sites historiques américains.

« Je veux juste prendre tout ce que l’armée nous a appris et le partager », a déclaré Tolson.

S’exprimant depuis Tucson, Wilson Lee, commandant adjoint et chef d’état-major des Young Marines, a souligné que l’organisation commence avec les jeunes à l’âge de 8 ans, « ce qui est essentiel pour leur développement », a-t-il déclaré. « Quand vous voyez un enfant de 10 ans parler ou diriger une classe, c’est une réalisation majeure. Cela ne fait que multiplier leur estime de soi.

L’engagement civique se poursuit également dans la vie des Jeunes Marines. Une enquête sur les carrières des anciens élèves a montré que les trois premiers étaient les premiers intervenants, suivis des enseignants et de certains services gouvernementaux de niveau. L’enquête a également montré que les anciens des Young Marines avaient un record de vote de 89%.

« C’est une famille », a déclaré Lee, « avec les jeunes Marines qui comptent sur leurs pairs. »

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