La côte de Visakhapatnam regorge d’activités de sports nautiques après des mois d’interruption

Les kayakistes et les plongeurs du lever du soleil se rassemblent le long de la côte de Visakhapatnam pour s’imprégner des joies des grands espaces

Le vent est de quatre milles nautiques parfaits, une brise fraîche remplit la matinée alors que le ciel de la marmelade s’ouvre.

Trois kayaks qui flottent sur la baie du Bengale, se dirigent vers le sud jusqu’à la côte de Rushikonda à Visakhapatnam. Les Ghâts orientaux roulent tranquillement à distance. Le clapotis des pagaies se mêle au clapotis des vagues à l’approche de la côte, et un petit groupe de kayakistes émerge, après une heure rafraîchissante dans l’eau.

Alors que la ville se rétablit en boitant, après plusieurs mois de confinement, les kayakistes et les plongeurs se rassemblent le long de la côte de Visakhapatnam pour s’imprégner des joies des grands espaces.

«Nos créneaux matinaux sont pleins pour le kayak au lever du soleil», explique Balaram Naidu, kayakiste, instructeur de plongée sous-marine et directeur de Live-in Adventures, une entreprise urbaine qui organise des activités de sports nautiques à Visakhapatnam. « La tempête cyclonique du début du mois a brièvement interrompu les activités ; mais les gens se lancent progressivement dans les sports nautiques récréatifs. Nous recevons beaucoup de demandes de la part des habitants car ces sports en solo sont populaires en période de distanciation sociale », ajoute-t-il. Partant aux premières lueurs du jour pour profiter de la tranquillité de la côte, les kayakistes au lever du soleil disent que c’est une expérience « méditative ».

«Après des mois de bouleversements persistants et d’anxiété de la pandémie, le calme matinal est comme un baume», explique Vijayasri Yerneni, qui fait du kayak depuis quatre ans et est ravi de reprendre le travail.

Vijayasri se souvient d’avoir vécu des vues spectaculaires au lever du soleil – d’un pygargue à ventre blanc faisant un plongeon pour une prise à regarder des rangées de bateaux de pêche langoureux approcher. « Chaque matin fait apparaître une toile différente de la nature », ajoute-t-elle. Étudiante aux beaux-arts de l’Université d’Andhra, elle dit que certaines de ces scènes matinales ont fait leur chemin sur ses toiles.

« L’un des nombreux avantages d’être sur la côte Est est que nous pouvons voir le soleil émerger de l’horizon. Les conditions météorologiques ont tendance à être plus calmes le matin et nous apprécions également d’être dans l’eau, loin de la foule », explique P R Rahul Ravi, un maître de plongée. Il ajoute: « C’est aussi un excellent exercice physique. »

Les kayakistes se dirigent vers la côte de Rushikonda bien avant le lever du soleil. Après avoir discuté de la direction du vent et des vagues, ils se dirigent vers la baie du Bengale, guidés par Balaram et son équipe. Un guide aide à naviguer dans les vagues et à récupérer si l’eau fait basculer les kayaks. Il y a actuellement 12 kayaks – 10 tandems et deux monoplaces – sur la côte de Rushikonda. «Au cours des deux derniers mois, les gens ont commencé à explorer les sports nautiques et nous constatons une bonne demande pour le kayak», explique Balaram.

« Nos sessions commencent par des sorties humides, des mouvements de pagaie de base, des mouvements de virage pour avoir une idée de la façon dont le kayak réagit à vos actions et également des moyens de récupérer un kayak chaviré », ajoute-t-il.

Porté par la réponse aux sports nautiques, Live-in Adventures a exploré un nouveau site de plongée au large de Rushikonda. Les autres sites de plongée populaires incluent un à Rushikonda, un autre sur la côte en face de Rama Naidu Studio et un à Mangamaripeta.

Le nouveau site de plongée a une formation rocheuse rare sous la forme d’une arche à environ 30 pieds sous le niveau de la mer près de Rushikonda qui a été découverte par des plongeurs plus tôt cette année. Il est désormais ouvert aux touristes. Selon les plongeurs, l’arche naturelle sous-marine est similaire à la célèbre arche de la plage de Mangamaripeta, qui, selon les géologues, remonte à la dernière période glaciaire, il y a environ 10 000 ans.

Selon Balaram, les touristes ont commencé à venir de villes comme Hyderabad et Bangalore, en particulier pour les cours de certification. Live-in Adventures donne un cours de certification pour les niveaux Open Water à Dive Master. « Le cours de certification de base s’étend sur trois jours de formation, tandis que pour la certification de divemaster, il faut 60 plongées en eau libre en quatre mois environ », explique Balaram. La formation est donnée à Rushikonda.

Pour améliorer l’expérience de plongée sous-marine, Live-in Adventures travaille également à la création d’un récif artificiel pour attirer la vie aquatique. « Ceci est fabriqué avec une structure en fer fabriquée et ancrée au fond de l’océan. Cela fait environ huit mois que nous l’avons mis en place et les progrès ont été très encourageants », déclare Balaram. L’hiver est dit être le meilleur moment pour la bonne visibilité de cette arche particulière. « Les mois à venir seront le moment idéal pour explorer », ajoute-t-il. Ici, la vie sous-marine se compose de barracudas, de poissons-pierres, de mérous goliath, de sweetlips, de poissons-globes, de poissons perroquets, de murènes, de raies électriques, de poissons Napoléon, d’étoiles de mer, de poissons-lions et d’étoiles à plumes, entre autres espèces.

« Revenir à l’eau après une période prolongée de déconnexion du monde semble thérapeutique. Je fais de la plongée sous-marine depuis un certain temps, mais cette fois, je voulais réaliser mon rêve d’obtenir le cours avancé de certification en eau libre », explique Rajeev Mohapatra, qui a participé au cours de certification ce mois-ci.

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