La famille partage l’amour du lac Tahoe à travers des excursions de plongée sous-marine

SOUTH LAKE TAHOE, Californie – Une entreprise familiale partage sa passion de toujours à travers des visites de plongée sous-marine du lac Tahoe.

Just So Scuba, propriété de Tom et Carry Loomis et de leur fille, Sidney Stimac, entame sa deuxième année à Lake Tahoe. Mais leur histoire dans et sur l’eau remonte à des décennies.

Histoire

Histoire

Tom a été certifié plongeur pour la première fois en 1976. Sa famille avait une cabane sur le lac Fallen Leaf et il a passé de nombreuses heures à découvrir et à explorer la forêt sous-marine du lac.

Au début des années 90, Tom, qui était conducteur de camion à benne basculante à l’époque, et Carrie ont fait un voyage de plongée à Maui. Leur guide a lancé son entreprise après avoir pris sa retraite en tant qu’opérateur de camion à benne basculante, et les similitudes avec sa propre vie ont fait tourner la vitesse de Tom. Il a su qu’un jour, à sa retraite, il voulait créer sa propre entreprise de plongée.

Stimac est née en 1994 et il est vite devenu évident que la plongée était dans son sang.

« Je n’ai aucun souvenir de cela, mais apparemment quand j’étais une toute petite chose, [mon père] mettait un peu d’eau dans la baignoire et il apportait une bouteille de plongée et un détendeur et je m’allongeais face contre terre dans la baignoire et respire dans un réservoir quand j’avais environ 2 ans. Ils devraient continuer à entrer et à y mettre de l’eau chaude parce que j’y ai passé toute la journée », a déclaré Stimac.

Sa première « vraie » plongée a eu lieu à l’âge de 6 ans, aux Fidji. Loomis a plongé tout en tenant Stimac et elle respirait à l’aide de son réservoir.

Ils ne sont pas descendus très loin, ils étaient juste à côté du sable. Stimac a vu un poisson tête de lion, juste sous une tête de corail.

« Cela m’a ouvert les yeux, le simple fait que je puisse respirer sous l’eau et que je puisse faire l’expérience du poisson et que je puisse m’éloigner de tout cela est ce que cela a fait pour moi », a déclaré Stimac. « Et j’ai passé toute ma vie depuis lors à essayer de passer le plus de temps possible sur l’eau. »

Loomis se souvient aussi très bien de l’expérience.

« Quelque chose s’est passé, elle est sortie de là et le regard sur son visage, cela signifiait quelque chose de profond pour elle », a déclaré Loomis. « C’était génial. »

Depuis ce jour, Stimac a enregistré plus de 2 000 heures dans l’eau. À 12 ans, elle a obtenu son brevet de plongée, qui est l’âge le plus jeune possible.

Elle a obtenu son diplôme d’études secondaires très tôt pour pouvoir faire un stage de formation de divemaster au Honduras à l’âge de 18 ans. Elle a également depuis reçu sa certification avancée en sauvetage en eau libre.

Après avoir reçu sa certification d’instructeur, elle a déménagé à Maui pour travailler sur l’un des principaux bateaux de plongée de l’île.

En janvier 2017, Loomis a pris sa retraite et a commencé à chercher un bateau à acheter. Il trouva celui qu’il cherchait en Louisiane, assis dans le bayou.

Loomis et Stimac sont allés en Louisiane pour vérifier. Ils l’ont acheté et l’ont ramené ensemble à Tahoe, traversant à peine les montagnes dans une tempête de neige.

« Il a fallu la majeure partie de cet hiver pour l’amener là où ils nous laisseraient le mettre dans le lac », a déclaré Loomis. « Nous l’avons donc couru nous-mêmes et avons pris le temps de faire connaissance avec le bateau. »

À l’hiver 2018, ils l’ont sorti de l’eau et l’ont entièrement révisé et l’ont rendu « presque parfait pour un bateau de six packs », a déclaré Loomis.

Enfin, à l’été 2020, ils ont mis leur bateau nommé « Payan Kun » à l’eau et ont lancé leur entreprise, « Just So Scuba ».

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Just So Scuba

Just So Scuba

Ils ont nommé leur entreprise d’après Just So Stories for Little Children, une collection de 1902 d’histoires d’origine par l’auteur britannique Rudyard Kipling.

L’histoire, « Le crabe qui jouait avec la mer », raconte l’histoire de la création des marées. Le magicien le plus âgé introduit les animaux dans le monde et leur dit comment être, leur disant « Payah kun », ce qui signifie « tout à fait juste ».

Just So Scuba propose des excursions de plongée dans le lac Tahoe. Bien qu’ils aient de nombreux endroits secrets où ils aiment emmener leurs clients, ils les emmènent le plus souvent au mur Rubicon et à Emerald Bay.

Les visites comprennent le petit-déjeuner, le temps passé dans l’eau à un endroit, une heure de pause sur le bateau avec des aliments frais que Loomis prépare pendant que les plongeurs sont dans l’eau et plus de temps à plonger dans un deuxième endroit.

Les plongeurs doivent être certifiés pour faire une visite, mais ils peuvent aller du débutant à l’expert. Les emplacements des visites dépendent du niveau de compétence et des intérêts des clients.

En plus des circuits traditionnels, ils proposent des plongées de nuit. En outre, Stimac est ordonné et effectue des cérémonies de mariage sous-marines.

Carry Loomis travaille au bureau, gère la facturation et la planification, Tom Loomis conduit le bateau et prépare la nourriture et Stimac plonge avec les clients.

En Californie, un divemaster n’a pas besoin d’être dans l’eau, il a juste besoin d’être sur le bateau. Mais parce que Stimac aime tellement plonger et à cause de la complexité de la plongée en haute altitude, elle va toujours dans l’eau avec les clients.

Quand il s’agit de plonger à Tahoe contre l’océan, Tom Loomis a déclaré : « C’est fondamentalement la même chose sauf pour l’eau salée, les poissons, les requins, le corail, la température et l’altitude… »

« Donc, la plongée ici est très exigeante en équipement », a ajouté Loomis sérieusement.

La plupart des gens qui plongent à Tahoe, plongent dans une combinaison étanche qui prend plus de place et parce que les combinaisons étanches n’absorbent pas l’eau, elles doivent plonger avec des poids pour les aider à rester au sol.

Bien que la technique de base soit la même, l’altitude a un impact sur la vitesse à laquelle un plongeur peut faire surface. Stimac a déclaré que les montres indiquent aux plongeurs la vitesse à laquelle ils peuvent faire surface.

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Géologie et sciences

L’autre chose qui rend la plongée à Lake Tahoe unique, ce sont les vues elles-mêmes. Alors que nager avec des poissons colorés (et peut-être même des requins) sur de beaux coraux est une expérience incroyable, la géographie de Tahoe n’a pas de comparaison.

« C’est principalement la structure du lac et la géographie du lac et comment il a été créé », a déclaré Stimac. « Nous avons différents sites qui ont une topographie différente, comme nous avons fait un site plus loin ici que vous descendez et ce ne sont que des étagères de boue compactée en gros, puis à quelques kilomètres au sud se trouve le mur Rubicon et c’est juste de la roche abrupte, donc c’est très différent partout où vous allez.

Loomis et Stimac se décrivent comme des « rock people ». Le père de Loomis, Alden Loomis, était un géologue qui a aidé à cartographier la géologie de la nature sauvage de la désolation et est l’auteur du texte de géologie « Pétrologie de la région du lac Fallen Leaf ».

Tom a grandi en apprenant la géologie, tout comme Stimac.

Ainsi, leurs visites ne concernent pas seulement la plongée, mais sont également une leçon d’histoire et de géologie du bassin. Ils enseignent aux gens l’ancien tsunami qui a contribué à créer le lac ou la ligne de faille qui traverse le lac ou la cascade sous-marine. Ils emmènent les gens voir du bois qui a été abandonné dans le lac par les entreprises forestières après la coupe à blanc de la forêt.

Leur passion pour la plongée et le lac est ce qui rend leurs visites spéciales. Et il n’y a pas que la géologie qui les passionne.

Stimac a passé des années à réaliser ses propres expériences scientifiques dans le lac, à tracer des graphiques clairs et à se renseigner sur les créatures qui vivent à Tahoe et dans les lacs environnants, même jusqu’aux organismes unicellulaires.

Même lors de l’entretien avec le Tribune, qui a eu lieu sur le Payah Kun, ils ont arrêté le bateau pour sortir un ballon dégonflé de l’eau. Carry Loomis a déclaré qu’ils sortaient les ordures chaque fois qu’ils les voyaient.

Loomis et Stimac ont tous deux travaillé sur des projets de sauvegarde des requins et se soucient passionnément des créatures dans l’eau.

Ils se soucient aussi des créatures terrestres. Au cours de l’entretien, les deux golden retrievers de la famille, Hollis et Boot, étaient sur le bateau. Alors qu’il était ancré, le mari de Stimac, Patrick, leur a lancé le ballon encore et encore, tandis que les chiens se sont continuellement lancés dans l’eau.

La famille a des centaines d’histoires, trop nombreuses pour être partagées, sur les endroits où ils sont allés, les choses qu’ils ont faites, les choses qu’ils ont vues et les choses qu’ils ont encore à faire et à voir.

L’année prochaine, Just So Scuba s’installera à Maui, alors pour entendre leurs histoires et faire l’expérience de leurs visites à Tahoe, c’est l’été pour le faire.

Pour plus d’informations, visitez justsoscuba.com.

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