La famille poursuit désespérément la recherche de Robby Gallagher qui a disparu sur la côte nord d’Oahu il y a un an

Robby Gallagher était toujours à la poursuite des vagues. Qu’il s’agisse de body surf, de surf ou simplement de natation, il a trouvé son bonheur dans l’océan.

Ayant grandi à San Diego, en Californie, Robby et son frère Brian ont vécu et respiré la vie à la plage. Il était logique que Robby se rende un jour dans les îles hawaïennes.

« Je pense que mon père a ouvert la voie à Robby », a déclaré Brian à Dateline, expliquant qu’à la fin des années 70, leur père vivait sur la grande île, où il enseignait la plongée sous-marine et les bateaux avec skipper.

La famille a fait de fréquents voyages à Hawaï au cours des années avant que Robby ne décide de s’y installer définitivement.

« Il s’est fait un devoir de poursuivre les vagues. Il était attiré par eux », a déclaré Brian. « C’était un nageur incroyable, un surfeur fou et surtout, il adorait l’océan. »

Après avoir obtenu un diplôme universitaire en philosophie et en commerce, Robby s’est rendu à Oahu, où il a ensuite décroché un emploi stable dans une entreprise pour laquelle son frère travaillait également dans le Colorado.

« Nous étions extrêmement proches », a déclaré Brian à Dateline. « Nous parlions toutes les semaines, de toute façon, parce que nous étions collègues, mais aussi juste de la vie, d’Hawaï et du surf. »

Robby n’est retourné en Californie qu’en 2016, lorsque leur père est décédé subitement.

« La mort de son père a été dure pour lui », a déclaré sa mère, Cathy, à Dateline. « C’était dur pour nous tous. Je ne pense pas qu’il ait jamais été le même après ça.

Robby est retourné à San Diego pour aider sa mère, mais peu de temps après, il a dit qu’il ne pouvait pas supporter d’être à San Diego et qu’il devait retourner à Hawaï.

En septembre 2020, des mois après le début de la pandémie, malgré un emploi stable et un mode de vie insouciant sur les îles, la famille de Robby a commencé à constater une détérioration de sa santé mentale.

« L’isolement l’a vraiment touché », a déclaré Brian. « Pendant un moment, il ne pouvait même pas faire du body surf. Je pense que cela a vraiment bouleversé son esprit.

La famille de Robby a donc tenté de lui demander de l’aide, à San Diego et à Oahu.

« Mais il nous a dit que » l’océan est ma thérapie «  », a déclaré Cathy. « Et qu’il voulait juste recommencer à surfer. »

Un appel téléphonique le 31 octobre a été la dernière fois qu’elle a parlé à son fils. Elle a dit qu’il l’appelait fréquemment pour vérifier si elle allait. Mais les appels ont cessé. Et quand Cathy a essayé de joindre Robby, il n’y a pas eu de réponse.

« Nous nous parlions plusieurs fois par semaine, il était donc inhabituel qu’il ne réponde pas au téléphone », a-t-elle déclaré. « Brian a dit que quelque chose n’allait pas. »

Avec Brian au Colorado et Cathy à San Diego, et comme c’était l’apogée de la pandémie, il n’était pas facile pour la famille de se rendre à Robby tout de suite.

Après avoir attendu plusieurs jours les résultats des tests COVID, Cathay a finalement pu prendre un vol pour Hawaï le 9 novembre.

Une fois sur l’île, elle a dit à Dateline qu’elle avait découvert que Robby avait été vu pour la dernière fois en train d’agir de manière irrationnelle et que la police locale s’était arrêtée pour l’aider. Ils lui ont demandé s’il voulait se rendre à l’hôpital et il a dit oui. Robby a donc été transporté au centre médical de Kahuku sur la côte nord d’Oahu, mais est parti avant d’être soigné.

Quelques heures plus tard, une femme a rapporté avoir vu Robby tenter d’ouvrir la porte d’une maison près du centre médical. Il avait laissé tomber ses palmes de body surf, qui ont ensuite été confirmées comme étant les siennes par sa famille.

Cathy a dit à Dateline qu’elle était passée par la maison dans laquelle Robby vivait avec des colocataires mais que personne ne l’avait vu ni entendu parler de lui. Ses affaires ont été laissées sur place. Elle a ajouté qu’elle avait découvert plus tard son passeport dans sa chambre chez elle à San Diego.

Le frère de Robby, Brian, a continué à appeler son téléphone portable et quelques jours après la disparition de Robby, quelqu’un a répondu.

Il s’est avéré qu’il s’agissait d’un passant qui avait trouvé le téléphone sur le bord de la route à Wahiawa, à environ 20 miles du centre médical et l’avait ramené chez lui pour le recharger. Le téléphone a été donné à la famille de Robby, mais rien ne leur a donné une idée de l’endroit où il pourrait être.

Cathy a déposé un rapport de personnes disparues auprès du département de police d’Honolulu et des informations sur les observations ont commencé à affluer.

« Les gens ont dit qu’ils l’avaient vu à Waikiki, du côté ouest, du côté nord, du côté est, du côté sud », a déclaré Cathy. « C’est très difficile. J’ai parcouru toute l’île. Et les gens disent que l’île est petite, et — pas pour moi. C’est énorme. »

Le sergent Chris Kim d’Honolulu Crime Stoppers a déclaré à Dateline qu’ils avaient également reçu un certain nombre de conseils du public au début.

Depuis lors, les observations ont été rares, aucun n’a été confirmé comme étant Robby, mais le Sgt. Kim a dit à Dateline que c’est un signe positif que les gens le surveillent toujours.

Le sergent Kim a déclaré à Dateline qu’il espère que la couverture nationale de l’affaire conduira à plus d’informations et ajoute qu’il est très possible que Robby soit hors de l’île et dans un autre État.

« Les enquêteurs font le suivi », a ajouté le sergent. « Ils y travaillent toujours activement et nous savons que la famille – ils veulent une sorte de fermeture. Espérons que nous pourrons le localiser sain et sauf. »

Le mois de novembre a marqué un an depuis la disparition de l’homme de 31 ans, et sa famille et la communauté continuent de le rechercher – gardant l’espoir que Robby est toujours en vie quelque part.

« C’est le pire cauchemar d’un parent », a déclaré Cathy. « Cela fait un an et nous n’avons toujours pas de réponses. »

Cathy est allée à Hawaï quatre fois depuis la disparition de son fils, et avec son fils, Brian, qui vit maintenant à San Diego, continue de faire passer le mot et d’enquêter sur des pistes.

« Nous sommes devenus comme nos propres enquêteurs », a-t-elle déclaré. « Nous avons l’aide d’un détective et d’enquêteurs privés, mais nous avons toujours l’impression que nous devons faire plus. »

La famille a également créé un groupe Facebook « Personne disparue à Oahu : Robby Gallagher » afin de fournir des mises à jour sur l’affaire, mais aussi comme un lieu où le public peut soumettre des conseils. Ils soulignent que toute personne qui pense avoir aperçu Robby devrait prendre une photo et appeler immédiatement le 911. Une récompense en espèces est offerte pour toute information permettant de retrouver Robby.

Cathy et Brian ont dit à Dateline qu’ils étaient extrêmement reconnaissants pour le soutien de la communauté d’Oahu.

« Le soutien que nous avons reçu de la communauté d’Oahu est tout simplement incroyable », a déclaré Brian. « La gentillesse qu’ils nous ont témoignée, en nous proposant d’accrocher des affiches, de nous donner un endroit où rester, de nous préparer des repas, ça a été une lumière pendant cette période sombre. »

Brian ajoute qu’il ne sait pas ce qui est arrivé à son petit frère, ou s’il est même encore en vie, mais a dit qu’il avait l’intention de continuer à chercher aussi longtemps qu’il le faudra.

« Il y a une chance qu’il ne soit plus ici avec nous », a déclaré Cathy. «Mais nous savons qu’il nous aime, il sait que nous l’aimons. Je vais continuer à prier pour qu’il soit toujours en vie. Et continuez à chercher jusqu’à ce que nous sachions le contraire.

Robby est décrit comme mesurant 6 pi 1 po et pèse environ 170 livres. Il a les cheveux blond foncé et les yeux bleus. Il a peut-être maintenant une barbe et des cheveux longs.

Toute personne ayant des informations sur l’endroit où se trouve Robby doit appeler Échec au crime au 808-955-8300. Les pourboires peuvent également être envoyés de manière anonyme sur www.honolulucrimestoppers.org ou via l’application P3 Tips.