La Fondation Gino Macchio plante des huîtres 20K avec Friends of Bellport Bay

Les Friends of Bellport Bay ont joué au docteur samedi matin.

L’association à but non lucratif dédiée à l’amélioration de la qualité de l’eau de Bellport Bay depuis 2015 a effectué un contrôle sur un sac plein d’huîtres d’un récif naturel d’environ 1,5 million d’huîtres au large de Bellport Village.

Les huîtres ont été cueillies à l’extrémité orientale du récif, où plus de 200 000 huîtres offertes par la Fondation Gino Macchio avaient été plantées l’année dernière.

Les travailleurs et les bénévoles des deux groupes à but non lucratif se sont réunis sur le quai par cette chaude matinée d’automne pour évaluer la santé et le bien-être de leurs efforts de collaboration, effectuer une autopsie sur les huîtres mortes et insuffler une nouvelle vie à la baie avec 20 000 huîtres supplémentaires nouvellement plantées.

« L’objectif est de prélever un échantillon pour démontrer le taux de survie », a déclaré Thomas Schultz, président et chef des opérations d’eau pour FOBB. «Traditionnellement dans ce domaine, il a été très élevé. Cela a été 75 %, 80 %.

Pour récupérer l’échantillon de samedi, FOBB a appelé Gregg Rivara, un homme petit et mince avec 40 ans d’expérience en plongée sous-marine et une affinité pour la vie marine depuis l’enfance, de la Cornell Cooperative Extension du comté de Suffolk.

« J’ai grandi à Jamaica Bay, travaillant sur l’eau avec mon père, il était constructeur de quais », a déclaré Rivara. « Je vais être cool comme un concombre là-bas. »

Lui, avec Larissa Chraim et Maria Slavnova, deux ouvriers de FOBB, a sauté sur un petit bateau à moteur commandé par Shultz. Le plongeur a enfilé un équipement d’environ 80 livres et est entré sous l’eau à 9 h 35. Il respirait de l’air frais à 9h45.

« un signe très sain »

« un signe très sain »

Après avoir accouché au quai, Chraim et Slavnova ont commencé à trier les huîtres décédées de celles en bonne santé. Ken Daly, directeur exécutif de la Fondation Gino Macchio, a regardé leur travail, aux côtés de deux invités de marque : les grands-parents de Gino Macchio, Ralph Macchio Sr. et Rosali Macchio, portant des vestes de fondation assorties avec le mantra « I Got You » de leur petit-fils dans le dos.

« Cela rappelle des souvenirs de Gino, de ce qu’il a poussé et de ses souhaits », a déclaré Ralph Macchio Sr..

Sur les 38 huîtres que Rivara a ramassées, 27 ont survécu, ce qui indique un taux de survie d’environ 71 %.

Rivara, maintenant libéré de ses nageoires, a marché sur les lieux et a expliqué que le taux de survie qu’ils ont déterminé ne devrait pas être considéré comme représentatif de l’ensemble du récif, ce qui, selon Shultz, est probablement plus proche de 80%, car il a délibérément localisé et mis en sac plusieurs huîtres décédées pour faire une autopsie sur plusieurs sujets.

Chraim a commencé à mesurer les huîtres saines, prenant le temps d’examiner les éponges, Crepidula fornicata, ou coquillages, crabes et autres espèces marines qui faisaient du stop sur les coquilles des huîtres, tandis que Slavnova notait leurs tailles dans son carnet.

Rivara a regardé les huîtres qui n’ont pas réussi. L’heure de leur mort n’a pas été déterminée, mais le crabe aux pinces bleues a été déclaré coupable probable en raison de l’écaillage du bord de la coquille.

« C’est très normal et un signe très sain », a déclaré Schultz à propos de la perte de l’espèce de base au profit du prédateur à dix pattes. « Les crabes aux pinces bleues sont heureux et ils ont une bonne source de nourriture. Et lorsque les crabes prospèrent, la plie, la douve et les autres poissons de fond sont heureux et toute la chaîne alimentaire au-dessus commence à prospérer. »

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un nouveau lot

Après avoir examiné les huîtres, Chraim et Schultz sont montés à bord du bateau-taxi de la Fondation Gino Macchio aux côtés des employés de la fondation Ethan Doutney et Steven Rafalko, ainsi que des caisses chargées de 20 000 huîtres saines.

La Fondation Gino Macchio a acheté ce transport d’huîtres à divers agriculteurs de la Grande Baie du Sud et les a données au récif naturel de la FOBB. Shultz et Rafalko ont jeté les 20 000 filtres naturels par-dessus bord dans l’espoir qu’ils amélioreront davantage la qualité de l’eau et la santé globale de l’écosystème de la Great South Bay.

Pour Gino Macchio, décédé dans un accident de moto après avoir travaillé dans des fermes ostréicoles, faire revivre la Great South Bay était une mission cruciale, celle que la fondation qui porte son nom vise à mener à bien.

Rosali Macchio a déclaré que son petit-fils aurait été très excité de voir le travail de samedi.

« Nous sommes très fiers de sa vision », a-t-elle déclaré. « Et nous sommes heureux de le voir prendre vie. »