La Garde côtière annonce des règles de sécurité après un incendie mortel de bateau

LOS ANGELES (AP) – La Garde côtière a annoncé de nouvelles règles de sécurité à la suite d’un incendie meurtrier qui a tué 34 personnes sur un bateau de plongée sous-marine au large des côtes californiennes il y a plus de deux ans, y compris l’installation d’équipements de détection et d’extinction d’incendie.

L’incendie de la fête du Travail 2019 à bord du Conception au large de Santa Barbara a marqué la catastrophe maritime la plus meurtrière de l’histoire de l’État moderne et a conduit à des accusations criminelles et à des appels à une réglementation plus stricte pour les petits navires à passagers.

Les nouvelles règles provisoires entreront en vigueur au cours des deux prochaines années. En plus des systèmes d’incendie, les propriétaires de bateaux avec des passagers pour la nuit devront, entre autres, fournir de meilleures évasions sous le pont et utiliser des dispositifs qui garantissent qu’un veilleur de nuit est alerte et effectue des rondes fréquentes.

Une enquête sur la catastrophe a blâmé les propriétaires du Conception pour un manque de surveillance et le capitaine du bateau pour avoir omis de poster un gardien itinérant à bord du navire, ce qui a permis au feu de se propager rapidement et de piéger les 33 passagers et un membre d’équipage sous le pont. Le capitaine Jerry Boylan et quatre membres d’équipage, qui dormaient tous au-dessus du pont, se sont échappés.

Boylan a plaidé non coupable de 34 chefs d’homicide involontaire coupable. Il est libre sous caution en attendant son procès devant le tribunal de district américain de Los Angeles.

Les nouvelles règles étaient attendues après que le Congrès a demandé en décembre 2020 que la Garde côtière revoie sa réglementation pour les petits navires à passagers. La loi, incluse dans la loi sur l’autorisation de la défense nationale, a également ajouté de nouvelles exigences concernant la détection et l’extinction des incendies.

Les nouvelles règles s’appliquent aux petits navires à passagers dotés de dortoirs ou opérant sur les océans ou les routes côtières, mais excluent les bateaux de pêche et les ferries.

Le National Transportation Safety Board a recommandé dans son enquête que la Garde côtière exige des propriétaires de bateaux qu’ils installent des systèmes de détection de fumée plus complets, modernisent les issues de secours et effectuent des contrôles d’inspection obligatoires sur les montres itinérantes.

Depuis 1991, aucun propriétaire, exploitant ou affréteur n’a reçu de citation ou d’amende pour non-affichage d’une patrouille itinérante, ce qui a incité le NTSB à reprocher à la Garde côtière de ne pas appliquer cette exigence et à lui recommander de développer un programme pour s’assurer que les bateaux avec des passagers de nuit avoir des gardiens.

Les règles exigeraient également que les bateaux aient au moins deux sorties, donc si l’une n’est pas disponible, il existe un autre moyen de s’échapper. Les sorties doivent être dégagées et les deux ne peuvent pas être directement au-dessus d’une couchette.

Le dortoir Conception avait une cage d’escalier ouverte vers la proue et une petite trappe d’évacuation difficile d’accès et difficile à franchir au-dessus de l’une des couchettes au centre du bateau. Cependant, les deux menaient à la cuisine, qui était en flammes.

Les membres de la famille de ceux qui sont décédés ont intenté des poursuites pour mort injustifiée contre la compagnie de bateaux, Truth Aquatics Inc., et la famille qui en était propriétaire. Ils ont également poursuivi la Garde côtière pour une application laxiste qui, selon eux, a condamné les personnes sous le pont.

Les familles ont déclaré que les systèmes de détection et d’extinction d’incendie n’étaient pas conformes et que les deux évasions du dortoir enfreignaient les règlements de la Garde côtière car elles menaient au même endroit.

Le bateau avait passé ses deux dernières inspections de sécurité de la Garde côtière.

La Garde côtière a refusé de commenter le procès en raison d’une politique de ne pas discuter des litiges en cours.

Les règles publiées à la fin du mois dernier dans le Federal Register commencent à entrer en vigueur le 28 mars et pourraient être modifiées après une période de consultation publique qui se termine en juin.

D’autres nouvelles exigences incluent une meilleure formation de l’équipage, des exercices d’évacuation pour les passagers et des conseils sur la manière de manipuler les objets inflammables tels que les batteries rechargeables.

Alors que les enquêteurs ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas déterminer la cause de l’incendie parce que le bateau a brûlé et coulé, ils disent que l’incendie a commencé vers l’arrière du salon du pont principal – où les plongeurs avaient branché des téléphones, des lampes de poche et d’autres articles avec des batteries lithium-ion combustibles.

Après l’incendie, la Garde côtière a publié un bulletin recommandant de limiter l’utilisation à bord sans surveillance des batteries lithium-ion et l’utilisation intensive de multiprises et de rallonges.

La journaliste d’Associated Press, Janet McConnaughey, a contribué depuis la Nouvelle-Orléans.

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