La lagune de Truk au Japon abrite un nombre extraordinaire d’épaves de guerre, toujours visibles aujourd’hui

La lagune de Truk est jonchée de fantômes d’avions et de navires du temps de la guerre, dont un grand nombre reste aujourd’hui sur son fond sablonneux.

Chuuk Lagoon (anciennement appelé Truk Atoll ou Truk Lagoon) est l’un des plus grands paradis de la plongée pour les amateurs de plongée sous-marine sur épave de guerre. Chuuk fait partie des États fédérés de Micronésie et pendant la Seconde Guerre mondiale, c’était la principale base navale de l’Empire du Japon dans le Pacifique Sud.

Il a été dévasté par une opération américaine massive qui a envoyé des masses d’équipement militaire japonais au fond où il se trouve aujourd’hui. Un autre point chaud dans le Pacifique pour les épaves de plongée de la Seconde Guerre mondiale est les îles Salomon qui ont abrité la campagne prolongée et destructrice de Guadacanal qui a épuisé la marine japonaise.

La bataille de Truk

La bataille de Truk

Alors que les Japonais naviguaient de défaite en défaite tandis que la puissance industrielle américaine se mettait en marche, la guerre s’ouvrait progressivement contre les Japonais. Et en 1944, la puissante base japonaise de Chuuk est entrée dans la ligne de mire des Américains. En février 1944, lors de l’opération Hailstone, l’Amérique a dévasté les forces japonaises lors d’une attaque majeure. Plus tard, il y a eu l’attaque britannique beaucoup plus petite sur l’île dans l’opération Inmate en juin 1945.

De tous les bastions japonais du Pacifique, Truk Lagoon était le plus redoutable. Considéré comme le Pearl Harbor ou Gibraltar du Japon, il avait une garnison d’environ 28 000 hommes. Les cuirassés japonais stationnés (y compris le Yamato – le plus grand cuirassé jamais construit), les porte-avions, les destroyers, les croiseurs et de nombreux autres navires ici.

La flotte américaine était formidable, composée de 5 porte-avions, 4 porte-avions légers et 7 cuirassés. L’un des porte-avions de la flotte était l’USS Intrepid, qui peut être visité aujourd’hui à l’Intrepid Sea, Air and Space Museum de New York.

Informés de l’imminence de l’attaque américaine, les Japonais ont retiré leurs plus gros navires de guerre. Mais les trois jours de bombardement ont détruit la capacité de Truk en tant que base navale. Les Américains ont coulé :

Après cette attaque (même s’ils avaient retiré leurs plus gros navires), « La lagune de Truk était le plus grand cimetière de navires au monde ». Truk a été largement neutralisé en tant que menace et contourné comme l’espérait l’île alliée en route vers le Japon.

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La lagune aujourd’hui

Aujourd’hui, le lagon attire les amateurs de plongée sur épave du monde entier. Le fond de la lagune est jonché de navires coulés pratiquement intacts et de nombreux avions – ce qui lui a valu le titre de « Flotte fantôme de la lagune de Truk ».

Les eaux autour de la lagune de Chuuk sont limpides et la plupart des épaves se trouvent à moins de 15 mètres (ou 49 pieds) sous les vagues. Ce qui rend cela encore plus spécial, le lagon est dépourvu de courants océaniques et de nombreux objets se trouvent donc sur les ponts et sous les ponts. Les plongeurs peuvent voir des restes humains, des bombes, des masques à gaz, des grenades sous-marines, des motos, des avions de chasse et bien plus encore.

Les épaves sont maintenant recouvertes de corail, créant un environnement qui attire la vie marine comme les requins, les tortues, les poissons et les raies manta.

Alors que l’attraction principale peut être la plongée sur épave, Turk Lagoon est entouré d’une barrière de corail où l’on peut voir des coraux de toutes formes et couleurs.

Conduire la lagune de Chuuk

Le lagon offre des sites adaptés à tous les niveaux de plongeurs. On peut plonger dans une épave moins profonde ou explorer des épaves profondes qui nécessitent un équipement spécial. La plupart des épaves conviennent aux plongeurs en eau libre (d’autres dépassent les limites de plongée récréative nécessitant des certifications de plongée technique).

Remarque : la saison des pluies d’avril à décembre et la saison sèche de décembre à avril

Certaines des épaves les plus populaires sont :

Si l’on est intéressé par la plongée à Chuuk Lagoon, deux des sociétés de plongée à contacter sont Blue Water Travel et Dive Adventures.

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