Lac Raystown

Le lac Raystown est un réservoir créé par le barrage de la branche Raystown de la rivière Juniata par le barrage Raystown. Ce magnifique lac est situé dans le comté de Huntingdon, au cœur de l’État américain de Pennsylvanie. Couvrant une superficie de seulement 33,6 km², le lac Raystown est le plus grand plan d’eau entièrement situé à l’intérieur des limites de l’État de Pennsylvanie.

À propos du lac Raystown

À propos du lac Raystown

Le lac Raystown est un lac polyvalent actuellement géré par le US Army Corps of Engineers principalement pour contrôler les inondations, produire de l’hydroélectricité et soutenir diverses activités récréatives. Le lac a une longueur de 45 km et atteint une profondeur maximale de 61,0 m dans la zone la plus profonde située à proximité du barrage de Raystown. Le lac Raystown est entouré de 84,98 km² de pentes montagneuses boisées. Le rivage du lac se tord et se courbe sur environ 189,9 km autour du périmètre du lac, ce qui a conduit à la création de nombreuses criques profondes, de criques en forme de V et de points saillants. Plusieurs de ces criques profondes se ramifient en une série de bras de mer qui abritent à leur tour de nombreuses petites zones humides marécageuses.

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Faune du lac Raystown

Faune du lac Raystown

Le lac Raystown abrite une population de poissons en bonne santé et certains des poissons notables que l’on trouve ici comprennent le saumon de l’Atlantique, le crapet arlequin, l’omble de fontaine, la truite brune, le poisson-chat, l’achigan, la carpe, l’achigan à grande bouche, le touladi, le maskinongé, la perche, le brochet, le bar, l’achigan à petite bouche, le bar rayé, l’alose, le doré jaune et le bar blanc. Le lac Raystown offre également un habitat en eau libre à de nombreux oiseaux, notamment des pygargues à tête blanche, des oiseaux aquatiques et divers autres oiseaux aquatiques. Le lac sert de carrefour aviaire naturel pour de nombreux oiseaux migrateurs tels que le plongeon huard, la bernache du Canada, le cygne siffleur, etc. Les boisés entourant le lac abritent également de nombreux animaux sauvages dont le castor, le cerf de Virginie, le raton laveur, la loutre de rivière, le vison , et les écureuils.

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Visiter le lac de Raystown

La région du lac Raystown attire plus de 1,5 million de visiteurs chaque année et le lac offre plusieurs activités récréatives à ses visiteurs comme la natation, la navigation de plaisance, la pêche, la plongée sous-marine, le vélo de montagne, etc. En plus de cela, il y a un total de 594 campings, hébergement de luxe, 2 marinas à service complet, 110,2 km de sentiers, restaurants et 10 rampes de mise à l’eau. De nombreux touristes viennent visiter la région depuis des endroits éloignés uniquement pour profiter de l’atmosphère paisible et apaisante de la région du lac. Étant donné que l’US Army Corps of Engineers possède une grande partie des terres environnantes, aucun développement résidentiel n’est autorisé ici. Par conséquent, la majeure partie de la région du lac reste sous-développée, les maisons d’été étant construites près du lac plutôt que sur le bord de l’eau.

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Bref historique

Bien que le lac Raystown actuel soit assez récent, son histoire remonte à l’Antiquité. Le nom Raystown est dérivé d’un trappeur nommé Robert Ray qui, en 1750, avait établi un petit camp près de la région de Bedford. La zone actuelle du lac était à l’origine habitée par les chasseurs-cueilleurs, qui sont probablement venus dans la région après le retrait des calottes glaciaires dans le nord de la Pennsylvanie. On pense qu’à cette époque, le Sheep Rock Shelter offrait une protection à de nombreux groupes d’Amérindiens qui habitaient la région. Avant que la zone ne soit inondée par le lac actuel, les archéologues ont mis au jour des restes humains datant d’il y a 12 000 ans dans la région. L’idée de construire le premier barrage de Raystown a été conçue par Warren Brown Simpson et George Ernest en 1905. Ce barrage a été le premier barrage hydroélectrique construit sur le bras Raystown de la rivière Juniata. Le premier lac Raystown qui a été créé après l’achèvement de la construction du barrage en 1911 était relativement peu profond et seulement environ un quart de la taille du lac actuel. Cependant, en 1936, après qu’une inondation massive ait dévasté une grande partie des vallées des rivières Juniata et Susquehannock, le besoin de construire un nouveau et grand barrage s’est fait sentir. Le Flood Control Act de 1962 a autorisé la construction de l’actuel barrage et lac de Raystown. L’US Army Corps of Engineers a achevé la construction du nouveau barrage et lac de Raystown en 1973. En 1988, la centrale hydroélectrique William D. Matson du barrage de Raystown, exploitée par la Allegheny Electric Cooperative, a commencé à produire jusqu’à 21 MW d’hydroélectricité. .