Laguna Beach attend le pétrole sur les plages, les zones marines protégées dans les limbes

LAGUNA BEACH, Californie – C’est l’un des jours les plus beaux – mais les plus tristes à Laguna Beach pour les habitants de Laguna Beach, Jason Garza, fondateur de Laguna Beach alors qu’il regarde les vagues déferler sur un rivage désolé à l’extérieur du Surf and Sand Resort.

« Des conditions impeccables et pas une âme en vue », a déclaré Garza.

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Les plages du comté d’Orange ont été pour la plupart fermées mardi alors que les efforts se poursuivaient pour ramasser du goudron et du pétrole provenant d’un déversement massif d’un pipeline de plate-forme offshore près de Huntington Beach

Jason gère un site Web qui est une plaque tournante pour les habitants de Laguna Beach et les propriétaires d’entreprises, et est avec son ami James Pribram – un ancien surfeur professionnel et fondateur de la Fondation Eco Warrior qui se consacre au nettoyage des plages.

La paire vérifie la scène, qui comprend le navire de capture de pétrole au loin.

« J’espère que dans les prochains jours, nous resterons dans cette configuration météorologique d’eaux calmes, de vent calme et qu’ils pourront faire sortir le boom pétrolier et contourner le pétrole et le contenir avant qu’il n’atteigne nos côtes », a déclaré Pribram.

Cette anticipation du pétrole atteignant le rivage est la raison pour laquelle Laguna Beach a fermé ses plages jusqu’à nouvel ordre – une décision nécessaire mais défavorable pour cette communauté océanique qui sert à la fois les résidents et les visiteurs qui affluent vers la ville pour ses plages.

« La plupart d’entre nous passons du temps dans l’eau au quotidien, que ce soit pour faire du surf, de la plongée sous-marine ou du paddle, et cetera, et tout cela a été immédiatement annulé », a déclaré Garza.

Tout le littoral de Laguna Beach est désigné comme zone marine protégée.

Les gars m’emmènent à Shaw’s Cove où je rencontre la biologiste marine Nancy Caruso.

« Il y a des dauphins qui se nourrissent là-bas », a déclaré Caruso.

Caruso, avec 5 000 enfants et 350 plongeurs bénévoles, a travaillé pendant 12 ans pour restaurer les forêts de varech disparues depuis plus de 20 ans et envahies par les oursins.

« Il y a beaucoup de gens dans notre communauté qui sont littéralement et personnellement liés et qui ont un intérêt personnel dans la santé de cet écosystème qui abrite plus de 800 espèces d’animaux », a déclaré Caruso.

Sa crainte est que le pétrole arrive dans cette zone et endommage l’écosystème que la communauté a aidé à restaurer.

Le pétrole colle aux surfaces et le varech qui fournit de la nourriture à tant d’espèces serait en danger.

« Nous ne pouvons pas enlever toutes les roches et toutes les algues, et tous les minuscules escargots pervenche qui se trouvent dans les bassins de marée. Malheureusement, tout ce qui va être recouvert ne va pas s’en sortir », a déclaré Caruso.

Pendant que Jason et James se promènent dans le centre-ville de Laguna Beach, ils se souviennent de leur communauté qui dépend de l’ouverture des plages.

« Quel que soit le pourcentage créé pour cette entreprise, c’est maintenant nul ? » demanda Garza.

Mais c’est le sentiment d’être impuissant qui est le plus difficile, vouloir faire du bénévolat mais ne pas pouvoir le faire alors que l’impact de la marée noire se fait toujours sentir.

« On nous a interdit de le faire, jusqu’à ce que les autorités locales disent que c’est d’accord, juste à cause des dangers de tout cela », a déclaré Garza.

La seule chose à faire est donc d’attendre et d’espérer que les barrages captent suffisamment de pétrole pour épargner l’écosystème côtier de Laguna Beach.

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