L’aventure vous attend : faites de la plongée avec tuba dans le plus grand récif des Caraïbes

Le récif mésoaméricain est également le deuxième plus grand au monde, et c’est un joyau des Caraïbes pour ceux qui apprécient les mondes sous-marins.

Le plus grand système de récifs au monde est bien sûr la Grande Barrière de Corail en Australie, mais le deuxième se trouve dans les Caraïbes. Le système de barrière de corail mésoaméricain s’étend le long des côtes du Mexique, du Belize, du Guatemala et du Honduras et est une démonstration éblouissante de la riche diversité de la vie juste en dessous des vagues.

La prochaine fois à Cancun ou sur les plages tropicales du Belize, faites une excursion de plongée sous-marine ou de plongée en apnée de cette grande merveille sous-marine. Si l’on visite l’Australie, visitez la Grande Barrière de Corail – l’un des plus grands trésors du monde et est actuellement menacée par le blanchissement et d’autres menaces.

La taille et l’écosystème du système de barrière de corail mésoaméricain

La taille et l'écosystème du système de barrière de corail mésoaméricain

Le récif mésoaméricain est également appelé le grand récif maya ou le grand récif maya. Il s’étend sur plus de 1 126 kilomètres ou 700 miles. dans les Caraïbes.

Le système récifal commence à la pointe nord de la péninsule du Yucatan à Isla Contoy et se dirige vers le sud jusqu’aux îles de la baie du Honduras. Une grande partie est protégée dans diverses parties nationales et zones protégées comme le parc marin de Cayos Cochinos, la réserve de biosphère de Sian Ka’an, la barrière de corail du Belize, le parc national d’Arrecifes de Cozumel et d’autres.

Le système des récifs est un monde tripartite de mangroves, d’herbes marines et de récifs coralliens. En raison de sa proximité avec le rivage, il est connecté aux habitats côtiers. Les zones de mangroves, d’herbes marines et de récifs coralliens sont si étroitement liées par les marées, les courants et la dépendance mutuelle qu’elles ne peuvent pas être dissociées.

L’un des avantages du récif mésoaméricain par rapport à son homologue australien est sa proximité avec le rivage. À certains endroits, le récif commence à quelques centaines de mètres du rivage et à d’autres endroits, il s’étend jusqu’à 20 milles au large. C’est le foyer d’une grande variété de types de récifs.

Le système récifal comprend une riche mosaïque d’habitats couvrant les zones humides côtières, les lagons, les plages et les dunes, les forêts de mangroves, les herbiers marins et (bien sûr) les récifs coralliens.

Le long de ses plages de sable, on trouvera des papiers aux eaux azur, des villages de pêcheurs et une beauté époustouflante qui attire chaque année des milliers de vacanciers à Cancun et au Belize.

Faune marine et menaces

Il abrite une pléthore de vie marine, on y trouvera plus de 500 espèces de poissons, 60 espèces de coraux, 350 mollusques et autres mammifères marins. On verra des requins baleines se rassembler dans les régions du nord autour d’Isla Contoy. Les requins-baleines sont normalement solitaires, mais ils viennent ici en groupes sociaux pour manger et s’accoupler.

Certains des résidents les plus notables du récif comprennent:

Venez ici et profitez des meilleurs fruits de mer de l’océan. Dînez sur du homard frais, du vivaneau, du mérou et de la conque.

Malheureusement, il existe un certain nombre de menaces qui endommagent cet écosystème fragile et maintenant une grande partie est stressée. Bon nombre des menaces sont liées à l’homme, comme le changement climatique, la surpêche, le ruissellement agricole et le tourisme irresponsable.

De plus, le système récifal souffre d’une invasion de poisson-lion rouge. Ceux-ci sont originaires de la région indo-pacifique et ils endommagent gravement le récif en mangeant presque toutes les espèces de récifs (comme les crevettes plus propres). Des animaux comme des crevettes plus propres gardent les coraux propres et exempts de maladies.

Visites du récif mésoaméricain

Il existe de nombreuses visites de ce magnifique récif le long des côtes des quatre pays qu’il traverse, voici un exemple de visite de plongée en apnée.

Plongée en apnée en petit groupe à Puerto Morelos : Cette excursion part de Puerto Morelos à Cancun, au Mexique, et est un excellent moyen d’éviter les files d’attente pour une excursion de plongée avec tuba dans la barrière de corail mésoaméricaine. Les groupes sont limités à 10 et sont une excellente option pour les touristes avec un temps limité. Ici, vous découvrirez l’un des environnements marins les plus diversifiés au monde. Cette visite est également idéale pour les familles.

La plongée en apnée est amusante, mais la meilleure façon de découvrir le récif est peut-être la plongée sous-marine. Aquaworld et Scuba Diving Cancun sont deux entreprises proposant des excursions de plongée sous-marine.

Pour ceux qui aiment plonger sur des épaves, le paradis des plongeurs sur épaves est la lagune de Chuuk (Truk) en Micronésie où l’on peut voir toute une flotte coulée.

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Ce sont les Riverwalks les plus pittoresques de l’ouest des États-Unis.

Aaron Spray

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